Thailand Island Hopping 01 Header

Eilandhoppen in Thailand

Thailand telt honderden droomeilanden. Ieder exemplaar is een verleidelijke mix van weelderige jungle, bountystrandjes en hangmatrijke strandbarretjes. Kiezen is lastig, maar in de Golf van Thailand ligt de Samui-archipel, drie eilandjes die zelfs eilandhoppers van het veeleisende soort versteld doen staan.

Hop on!
Thailand Island Hopping 02 Intro Large
imageBROKER / Alamy Stock Photo

De Samui-archipel is de ultieme introductie tot het Thaise eilandleven en wordt gevormd door Koh Samui, Koh Phan Ngan en Koh Tao. Vanuit Bangkok bereik je deze eilandjes makkelijk met een korte vlucht naar Koh Samui of met de hogesnelheidscatamaran vanuit Surat Thani. Tussen de eilandjes zelf varen de hele dag door boten en ferry’s. Voordat je het zand van het vorige eiland uit je handdoek hebt geklopt, arriveer je al op het volgende. 

Thailand Island Hopping 03 Koh Tao Large
Stefan Follows / 500px

Koh Tao

Thailand Island Hopping 04 Intro 2
Thailand Island Hopping 04 Intro 3
Stefan Follows / 500px

Bohemian duikparadijs

Het kleinste eiland van de drie, maar misschien wel de populairste. Het eiland heeft een relaxte bohemian vibe en staat bekend om de fantastische duikmogelijkheden. Op iedere hoek van het eiland kun je dan ook je duikbrevet halen. Behalve dat je leert duiken in heerlijk warm en kristalhelder water, is Koh Tao ook nog eens een van de goedkoopste plekken ter wereld om dit papiertje te behalen. 

Thailand Island Hopping 04 Intro 1
Mix and Match Studio/ Shutterstock
Thailand Island Hopping 05 Graphic Visje
Thailand Island Hopping 05 Graphic Visje Mobile

Chalok Baan Kao Bay

Baai vol beach bars

Chalok Baan is na Sairee de grootste baai van Koh Tao, maar toch is het hier aangenaam rustig. In het azuurblauwe water drijven kleurrijke vissersbootjes, aan de palmbomen zijn hangmatten geknoopt. Het is leuk om de baai helemaal rond te lopen. Overal langs het strand vind je relaxte barretjes om heerlijk te lunchen. ‘s Avonds kun je er natuurlijk lekker chillen met een cocktail of biertje. En op de achtergrond ruist de zee...

Thailand Island Hopping 06 Koh Tao Chalok Baan Kao Bay 1
Takashi Images / Shutterstock
Thailand Island Hopping 06 Koh Tao Chalok Baan Kao Bay 2
Takashi Images / Shutterstock
Thailand Island Hopping 06 Koh Tao Chalok Baan Kao Bay 3
Takashi Images / Shutterstock
  • Thailand Island Hopping 07 Koh Tao John Suwan Stroke Bg Mobile
Thailand Island Hopping 07 Koh Tao John Suwan Stroke Bg 2

John Suwan Viewpoint

360 graden panorama

Vanuit Chalok Baan bereik je trouwens binnen no time een van de mooiste uitzichtpunten van het eiland. Vanuit het dorpje Chalok Baan Kao loopt een wandelpad omhoog naar het John Suwan Viewpoint op de top. Het is ongeveer vijftien tot twintig minuten lopen, maar je inspanning wordt beloond met een adembenemend 360-graden panorama over zowel de Chalok Baan als Thiang Og Bay. Bij helder weer kun je zelfs Koh Pha Ngan en Koh Samui zien liggen. 

Thailand Island Hopping 08 Koh Tao Koh Nang Yuan 1 Bghalf

Koh Nang Yuan

Droomeiland met koraaltuin

Een van de mooiste duiklocaties is Koh Nang Yuan; een klein eilandje aan de noordwestkust van Koh Tao. Eigenlijk zijn het drie eilandjes die met elkaar verbonden worden door een smalle zandstrook, wat het groepje de ultieme droomeilandlook geeft. De befaamde Japanese Gardens die zich hier onder water bevinden, staan hoog op het lijstje van menig duiker. En dat is niet voor niets; de variëteit aan koraal in deze onderwatertuin is ongekend en wordt maar op weinig plekken ter wereld geëvenaard. 

Thailand Island Hopping 08 Koh Tao Koh Nang Yuan 2
Thailand Island Hopping 09 Koh Pha Ngan Large
Hemis / Alamy Stock Photo

Koh Phangan

Thailand Island Hopping 10 Koh Pha Ngan Bg
Thailand Island Hopping 10 Koh Pha Ngan Intro 2
Moodboard / Alamy Stock Photo
Thailand Island Hopping 10 Koh Pha Ngan Intro 3

Idyllisch palmeneiland

Het idyllische Koh Pha Ngan is vooral bekend vanwege de populaire Full Moon Parties op het zuiden van het eiland. Maar huur een scooter en je bent snel weg van alle drukte in de zuidpunt. Baai na baai word je verwelkomd door witte zandstranden en palmbomen. Landinwaarts tref je watervallen en dikke jungle. Hoewel Koh Pha Ngan groter is dan Koh Tao, is het nog altijd relatief klein; met een kleine drie uur ben je het hele eiland rond. 

Thailand Island Hopping 10 Koh Pha Ngan Intro 1

Nightmarket van Thong Sala

Culinair feestje

Avondmarkten in Thailand staan garant voor een overload aan heerlijke Thaise delicatessen. Zo ook de avondmarkt in het havenstadje Thong Sala op Koh Pha Ngan. Overdag is de parkeerplaats in Thong Sala weinig sfeervol, maar zodra de avond valt verschijnen de eerste eetstalletjes. Binnen no time is het hele dek gevuld met verkopers die hun culinaire heerlijkheden aan je willen slijten. Het eten is fantastisch, de prijzen bizar laag. Loop langs de kraampjes en bestel een klassieke Pad Thai of een groene curry. Oh en vooruit, nog een portie garnalen en als toetje een verse plak kokoscake.

Thailand Island Hopping 12 Koh Pha Ngan Thong Sala 1
Crystite licenced / Alamy Stock Photo
Thailand Island Hopping 12 Koh Pha Ngan Thong Sala 2
Zhykova / Shutterstock
Thailand Island Hopping 12 Koh Pha Ngan Thong Sala 3
  • Thailand Island Hopping 13 Koh Pha Ngan Malibu Beach Stroke Bg Mobile
Thailand Island Hopping 13 Koh Pha Ngan Malibu Beach Stroke Bg

Malibu Beach

Parelwit zand

Op de achtergrond draait een dj reggae. In de verte steken de bergen van het eiland boven alles uit. Het kristalheldere water nodigt uit tot een verkoelende duik. Relaxen is niet moeilijk op het schitterende Malibu beach in het noorden van Koh Pha Nang. Als het laagtij is, is het water wel wat ondiep om echt in te zwemmen, maar dat is voor families met jonge kinderen weer ideaal. 

Thailand Island Hopping 14 Koh Pha Ngan Phaeng 1 Bghalf

Phaeng-waterval

Verkoelende rotsbaden

Het bijna onontgonnen binnenland van Koh Pha Ngan is gevuld met talloze watervallen. Een van de grootste is Nam Tok Phaeng. De wandeling ernaartoe is kort maar steil. Afkoelen kan in een van de vele rotsbaden bij de watervallen. Wie zin heeft in een langere wandeling kan vanaf de watervallen een prachtig pad volgen door de jungle naar de top van Khao Ra, de hoogste berg van het eiland.

Thailand Island Hopping 14 Koh Pha Ngan Phaeng 2
Thailand Island Hopping 15 Koh Samui Large
NICOLAS HERRBACH / Alamy Stock Photo

Koh Samui

Thailand Island Hopping 16 Koh Samui Intro 3 2
Neil McAllister / Alamy Stock Photo
Thailand Island Hopping 16 Koh Samui Intro 2 2
Vladislav Zadjko / Alamy Stock Photo

Kokosplantages en witte stranden

Koh Samui, daar waar het allemaal begon. Van alle eilanden in Thailand, is Samui het eiland dat al in de jaren zestig hippies uit alle hoeken van de wereld aantrok. Word spread, en het eiland groeide langzaam uit tot de megapopulaire bestemming die het nu nog steeds is. En hoewel Samui daarom wellicht drukker en voller aanvoelt dan de twee kleinere zusjes, heeft het nog steeds paradijselijke plekjes in overvloed. 

Thailand Island Hopping 16 Koh Samui Intro 1
Thailand Island Hopping 17 Koh Samui Graphic Coconuts
Thailand Island Hopping 17 Koh Samui Graphic Coconuts Mobile

Kokosplantages

Een eiland vol kokosnoten

Voordat het toerisme op Samui in de jaren zeventig op gang kwam, stond het eiland bekend als ’s werelds grootste kokosplantage. En hoewel toerisme er nu de voornaamste inkomstenbron is, zijn er nog steeds kokosplantages die je kunt bezoeken. Speciaal getrainde apen halen hier de noten uit de boom; een goed getrainde aap haalt met gemak 1000 noten per dag naar beneden. Tijdens een rit over het eiland zie je dan ook regelmatig bergen kokosnoten liggen.

Thailand Island Hopping 18 Koh Samui Kokos 1
Dmitry Chulov / Shutterstock
Thailand Island Hopping 18 Koh Samui Kokos 2
Jit-anong Sae-ung / Shutterstock
Thailand Island Hopping 18 Koh Samui Kokos 3
Andrew McConnell / Alamy Stock Photo
  • Thailand Island Hopping 19 Hotel Stroke Bg Mobile
Thailand Island Hopping 19 Hotel Stroke Bg

Dining on the rocks

Zweven boven de oceaan

Romantisch dineren is langs de prachtige stranden van Samui sowieso geen opgave, maar extra bijzonder is Dining on the Rocks in het afgelegen Six Senses Samui resort. Negen veranda’s die je de illusie geven boven de oceaan te zweven, bieden het ultieme decor voor een romantisch diner. Als je iets bijzonders te vieren hebt, kun je ‘Table 99’ reserveren; deze tafel is gelegen op een privéveranda. Let wel, deze hotspot is vaak al maanden van tevoren volgeboekt. 

Thailand Island Hopping 20 Koh Samui Coral Cove 1 Bghalf
Thailand Island Hopping 20 Koh Samui Coral Cove 2

Coral Cove

Dromen tussen de rotsblokken

Vrijwel iedereen die langs de kustlijn rijdt, ziet een glimp van Coral Cove, maar slechts weinig mensen bezoeken het strand ook daadwerkelijk. Zonde, want dit is zonder twijfel een van de mooiste strandjes van het eiland. De prachtige baai ligt tussen de populaire badplaatsen Chaweng en Lamai en heeft een geheel eigen karakter door de reusachtige rotsblokken die het strand omzomen.  

  • Thailand Island Hopping 21 Koh Samui Coral Cove 3 Large Bg