Spot On Gunung Mulu 01 Cover
Shann Biglione / 500px
Shann Biglione / 500px

De overweldigende natuur van Gunung Mulu

Hoge pieken, diepe dalen

Gunung Mulu

Dieren moeten in Gunung Mulu de spotlights delen met het landschap. In dit nationale park op Maleisisch Borneo is dat namelijk de ware ster van de show. Op ontdekkingstocht tussen scherpe scheermesbergen en grandioze grotten.

De jungle in

De grootste grot

De naam Gunung Mulu doet geologen over de hele wereld watertanden. Logisch. In het wonderschone natuurpark komen aardrijkskundeboeken tot leven en breekt moeder natuur record na record. Neem de Sarawak Chamber. Deze grootste ondergrondse grotkamer op aarde is ruim genoeg om maar liefst 40 Boeing 747's in te parkeren.

Zoek je het liever hogerop? Wat te denken van de Gunung Mulu zelf: de 2376 meter hoge berg waar het park zijn naam aan dankt. Met zijn vlijmscherpe kalksteenkathedralen is het gevaarte een van de meest fascinerende en intensief bestudeerde rotsformaties ter wereld.

  • Spot On Gunung Mulu 02 Large Cave
    Richard Ashworth / Alamy Stock Photo
Spot On Gunung Mulu 03 1
Corbin17 / Alamy Stock Photo
Spot On Gunung Mulu 03 2
Spot On Gunung Mulu 03 3
Karen Cheong / 500px

Speldenkussen van kalksteenrotsen

Gunung Mulu is uitstekend op je wandelschoenen te ontdekken. Door de dichtbegroeide jungle kronkelt een kluwen aan smalle paadjes. Populair is het zogenoemde koppensnellerspad. Deze meerdaagse wandeltocht voert over de strooppaden van de voormalige Kayankrijgers, volgens een hardnekkig broodje-aapverhaal ooit fervente schedelverzamelaars. Voor wat extra hoogtemeters wachten bovendien de Pinnacles. Dit speldenkussen van soms wel 45 meter hoge kalksteenrotsen is door duizenden jaren van erosie uitgesleten. In een stevige, steile klim klauter je over rotspartijen en (touw)ladders naar de voet van de puntbergen.

Spot On Gunung Mulu 03 3 1
Reinhard Dirscherl / Alamy Stock Photo
  • Spot On Gunung Mulu 04 Mountain Mist
    Boaz Rottem / Alamy Stock Photo
Spot On Gunung Mulu 05 1
Robbie Shone / Alamy Stock Photo

De onderwereld

Het is moeilijk voor te stellen als je in Gunung Mulu door het oerwoud banjert, maar ondergronds geeft het park pas echt zijn visitekaartje af. Het rivier- en regenwater dat de scherpe puntbergen wist uit te slijten, heeft namelijk ook onder het oppervlak zijn sporen nagelaten door een van ‘s werelds spectaculairste grottenstelsels uit te knabbelen.

Spot On Gunung Mulu 05 2
Design Pics Inc / Alamy Stock Photo
Spot On Gunung Mulu 05 3

Het leeuwendeel is gesloten voor publiek, maar in de toegankelijke showgrot van Gua Payau kunnen bezoekers elke avond zien hoe miljoenen vleermuizen uitvliegen voor hun dagelijkse luchtbuffet. Smaakt naar meer? De echte avonturier kan met een cavinggids op een kruip-door-sluip-doortocht door minder bezochte uithoeken van de ondergrondse gatenkaas.

  • Spot On Gunung Mulu 06 Large Cave
    Eurion Kemish / 500px
  • Spot On Gunung Mulu 07 Slide 1
    Chris Howes/Wild Places Photography / Alamy Stock Photo
  • Spot On Gunung Mulu 07 Slide 2
    Robbie Shone / Alamy Stock Photo
  • Spot On Gunung Mulu 07 Slide 3
    Robbie Shone / Alamy Stock Photo
Spot On Gunung Mulu 08 1
Spot On Gunung Mulu 08 2

Op 20 meter hoogte voert dit 480 meter lange wandelpad over een aantal hangbruggen door het bladerdak. Alleen al qua palmbomen zijn er meer dan honderd soorten die om het zonlicht strijden. Het uitzicht op de kalkstenen pieken doet de rest.

Het dak van de jungle

Van de diepste grotten tot de hoogste toppen; met elke meter die je in Gunung Mulu afdaalt of klimt, toont het park weer een ander gezicht. Om bezoekers ook een indruk te geven van het leven bovenin de jungle, is er in de toppen van een aantal woudreuzen de Mulu Canopy Skywalk gecreerd.

Spot On Gunung Mulu 08 3
uhani Viitanen / Alamy Stock Photo
  • Spot On Gunung Mulu 09 End
Spot On Gunung Mulu 10 Map B

Hoe kom je er?

Gunung Mulu ligt op het eiland Borneo en is goed te bereiken met binnenlandse vluchten vanuit Kuala Lumpur. Hiervoor vlieg je het beste op Miri, maar ook Bintulu behoort tot de mogelijkheden. Tip: combineer je bezoek aan Gunung Mulu met een stop-over in dynamisch Kuala Lumpur voor een heerlijke dosis stadsleven voor of na al dat natuurschoon.

KLM

iFly Magazine

September 2016

Zet het geluid aan
voor de ultieme experience