Big Picture Nairobi Masai 01 Header

Becoming a man

 “Bij de Great Rift Valley op de grens met Tanzania leven de Masai nog altijd volgens eeuwenoude tradities. Voordat jongens de volwassen status van ‘krijger’ krijgen, moeten zij eerst enkele eeuwenoude rituelen doorstaan. Ze moeten man worden.”

Bekijk de foto's
Big Picture Nairobi Masai 02 Stroke Bg
Big Picture Nairobi Masai Profile

In 2003 verkocht hij zijn eerste foto en raakte hij verslaafd aan het vak. Vadim Onishchenko verruilde zijn computerzaak voor een baan als professioneel fotograaf. Sinds 2006 organiseert hij een Foto Safari Workshop naar Kenia. Daar is ook deze reeks foto’s genomen.

  • Big Picture Nairobi Masai 03 Photo

“De Masai zijn een sterke stam. Veruit de interessantste van heel Kenia. Zodra mannelijke stamleden vijftien jaar worden, ondergaan ze een zware ceremonie ter ere van hun volwassenheid: ze worden besneden. Jongens die niet huilen, mogen op kleurrijke vogels jagen en van hun vangst een eigen hoofdtooi maken. Het eerste symbool van een krijger.”

  • Big Picture Nairobi Masai 04 Photo

 “Om op krachten te komen, gaan de jongens na de ingreep nog eenmaal naar het huis van hun moeder om koeienbloed te drinken. Het ziet er misschien vies uit, maar voor de Masai is het drinken van koeienbloed net zoiets als een glas sinaasappelsap voor ons. Het is verbazingwekkend om te zien.”

  • Big Picture Nairobi Masai 05 Photo

“Masaivrouwen houden zich tijdens deze ceremonies wat afzijdig van de mannen. Ondertussen voeren zij gewoon al hun dagelijkse werkzaamheden in het dorp uit. Van huizen bouwen en wassen tot aan het opvoeden van de kinderen. Ik heb ooit zelfs drie vrouwen een compleet dorp zien bouwen!”

  • Big Picture Nairobi Masai 06 Photo

 “Nog eenmaal gaat de zoon naar het huis van de moeder, waar zij zijn haren afscheert – hét symbool van vrijheid. Nu hoeven de bijna-volwassen krijgers alleen nog maar een vrouw te kiezen om mee te trouwen. De bruidsschat: tien koeien. Hiervan moeten straks ook alle zoons die uit het huwelijk geboren worden een eigen kudde kunnen fokken. Voor hun eigen bruidsschat later, als zij man worden.”