Bucketlist Highway One 01 Header

Iconische roadtrip over de California State Route 1

Cruising California

De California State Route 1, ook wel Highway 1 genaamd, is misschien wel een van ’s werelds mooiste kustroutes. iFly-reporter Iris van den Broek reed deze ”All-American Road” van San Francisco tot aan Los Angeles. Een tocht langs aardbeienvelden, ruige kliffen, zeeolifanten en retro beach towns.

Hit the road
Bucketlist Highway One 01 Animatie

Iconische roadtrip over de California State Route 1

Bucketlist Highway One 03 Intro Hertz Bg
Bucketlist Highway One 03 Intro Hertz Img

De man bij de Hertz verhuurbalie in San Francisco kijkt me jaloers aan als ik vertel wat ik ga doen: “Highway 1? Well, you’re in for a real treat”.  Dat klopt, hij staat tenslotte niet voor niets op de iFly-Bucketlist. Een kustroute van 442 mijl (ruim 700 kilometer). In een dag te rijden, maar dan mis je heel wat moois, en dus trek ik er drie dagen voor uit. De route wordt ook wel de “All American highway” genoemd vanwege de spectaculaire vergezichten en het constant variërende landschap. 

Bucketlist Highway One 04 Santa Cruz 1
Bucketlist Highway One 04 Santa Cruz 2

Pescadero tot Santa Cruz

Highway 1 loopt dwars door het Golden Gate Park de stad uit. Zodra ik de drukte van San Francisco achter me heb gelaten, zie ik voor het eerst de Stille Oceaan opdoemen. Schitterend! Maar het eerste deel van de route voert ook door bos en landbouwgrond. Overal langs de weg staan fruitstalletjes. Kiwi’s, kersen, bananen, mais, aardbeien en sinaasappels: alles wordt hier lokaal geteeld. Verser wordt het dus niet. Ik maak een stop bij de Swanton Berry Farm bij Pescadero. Op een heuvel vol met aardbeienvelden mag je hier zelf je mandje volplukken. “Swanton is de eerste gecertificeerde biologische aardbeienboerderij van de Verenigde Staten” vertelt de jongen bij de stand me. De aardbeien smaken zalig zoet, wat een heerlijke start van mijn roadtrip!

Bucketlist Highway One 04 Santa Cruz 3
Bucketlist Highway One 04 Santa Cruz 4

Het leuke aan de Highway 1 is de afwisseling tussen adembenemende natuur en kleine stadjes waar de tijd soms lijkt stil te staan . Een van de eerste waar ik doorheen kom is Santa Cruz, een typisch Californische badplaats met hoge palmbomen. Hier hangt nog een echte jaren ’60 sfeer, vooral op de Boardwalk met zijn old school Americana vibe. Ook de surferscultuur is hier alom aanwezig: de sport werd namelijk hier geïntroduceerd in Californië. Relaxed, laid-back… ik zou hier zo een paar dagen kunnen blijven hangen.

Bucketlist Highway One 09 Big Sur Quote Bg

"Zonnestralen spelen met het opstuivende water en werpen een gouden gloed over de rotspartijen die hier midden in zee staan"

Adembenemend Big Sur

Heel Highway 1 is een aaneenschakeling van visueel spektakel maar het allermooiste stuk bevindt zich tussen Big Sur en San Simeon. Dit is een plek waar de elementen hun kracht laten zien: gigantische Redwood-bomen rijken hier tot aan de hemel en de Stille Oceaan beukt tegen de immense rotspartijen langs de kust. Een van de mooiste verborgen stranden in dit gebied is het ruige Pfeiffer Beach. Via een onopvallend zijweg (als je de Big Sur Deli ziet, ben je te ver gereden) kronkel ik ruim 3 km naar beneden naar het strand. Als ik aankom gaat de zon net onder. Zonnestralen spelen met het opstuivende water en werpen een gouden gloed over de rotspartijen die hier midden in zee staan.

Bucketlist Highway One 07 Big Sur 2
Bucketlist Highway One 07 Big Sur 3

Gelukkig is mijn overnachtingsplek vlakbij: het Ripplewood Resort. Hier verblijf ik in een knusse cabin met op de achtergrond het geluid van de gemoedelijke kabbelende Big Sur rivier. 

Bucketlist Highway One 07 Big Sur 4
Bucketlist Highway One 09 Zee Olifant Cowboyhoeden 1
Bucketlist Highway One 09 Zee Olifant Cowboyhoeden 2

Zeeolifanten en cowbowhoeden

Als ik de volgende dag verder rijd is het mistig, iets wat vaak voorkomt langs de kust hier. Maar zelfs zonder zon is het fantastisch mooi. Ik maak een stop bij het Lime Kiln State Park voor een korte wandeling naar de prachtige waterval middenin de bossen.

Bucketlist Highway One 09 Zee Olifant Cowboyhoeden 3

Als ik mijn weg vervolg, verandert het landschap snel van bergachtig en groen naar droog en uitgestrekt. Een stop die ik zeker niet wil missen bevindt zich in de buurt van San Simeon: de zeeolifanten van Piedras Blancas. Op een smalle strook zand, zo’n beetje pal langs de weg, ligt een hele kolonie zeeolifanten. Via een speciaal aangelegde boardwalk kan ik de grappige beesten observeren.

Bucketlist Highway One 09 Zee Olifant Cowboyhoeden 4

Een half uurtje verderop kom ik door Cayucos. Een klassieke Californische beach town met een heerlijke Western-vibe. Mannen lopen hier met cowboyhoed over straat en er is zelfs een Saloon. Maar de echte attractie hier is de Brown Butter Cookie Company: een kleinschalige koekjesfabriek alias winkel, gerund door twee zussen. Hun Original Brown Butter Sea Salt cookie kent inmiddels nationale faam.

Bucketlist Highway One 09 Zee Olifant Cowboyhoeden 5
Bucketlist Highway One 09 Zee Olifant Cowboyhoeden 6
Bucketlist Highway One 010 Prismo Beach Bg

“Neon signs, diners en jaren ’50 motels vormen het heerlijke retro-straatbeeld van Pismo Beach”

Bucketlist Highway One 12 Prismo Beach 1

De California dream in Pismo Beach

Als de avond valt arriveer ik in Pismo Beach: hier is het motto easy living. In het late middaglicht lopen surfers over het brede strand met hun board naar zee en slenteren mensen over de pier, de landmark van deze beach town. Aan Price Street, de hoofdstraat, hangt een heerlijk retro sfeertje. Neon signs, diners en jaren ’50 motels vormen het straatbeeld. Pismo Beach staat ook wel bekend als “Clam capital of the world” en voor de beste clam chowder, een romige soep met kokkels, is het Splash Café duidelijk de aangewezen plek. De rij staat tot ver om de hoek.

Bucketlist Highway One 12 Prismo Beach 2
Bucketlist Highway One 12 Prismo Beach 3
Bucketlist Highway One 12 Prismo Beach 4
Bucketlist Highway One 14 Malibu Bg
Bucketlist Highway One 14 Malibu 1

Langs wijnvelden en ranches

Van Pismo Beach rij ik de volgende dag door naar mijn eindstop Los Angeles. Alweer door een heel ander landschap van wijnvelden en ranches. Bij Gaviota voert Highway 1 weer langs de kust en kom ik in Santa Barbara, misschien wel het mooiste plaatsje van Californië. Aan de ene kant parelwitte stranden, aan de andere kant de uitgestrekte wijnvelden: het is niet voor niets dat de rich & famous hier massaal neerstrijken. Overal in het stadje zijn Spaanse invloeden terug te zien, wat alleen maar bijdraagt aan de jaloersmakende charme.

Bucketlist Highway One 14 Malibu 2
Bucketlist Highway One 14 Malibu 3

Hoe dichter ik Los Angeles nader hoe drukker de weg wordt. Op een speciale parkeerstrook staan tientallen campers geparkeerd met Amerikanen die hun weekend aan zee doorbrengen. Idyllisch is anders, maar het is een goede manier om de metropool tijdelijk te ontvluchten. Ik passeer Malibu en dan kom ik na 700 km aan highlights bij: Santa Monica, met de wereldberoemde pier. Helaas alweer het eindpunt van deze memorabele roadtrip, maar de perfecte plek om de hele reis nog eens de revue te laten passeren. Op een bankje aan het strand uiteraard. De California way of living is ook een beetje in mijn bloed gaan zitten.

Bucketlist Highway One 14 Malibu 4
Bucketlist Highway One 15 End Bg

KLM

iFly Magazine

September 2016

Zet het geluid aan
voor de ultieme experience