Hidden Treasures London 1 Header

Levendig Londen

Iedere editie gaat iFly Magazine op zoek naar de verborgen juweeltjes, ergens op aarde. Voor deze editie stak fotograaf/journalist Mike Raanhuis het kanaal over om Londen, de stad van de Olympics 2012, te onderzoeken, beschrijven en vast te leggen. Niet voor de Big Ben, Westminster Abbey of Buckingham Palace, maar voor échte onbekende en onontdekte hotspots binnen en buiten de stad.

Ontdek de verborgen parels
Hidden Treasures London 2 Profile

Mike Raanhuis

Mike Raanhuis (1975) werkt als Mike Tekst & Beeld, als zelfstandig journalist en fotograaf. Hij werkt voor diverse reclamebureaus, publiekstijdschriften, digitale magazines en bedrijven. Met zijn eigen beeld maakt Mike zijn teksten krachtiger, en omgekeerd, de teksten versterken zijn fotografie. Mike’s specialisme is het pure van mens en omgeving laten terugzien in reportages als deze. Zie www.miketekstenbeeld.nl.

Hidden Treasures London 3 Stroke Bg
Trav Sched Icon Calendar Dag1

Dag 01

Hidden Treasures London 4 Bb
Hidden Treasures London 5 Bb

De gehuurde Polo is rechtsgestuurd en ik moet links rijden, da's altijd weer even wennen. Vooral in het drukke Londense verkeer, maar het lukt me aardig. Mijn allereerste reisdoel is hartje centrum, de chique wijk Kensington om precies te zijn, de perfecte uitvalsbasis om Londen te verkennen.. In een straat vol Victoriaanse panden heb ik een statige bed & breakfast geboekt.

Hidden Treasures London 6 Golf

Golfen in hartje Londen

Niet geheel onverwacht komt de regen hier met bakken uit de hemel. Kortom, perfect golfweer! En nee, dat is geen grap. Aan Kensington High Street vind je na enig speurwerk namelijk 'Urban Golf'. Hier 'loop' je dankzij geavanceerde golfsimulatoren de mooiste holes ter wereld, zoals op St. Andrews and Pebble Beach. Je slaat de bal daadwerkelijk af en wanneer deze het scherm raakt, neemt de computer het over en vervolgt de bal zijn vlucht virtueel. Onwijs knap en héél verslavend. Zelfs pro's bezoeken 'Urban Golf' geregeld om hun slagen te maken.

  • Hidden Treasures London 7 Bus 12

Bus 12

Het is verbazingwekkend hoe gemakkelijk ik met de compacte Volkswagen door het drukke Londense verkeer meander. Met de navigatie op de voorruit, rijd ik in no-time van de ene naar de andere locatie. Wil je de auto laten staan? Dan is Bus 12 een uitstekend alternatief. Voor slechts £2.00 brengt deze lijn je langs verschillende hotspots van de stad, zoals Trafalgar Square, 10 Downing Street en Oxford Circus. Zónder dat je daarvoor dure toeristenbussen hoeft te nemen.

Lost Property Office

Mijn volgende bestemming is een heel bijzondere, de Lost Property Office. Deze stedelijke dienst verzamelt alle spullen die in bus, metro of taxi zijn of worden achtergelaten. Kunstgebitten, strijkijzers, mobiele telefoons en zelfs borstimplantaten worden hier gelabeld en bewaard tot de rechtmatige eigenaar de goederen komt ophalen. Maar meestal dus niet. En zo vormde zich sinds 1933 een unieke verzameling gevonden voorwerpen. Zonder meer de moeite waard als je tijd hebt.

Hidden Treasures London 9 Lost Property Office
Hidden Treasures London 8 Lost Property Office
Hidden Treasures London 10 Cinema

Kleinste cinema en jazzy Londen

Mijn volgende hotspot bevindt zich ten zuiden van Londen in de buitenwijk Belham. Hier vind je de kleinste cinema, The Exhibit, van de stad en zelfs de op één na kleinste van heel Groot-Brittannië. Er is ruimte voor maximaal 24 personen, het publiek bestaat uit voornamelijk twintigers en dertigers die voor maar £7.00 veelal arthouse films komen kijken. Dit doen ze heup aan heup op leren tweezitsbanken. Zeer aanbevelenswaardig. Het geluid is overigens hoogstaand evenals het beeld van de HD-projector!

Hidden Treasures London 12 Jazz
Hidden Treasures London 11 Jazz

Mijn eerste dag in rainy Londen sluit ik af met een bezoek aan Club 606. Deze tip van een muzikant in een lokale pub blijkt een gouden greep. Nabij Chelsea Harbour vind ik na grondig zoeken een deur met een intercom en even later sta ik in een schimmige kelder tússen de muziekinstrumenten van jazzmuzikanten. Club 606 blijkt een plek te zijn waar muzikale jazzgrootheden komen jammen voor selecte gezelschappen, wat een vondst! Jamie Cullum, die er zelf ook heeft opgetreden,  noemde Club 606 zelfs Londen's beste muziekpodium. Beslist bezoeken dus.

Hidden Treasures London 13 Jazz
Hidden Treasures London 14 Stroke Bg
Trav Sched Icon Calendar Dag2

Dag 02

Hidden Treasures London 15 Neals Yard
Hidden Treasures London 16 Neals Yard

De meeste winkeltjes hier verkopen biologische, macrobiotische of natuurlijke producten en het is een ideale relaxplek om tijdens het struinen of shop-hoppen, bij te komen met een kop Engelse thee. Waar je hier zéker even binnen moet wippen, is een piepklein pand waar 'Walk-in Backrub' op de gevel staat. Ik kan inmiddels uit ervaring vertellen dat je na een stoelmassage van tien minuten, jezelf compleet herboren voelt.

Pareltje: Neal's Yard

Op dag twee ben ik zoals gewoonlijk vroeg uit te veren. Op reis ben ik steevast te onrustig en wil ik de stad en haar verborgen schatten ontdekken. Hoog op mijn lijstje staat een plek die zelfs veel Londenaren niet kennen. Deze absolute 'hidden treasure' heet Neal's Yard, ligt verscholen nabij Covent Garden en is zonder enige twijfel het meest kleurrijke plekje van Londen. De panden aan dit hofje zijn helgeel, grasgroen, oceaanblauw en zuurstokroze en geven je zelfs in de winter het gevoel dat het voorjaar is. Heerlijk!

Hidden Treasures London 17 Neals Yard
Hidden Treasures London 22 Trip Down

Beste chocola in de stad

Wat mij persoonlijk veel blijer maakt dan Westfield, is een piepklein winkeltje dat Melange Chocolate heet en in het zuidoosten van Londen is te vinden. Volgens kenners wordt hier de allerbeste chocolade van Londen gemaakt. De eigenaresse is een Française die experimenteert met excentrieke smaakcombinaties. Een paar voorbeelden? Koriander met grapefruit en lavendel met limoen. Hmmmm! Een absolute aanrader hier is de warme chocolademelk die eerder lijkt op pure, vloeibaar gemaakte chocolade!

Hidden Treasures London 20 Chocola
Hidden Treasures London 19 Chocola

En als we toch 'lekker' bezig zijn... Schuif 's avonds aan bij l'Art du Fromage, een restaurant waar niets anders dan kaas op de menukaart staat. Zat je nog niet vol van de chocolade, dan gebeurt het hier wel van de kaas. Aanrader is de plank met 15 kaassoorten inclusief eetvolgorde. Succes en eet smakelijk alvast...

Hidden Treasures London 21 Chocola
Hidden Treasures London 26 Roald Dahl

Trip down memory lane...

Alle plekken die ik wílde bezoeken, heb ik gevonden en aangedaan. Inclusief het Museum of Brands, een verborgen schat in een steegje in Notting Hill. Dit museum herbergt circa 12.000 items van verzamelaar Robert Opie, waaronder alledaagse producten, verpakkingen, speelgoed en spelletjes die hij al bijna een halve eeuw spaart. A trip down memory lane, zogezegd. Het museum biedt een nostalgische reis die, als je geluk hebt, wordt vergezeld door uitleg van de oprichter/verzamelaar zelf!

Hidden Treasures London 24 Trip Down
Hidden Treasures London 23 Trip Down
Hidden Treasures London 25 Trip Down
Hidden Treasures London 27 Roald Dahl

Naar de roots van Roald Dahl

Na al het 'stadse geweld' is het bevrijdend om ook een 'hidden treasure' buíten Londen te bezoeken. Mijn laatste bestemming is Great Missenden, een schilderachtig dorpje op een uur rijden van de stad. Dit was 36 jaar lang de woonplaats van schrijver Roald Dahl, die er in 1990 is begraven. Zijn graf wordt nog dagelijks door vooral kinderen bezocht. Het is bijna een bedevaartplaats, getuige de vele pennen en briefjes die bij het graf worden achtergelaten. In het dorp is het Roald Dahl Museum gevestigd waarin Dahl's befaamde schrijfhut – de plek in zijn tuin waar hij het grootste deel van zijn oeuvre schreef – is nagebouwd. Het interieur is overgeplaatst naar hier en ziet er nog net zo uit als toen Dahl zijn hut voor het laatst verliet. Leuk en interessant, voor jong én oud!

Hidden Treasures London 28 Roald Dahl
Hidden Treasures London 29 Stroke Bg

Over London

Londen is de hoofdstad en grootste stad van zowel Engeland als het Verenigd Koninkrijk. In totaal heeft Londen zo'n 7,5 miljoen inwoners.