Bucket List Koyasan 1 Header
Iris van den Broek

Japan

​De mystiek van Koyasan

Mistige bergtoppen, historische tempels en een eeuwenoud kerkhof: Koyasan is een magische plek. iFly-reporter Iris van den Broek dompelde zich twee dagen onder in het tempelleven op de heiligste berg van Japan. 

Ervaar Koyasan
Bucket List Koyasan 2 Bg
Bucket List Koyasan 2 Icon

Iris van den Broek

Op de houten veranda voor de tempel ligt een zee aan bruine leren slippers. “Die zijn voor binnen. Je schoenen kun je achterlaten in dit rek buiten de tempel” zegt Nobu, een van de monniken van de Ekoin tempel waar ik verblijf. Ik plaats ze in het rek en laat mijn voeten in een paar slippers glijden. Ekoin is een van de 52 shukubu in Koyasan: tempels waar reizigers kunnen verblijven en even kunnen proeven van het leven van Boeddhistische monniken in Japan. “Open up to the world” is het motto van dit kleine tempeldorpje.

Bucket List Koyasan 2 01 Room
Bucket List Koyasan 2 02 Entrance

Alleen de reis er naartoe is al een ervaring op zich. Vanuit Osaka is het slechts 1,5 uur met de trein door een bergachtig gebied. Naarmate je in de buurt van Koyasan komt, mindert de trein vaart en wordt de bebossing dichter. Het laatste stukje leg je af met kabeltreintje, waarna een bus je het dorp in rijdt. Ik heb een prachtige kamer gekregen in de tempel met typisch Japanse schuifdeuren en een erker met uitzicht over de binnentuin. “Om half zes brengen we het diner in je kamer” zegt Nobu. Tot die tijd ga ik het dorp verkennen.

  • Bucket List Koyasan 3 Slider 1
    Iris van den Broek
  • Bucket List Koyasan 3 Slider 2
    Iris van den Broek
  • Bucket List Koyasan 3 Slider 3
    Iris van den Broek
  • Bucket List Koyasan 3 Slider 4
Bucket List Koyasan 4 Bg

Monniken op houten slippers

Koyasan telt maar liefst 117 tempels. Onderweg naar Danjo Garan, het hoofd tempelcomplex van het dorp, kom ik door de hoofdstraat vol bakkerijtjes, winkels en kleine restaurants. Gek genoeg had ik dat hier niet verwacht maar het maakt het dorp aangenaam leefbaar.

Alom aanwezig in Koyasan is de ziel van Kobo-Daishi, de grondlegger van het Shingon-Boeddhisme en stichter van Koyasan, het epicentrum van deze tak van Boeddhisme. Volgens de legende is Danjo Garan de plek waar het in 805 allemaal begon.

Bucket List Koyasan 4 01
Bucket List Koyasan 4 02

Het complex bestaat uit twintig gebouwen waarvan de felrode 45 meter hoge Konpon Daito Pagoda de blikvanger is. Terwijl ik over het tempelterrein loop, duikt er plotseling een grote groep monniken op. Op hun houten slippers kletteren ze haastig naar een van de tempels en beginnen daar een luid gezang. Ze herhalen dit vervolgens voor bijna elk gebouw op het terrein. Het is prachtig en intrigerend tegelijk, Koyasan zit vol met dit soort mystiek.

  • Bucket List Koyasan 5 Slider 1
    Iris van den Broek
  • Bucket List Koyasan 5 Slider 2
    Iris van den Broek
  • Bucket List Koyasan 5 Slider 3
    Iris van den Broek

“Een groep monniken begint aan een luid gezang. Het is prachtig en intrigerend tegelijk. Koyasan zit vol met dit soort mystiek”

Bucket List Koyasan 6 Bg
Bucket List Koyasan 6 01

Mistig en mossig: Okunoin-kerkhof

Hoe mooi de Garan ook is, de echte attractie van Koyasan is het mysterieuze Okunoin-kerkhof. Een twee kilometer lang pad leidt me langs meer dan 200.000 mossige grafstenen en huizenhoge cederbomen. Okunoin is een onwerkelijke plek en een van de indrukwekkendste dingen die ik ooit gezien heb. Een plek vol symboliek, als je weet waar je op moet letten. Zo bestaan veel grafstenen uit een opeenstapeling van vormen die de vijf Godai (elementen) verbeelden: water, wind, vuur, lucht en energie. Het idee hierachter is dat onze lichamen na overlijden terugkeren in hun originele, elementaire vorm.

Ook is er de Sugatami-no-ido, de put van reflectie. Wie hier zijn reflectie niet in het water ziet verschijnen zal binnen drie jaar sterven. Ik ben natuurlijk niet bijgelovig, maar check toch voorzichtig mijn spiegelbeeld in de diepte. Het is voor het eerst dat ik blij ben om te zien dat ik een bad hair day heb. 

Tafelen met tofu

Ik keer terug naar Ekoin voor het diner. Net als ik op mijn sokken heb plaatsgenomen op de tatami-matten van mijn kamer, wordt er aangeklopt en komt er een monnik binnen met twee trays vol prachtig gekleurd eten. In de tempels wordt er gegeten volgens de shojin ryori, de veganistische keuken van de monniken. Geen vlees, geen vis, wel veel tofu, groente en misosoep. Onder ieder dekseltje wacht me een andere verrassing maar het smaakt allemaal heerlijk. 

Bucket List Koyasan 6 02
Bucket List Koyasan 7 01 Okunoin
Bucket List Koyasan 7 Bg
Bucket List Koyasan 7 02

Avondwandeling over het kerkhof

Na het diner nodigt Nobu me uit voor de avondwandeling over het kerkhof, een tocht die de tempel bij goed weer ’s avonds vaak organiseert. Ik ben geen held in het donker en wandelen over een kerkhof na zonsondergang klinkt dan ook niet bepaald aanlokkelijk, maar vreemd genoeg is Okunoin allesbehalve griezelig. “Er liggen hier ook geen doden, de lichamen worden verbrand,” vertelt Nobu me, terwijl we over het stenen pad tussen de graven door lopen.

Na een half uur lopen staan we voor de Gobyonohashibrug die leidt naar de Torodo Hall en het daarachter gelegen mausoleum van Kobo-Daishi. “Uit respect mag je na het betreden van deze brug niet meer fotograferen,” vertelt Nobu. Jammer, ik had die tienduizend lampionnen graag vastgelegd. Nog altijd krijgt Kobo-Daishi twee keer per dag een maaltijd aangeboden, een ritueel dat ’s morgens om zes uur en half 11 ’s plaatsvindt. Er wordt gezegd dat hij hier in eeuwige meditatie verblijft. Niemand mag er naar binnen, behalve de hoofdpriester die hem het eten brengt, dus checken kan ik het niet.

Vuurritueel

De volgende morgen staat mijn wekker al vroeg voor het ochtendritueel dat om half 7 begint. In de koele ochtendlucht loop ik naar de hoofdtempel van Ekoin waar het ritueel plaatsvindt en neem plaats tussen de overige gasten die in de tempel verblijven. Twee monniken brengen hier offers aan Boeddha. De klanken zijn hypnotiserend en brengen me bijna in trance. Aansluitend vindt in de kleine tempel bij de ingang de vuurceremonie plaats, een ceremonie die kenmerkend is voor het Shingon-boeddhisme. Het ritueel is bedoeld om negatieve energie te vernietigen en zou een reinigende werking op lichaam en geest hebben.

Bucket List Koyasan 7 03
Bucket List Koyasan 8 Bg
Iris van den Broek

"Koyasan kan eigenlijk niet worden beschreven, je moet het echt ervaren.​"

Eenmaal terug op mijn kamer zie ik dat het ontbijt inmiddels al geserveerd is. Ontbijten met tofu, rijst en sperziebonen is even wennen maar smaakt eigenlijk prima. Ik check mijn smartphone voor de vertrektijden van de bus (ja wifi is hier gewoon onderdeel van het tempelleven) en loop door de prachtige gangen naar de ingang. Daar wissel ik mijn slippers weer om voor mijn eigen schoenen en pak de bus naar de kabeltrein die me weer naar beneden brengt. Terug naar het gewone leven.