Spot On Lavendel Provence 01 Header
Brian Jannsen / Alamy Stock Photo

Lavendel in de Provence

Paarse bloemen zover het oog reikt

Deze schilderachtige Franse streek met zijn betoverende kleuren was bijzonder geliefd bij kunstenaars als Cézanne, Renoir, Gauguin en Van Gogh - en geef ze eens ongelijk. In de zomer beleef je de Provence op zijn mooist: dan staan de lavendelvelden in bloei en hangt er een feestelijke stemming in de pittoreske dorpjes tussen de Côte d'Azur en de Alpen. Laat je betoveren door het ‘blauwe goud’ en reis mee op deze lavendelroute door de Provence.

On y va!
Spot On Lavendel Provence 02 Markets 1
Lightworks Media / Alamy Stock Photo
Spot On Lavendel Provence 02 Markets 2
imageBROKER / Alamy Stock Photo

Een zomer lang feest

Eigenlijk kun je in de Provence de hele zomer lang genieten van bloeiende lavendel - als je tenminste weet waar je naartoe moet. Afhankelijk van het weer en de ligging van de velden, kun je de paarse bloemen zien bloeien vanaf begin juni tot eind augustus. Over het algemeen geldt: hoe hoger de velden en hoe meer regen, hoe later de bloei. Bij de lavendeloogst horen feesten en markten waar je de geurige bloemen in verrassende vormen tegenkomt. Denk aan lavendelzeep, -honing, -brood en -sorbetijs.

Spot On Lavendel Provence 02 Markets 3
Anastasia traveller / Alamy Stock Photo
Spot On Lavendel Provence 03 Splitscreen Left
B. Harvey

Spot On Lavendel Provence 03 Splitscreen Right
Helen Rushbook

Van verleidelijk parfum tot aromatisch kruid

De naam lavendel komt waarschijnlijk van het Latijnse ‘lavare’ dat ‘wassen’ betekent. Lavendel wordt al duizenden jaren verwerkt tot parfum, geneesmiddel en smaakmaker. Zo kwamen er uit de tombe van farao Toetanchamon vaten met lavendelcrème tevoorschijn en zou Cleopatra in lavendelparfum hebben gebaad om zicht voor te bereiden op haar rendez-vous met Julius Caesar. De oude Romeinen gebruikten lavendelolie als medicijn vanwege zijn ontsmettende en verzachtende werking. In de Provence vind je lavendel ook terug op je bord: de gedroogde bloemen zijn een onmisbaar ingrediënt in de Provençaalse cuisine.

Spot On Lavendel Provence 04 Kruid 1
Zoonar GmbH / Alamy Stock Photo
Spot On Lavendel Provence 04 Kruid 2
Trinette Reed
Spot On Lavendel Provence 05 Splitscreen Left
Hemis / Alamy Stock Photo

Spot On Lavendel Provence 05 Splitscreen Right Juiste
MOIRENC CAMILLE

Spot On Lavendel Provence 06 Digne 2
Cyrille de Villèle - Mairie de Digne les Bains

Badderen in Digne-les-Bains

Het eeuwenoude kuuroord Digne-les-Bains leent zich er prima voor de lavendelstreek te verkennen. 2000 jaar geleden kwamen de Romeinen hier al graag badderen. Behalve genieten van de heilzame (en licht radioactieve) warmwaterbronnen, kun je er heerlijk slenteren langs kronkelende straatjes en op de wekelijkse markt streekproducten inslaan. De lavendelhoning van lokale makelij is een must! Kom je begin augustus, dan tref je met een beetje geluk de jaarlijkse Corso de la Lavande waar de lavendeloogst met praalwagens, markten en vuurwerk wordt gevierd.

Spot On Lavendel Provence 06 Digne 1
Cyrille de Villèle - Mairie de Digne les Bains
  • Spot On Lavendel Provence 07 Blauw Goud Large
    Javier Pardina

Blauw goud

Het valt niet direct op, maar de echte lavendelkenner weet dat het niet alles goud is wat er blinkt in de Provence. Op een groot deel van de violetkleurige velden groeit namelijk geen lavendel, maar lavandin. Deze kruising is eenvoudiger te produceren en levert meer olie op dan de zogenaamde ‘lavande vraie’ oftewel de echte lavendel.

Spot On Lavendel Provence 08 Blauw Goud 1
travelstock44 / Alamy Stock Photo
Spot On Lavendel Provence 08 Blauw Goud 2
Frank Hecker / Alamy Stock Photo

Lavandin is te herkennen aan zijn scherpe geur én prijskaartje: echte lavendel is kostbaar en staat dan ook niet voor niets bekend als het ‘blauwe goud’.

  • Spot On Lavendel Provence 09 Bloemdeken Large
    Matteo Colombo
Spot On Lavendel Provence 10 Bloemdeken 2
Brian Jannsen / Alamy Stock Photo

Lila bloemendeken

De grootste lavendelvelden van de Provence vind je op het plateau van Valensole, omgeven door charmante plaatsen als Riez, Saint-Martin en Manosque. Deze vlakte op 500 meter hoogte heeft een oppervlakte van liefst 800 km2. Voor de mooiste plaatjes van een lila bloemendeken zo ver het oog reikt, kom je het best in de maand juli als de velden in bloei staan.

Spot On Lavendel Provence 10 Bloemdeken 1
Matteo Colombo
  • Spot On Lavendel Provence 11 Zonnebloem Large
    Matteo Colombo

Tussen zonnebloemen, wijn en lavendel

In de Luberon zijn de lavendelvelden kleiner en steekt het lila mooi af tegen de goudgele zonnebloemvelden en groene wijngaarden. Behalve de natuur staat dit bergmassief ook bekend om pittoreske dorpjes als Bonnieux, Lourmarin en Gordes waar de tijd stil lijkt te hebben gestaan. De Luberon wordt wel gezien als de bakermat van de lavendelteelt: in het Musée de la Lavande in Coustellet vertellen ze je er meer over. In het bijbehorende winkeltje vind je lavendelproducten van het nabijgelegen landgoed Château du Bois - leuk om mee te nemen.

Spot On Lavendel Provence 12 Zonnebloem 1
age fotostock / Alamy Stock Photo
Spot On Lavendel Provence 12 Zonnebloem 2
JLImages / Alamy Stock Photo
Spot On Lavendel Provence 12 Zonnebloem 3
travelstock44 / Alamy Stock Photo
  • Spot On Lavendel Provence 13 Klooster Large
    republica
Spot On Lavendel Provence 14 Klooster 2
Hemis / Alamy Stock Photo

Honing van de monniken van Sénanque

Sereen steken de grijze stenen af bij het uitbundige violet van de lavendel: een prachtig plaatje dat je zo’n 3 kilometer ten noorden van het middeleeuwse dorp Gordes aantreft. Hier ligt te midden van de lavendelvelden namelijk de Abdij van Sénanque: een 12de-eeuws klooster dat nog altijd bewoond wordt door cisterciënzer monniken. In het abdijwinkeltje kun je hun zelfgemaakte lavendelhoning proberen.

Spot On Lavendel Provence 14 Klooster 1
Canan Czemmel
Juro Pozzi
Peter Adams Photography Ltd / Alamy Stock Photo

[Left] © Peter Adams Photography Ltd / Alamy Stock Photo [Right] © Juro Pozzi

Van bloem naar olie

De typische lavendelgeur die we kennen uit parfum, zeep of badschuim komt van de olie die in de lavendelbloem opgeslagen zit. Om die geur te isoleren moet je de olie van de plant scheiden, oftewel destilleren, met stoom. Een kostbaar proces: voor 1 kilo olie heb je zo’n 100 kilo lavendel nodig. Hoe het distilleerproces precies in zijn werk gaat, zie je in distilleerderij Les Agnels in de Luberon, waar de familie Agnel al sinds 1895 lavendelolie en essentiële olie van andere bloemen produceert.

Spot On Lavendel Provence 16 Bloem Olie 1
Chris Hellier / Alamy Stock Photo
Spot On Lavendel Provence 16 Bloem Olie 2
Jakob Fischer / Alamy Stock Photo
Spot On Lavendel Provence 17 Mont Ventoux 2
parkerphotography / Alamy Stock Photo

Op weg naar de Mont Ventoux

Op de hoogvlakte van Sault begint de zogenaamde Chemin des Lavandes: een wandelroute die je langs diepblauwe lavendelvelden voert terwijl de Mont Ventoux boven je uittorent. De echte sportievelingen wagen natuurlijk een klim naar boven! Als traktatie breng je daarna een bezoek aan de nougatwinkel van André Boyer, wiens overgrootvader Sault al in 1887 voorzag van zoete verleidingen. Behalve nougat kun je er terecht voor koekjes en macarons met - hoe kan het ook anders - lavendelsmaak.

Spot On Lavendel Provence 17 Mont Ventoux 1
Tim Moore / Alamy Stock Photo
  • Spot On Lavendel Provence 18 Mont Ventoux Large
    travelstock44 / Alamy Stock Photo