Ts Cambodja 01 Header

Van Vietnam naar Cambodja

Over de machtige Mekong

Ts Cambodja 02 Day1 Bg

Van Vietnam naar Cambodja

De Mekong-rivier slingert vanaf het Chinese Tanglagebergte in bijna 5000 kilometer naar de Zuid-Chinese Zee. De ene etappe is nog mooier dan de ander. Zo ook het staartje: stroomopwaarts door de Mekongdelta van Ho Chi Minh-Stad in Vietnam naar de Cambodjaanse hoofdstad Phnom Penh. Drie dagen dobberen door een wonderschone waterwereld.

Dag 1

Pagodes en paalwoningen

Ochtend

Culturele smeltkroes

Ho Chi Minhstad is de ideale startplaats voor een reis over de Mekong. Maar voor de trossen los kunnen is er nog tijd voor een ochtendwandeling. Al na een paar straathoeken blijkt dat voormalig Saigon veel meer heeft te bieden dan alleen de Vietcongtunnels en andere littekens van de Vietnamoorlog.

De prachtige pagodes zijn op en top Aziatisch, terwijl onder meer het postkantoor, oude stadhuis en de basiliek van Notre-Dame nog onmiskenbaar Franse invloeden tonen.

Ts Cambodja 03 Day1 Morning 01
Ts Cambodja 03 Day1 Morning 02
Ts Cambodja 03 Day1 Morning 03
Ts Cambodja 04 Day1 Afternoon Bg
Ts Cambodja 04 Day1 Afternoon 01
Michael Gordon

Middag

Een drijfnat doolhof

Vanuit Ho Chi Minhstad rijd je in nog geen twee uur naar het dorpje Cai Be, waar rondvaartboten over de Mekongdelta vertrekken. Terwijl de boot vervolgens door dit doolhof van aangeslibde klei-eilandjes glijdt, word je voortdurend begroet door passerende vissers of rijstboeren op de oevers. Even wat vaste grond onder de voeten?

Bij de An Binheilandjes kan het anker uit om de prachtige plantages, pagodes en paalwoningen ook per fiets te ontdekken.

Ts Cambodja 04 Day1 Afternoon Bg Mobile
Ts Cambodja 04 Day1 Afternoon 01
Michael Gordon

Middag

Een drijfnat doolhof

Vanuit Ho Chi Minhstad rijd je in nog geen twee uur naar het dorpje Cai Be, waar rondvaartboten over de Mekongdelta vertrekken. Terwijl de boot vervolgens door dit doolhof van aangeslibde klei-eilandjes glijdt, word je voortdurend begroet door passerende vissers of rijstboeren op de oevers. Even wat vaste grond onder de voeten?

Bij de An Binheilandjes kan het anker uit om de prachtige plantages, pagodes en paalwoningen ook per fiets te ontdekken.

Avond

Metropool van de Mekong

Met Cần Thơ heeft de Mekongdelta zijn eigen miljoenenstad. De inwoners die er ’s avonds niet achter het biljart staan – ook overdag een populair excuus om de hitte te ontvluchten – trekken naar de Nguyen Traibrug voor een weids uitzicht over de stad. Ook op culinair gebied heeft de metropool een reputatie hoog te houden. Vịt Nấu Chao Hẻm, beter bekend als ‘Hot Pot Alley’, zit vol restaurants waar je zelf groenten, eend en verse vis in een borrelend bouillonnetje mag laten zakken. 

Ts Cambodja 05 Day1 Evening 01
Ts Cambodja 06 Day2 Bg

Dag 2

Zelfs de huizen drijven

Ts Cambodja 07 Day2 Morning 01

Ochtend

Ontbijt op boot

De zon is nog niet eens boven de Mekong uit gerezen of de goedlachse marktlieden van Cai Rang hebben hun waar al uitgestald. Verwacht in deze grootste drijvende markt van Can Tho en omstreken echter geen stevige stalletjes, maar een wirwar aan volgeladen bootjes middenin de rivier. Zuurzakken, nangka’s, doerians; de meest exotische vruchten gaan hier van hand tot hand. Gewoon even een bootje charteren en je kunt te midden van de gezellige chaos zelf uw fruitontbijt bij elkaar scharrelen.

Ts Cambodja 07 Day2 Morning 02
Ts Cambodja 08 Day2 Afternoon 01
Ts Cambodja 08 Day2 Afternoon 03

Middag

Waar de tijd stil staat

Langs de oevers voorbij Cần Thơ bevinden zich ook enkele piepkleine dorpjes, waar de couleur locale van de wanden spat en het moderne leven zich nog niet door de kieren heeft gewurmd. Voor wat historie ga je op de koffie bij de Cham: de laatste, inmiddels islamitische afstammelingen van een koninkrijk dat ooit half Vietnam besloeg. 

Ts Cambodja 08 Day2 Afternoon 02

Of meer aan bij het kluitje vissershuisjes naast het eiland Con Tien en voer de volgevreten meervallen die in kooien onder de drijvende woonkamers worden gekweekt. 

Ts Cambodja 09 Day2 Evening Bg
Ts Cambodja 09 Day2 Evening 01 Yellow Bg

Avond

Heilige heuvel

De rivier kronkelt door naar Chau Doc, een stadje aan de grens met Cambodja. Net erbuiten ligt ook de enige heuvel in deze vlakke waterpaswereld. Sam Mountain, 230 meter hoog, geldt voor veel Vietnamezen als het huis van de godin Ba Chua Xu en elk jaar komen er dan ook zo’n twee miljoen pelgrims langs om haar eer te bewijzen in haar heiligdom aan de voet van de heuvel. Hogerop wacht nog eens een bonte stoet aan boeddhistische (grot)tempels en pagodes. En een vergezicht tot diep in Cambodja.

Ts Cambodja 09 Day2 Evening 01
Ts Cambodja 09 Day2 Evening Bg Mobile

Avond

Heilige heuvel

De rivier kronkelt door naar Chau Doc, een stadje aan de grens met Cambodja. Net erbuiten ligt ook de enige heuvel in deze vlakke waterpaswereld. Sam Mountain, 230 meter hoog, geldt voor veel Vietnamezen als het huis van de godin Ba Chua Xu en elk jaar komen er dan ook zo’n twee miljoen pelgrims langs om haar eer te bewijzen in haar heiligdom aan de voet van de heuvel. Hogerop wacht nog eens een bonte stoet aan boeddhistische (grot)tempels en pagodes. En een vergezicht tot diep in Cambodja.

Ts Cambodja 09 Day2 Evening 01
Ts Cambodja 10 Day3 Bg

Dag 03

Kakelbont Cambodja

Ts Cambodja 10 Day3 Morning 02

Ochtend

Spin op een stokje

Na het ontbijt in Chau Doc kun je met de boot in een zucht de grens met Cambodja over. Gewoon even aanmeren bij de douanepost, de paspoorten stempelen en overstappen op een van de (speed)boten die in een ochtend naar Phnom Penh varen. De maag begint alweer te knorren? Maak je borst maar nat voor de vele exotische hapjes die in Cambodja als lekkernij te boek staan. Gefrituurde vogelspinnen bijvoorbeeld: een lokale delicatesse sinds het meedogenloze bewind van de Rode Khmer.

Ts Cambodja 10 Day3 Morning 01
Ts Cambodja 11 Day3 Afternoon 01

Middag

De velden des doods

Ook in en rond Phnom Penh ontkom je niet aan de erfenis van dictator Pol Pot en zijn Rode Khmer. Natuurlijk zijn er de knekelvelden van Choeung Ek, net buiten de stad. Maar mogelijk nog aangrijpender en minder bezocht is het Tuol Sleng genocidemuseum in een schoolgebouw dat jarenlang als gevangenis en martelkamer diende. Of maak de middag wat minder confronterend en ga op jacht naar souvernirs onder de immense art-decokoepel van de Psar Thmeimarkt.

Ts Cambodja 11 Day3 Afternoon 02
Ts Cambodja 11 Day3 Afternoon 03

Avond

Tot de vroege uurtjes

Als de avond valt, blijkt nog maar eens dat de Cambodjanen – net als hun Vietnamese buren – niets hebben ingeboet aan levenslust. Met een keur aan karaokebarren, clubs en comedycafés is hoofdstad Phnom Penh uiteraard de beste plek om het nachtleven te beproeven. De illustere Foreign Correspondents’ Club gooit nog altijd hoge ogen bij expats en westerse reizigers. Liever iets meer Cambodjaanse schwung? Het rondreizende Nerd Night, hilarische hoorcolleges in uitgaanssetting, is een lokale favoriet.

Ts Cambodja 12 Day3 Evening 01
Ts Cambodja 12 Day3 Evening 02
Ts Cambodja 12 Day3 Evening 03
Bob Henry