Romantic Hangzhou 01 Header Img

Hangzhou: hemelse stad

Hangzhou:

Hemel op aarde

“Paradijselijk” noemde Marco Polo haar al in de 14de eeuw. Deze betoverende stad in Zuidoost-China staat symbool voor de liefde en wordt al eeuwenlang bezongen door dichters en reizigers. Ontdek het zelf en laat je verleiden door heuvels vol thee, pittoreske pagodes en bloeiende lotusbloemen op het schitterende Westmeer.

Voel de romantiek in Hangzhou
Romantic Hangzhou 02 Story Img 1 V2

Stad der liefde

“Daarboven is er het paradijs, hier beneden Hangzhou” luidt een Chinees gezegde. Deze miljoenenstad aan het Westmeer is het toneel van legendarische Chinese liefdesdrama’s en is dan ook een populaire bestemming voor stellen. Wie nog niet verliefd is, wordt het in Hangzhou wel: de spectaculaire omgeving met nevelige heuvels, perfect aangelegde tuinen en vredige boeddhistische kloosters doet ieders hart sneller kloppen.

Bestemming: Hangzhou, China
KLM-verbinding: minstens 5 mogelijkheden per dag
Aantal inwoners: 6.400.000
Ligging: 180 km ten zuidwesten van Shanghai

Romantic Hangzhou 03 Story Large Img

Het Westmeer

Het Westmeer is het onbetwiste hart van Hangzhou. Tuinen, paviljoenen, pagodes en tempels zorgen voor een prachtig oeverlandschap dat als inspiratiebron geldt voor de tuincultuur in China, Japan en Korea. Om die reden staat het Westmeer sinds 2011 op de UNESCO Werelderfgoedlijst.

Echt betoverend is het meer ‘s ochtends vroeg, als de nevel nog op de heuvels ligt en groepjes Tai-Chi beoefenaars zich op de oevers verzamelen. Reken zo’n vijf uur voor een rustige wandeling rondom het meer, of pak het sportief aan en neem de fiets. In de lente worden de verhoogde wandelpaden over het meer bekroond door een dak van perzik- en kersenbloesem. Zoek voor ultieme romantiek het water op: ga voor een dinercruise bij kaarslicht of huur een roeiboot en meer aan bij een van de eilandjes.

Romantic Hangzhou 04 Story Img4
Romantic Hangzhou 04 Story Img1
Romantic Hangzhou 04 Story Img2

Geurige lotusbloemen

Er zijn van die plekken die zelfs op druilerige dagen uitnodigen tot een ontspannen wandeling. Zo ook de Qu-Yuan Tuinen aan de noordelijke oevers van het Westmeer. Met liefst 200 verschillende lotussoorten verspreid over verschillende vijvers en eilandjes is dit de grootste lotustuin van heel China. Tussen de paviljoenen, sierbomen en overdekte wandelpaden heerst een aangename rust. In de lente verspreiden de bloeiende lotusbloemen een heerlijk zoete geur.

  • Romantic Hangzhou 05 Large Img V2

Harmonische toren

De karakteristieke, gelaagde Liuhe Pagode kijkt eenzaam uit over de Qiantang rivier, die bekend staat om de sterkste vloedbranding ter wereld. Hier worden de golven wel negen meter hoog! De pagode werd oorspronkelijk gebouwd als vuurtoren. Bovendien moest de vereniging van hemel, aarde en de vier windrichtingen in het ontwerp helpen de woeste getijden te kalmeren.

De huidige toren stamt uit 1165 en is de moeite waard te beklimmen. De wenteltrap in de pagode is versierd met sculpturen van lotussen, pauwen, leeuwen en feniksen. Op elke verdieping wacht er een vredige boeddha. De echte beloning is natuurlijk het spectaculaire uitzicht over de wijde Qiantang rivier met de majestueuze bergen als decor.

Romantic Hangzhou 06 Story Img1
dbimages / Alamy Stock Photo
Romantic Hangzhou 06 Story Img2

Dineren langs het Grote Kanaal

Voor een romantische afsluiting van de dag strijk je het best neer langs het Grote Kanaal, ten noordoosten van het Westmeer. Dit historische kanaal strekt zich uit van Hangzhou tot Beijing en werd liefst 2500 jaar geleden aangelegd. In de Sheng-Li straat kun je kiezen uit vele authentieke restaurants aan het water. Ga voor gegrilde zeevruchten, pittige gerechten uit Sichuan of de lichte cuisine van Hangzhou zelf.

  • Romantic Hangzhou 07 Slideshow 1
  • Romantic Hangzhou 07 Slideshow 2
  • Romantic Hangzhou 07 Slideshow 3
  • Romantic Hangzhou 07 Slideshow 4

Drakenthee uit de heuvels

Velden vol groene thee, zover het oog reikt. In de heuvels ten westen van Hangzhou vindt de koningin onder de groene thee haar oorsprong: de longjing. Deze theesoort, ook bekend als dragon well, wordt met de hand geplukt en meteen licht geroosterd.

De beste manier om de lokale theecultuur te leren kennen is een bezoek aan de theetuinen rondom het dorpje Longjing. In deze idyllische setting kun je heerlijk wandelen en - als je het beleefd vraagt - zelfs een blaadje meeplukken. Natuurlijk mag een officiële theeceremonie niet ontbreken: neem plaats op sierlijke houten krukken en geniet in alle rust van de verfijnde aroma’s.

Romantic Hangzhou 08 Story Img1
Romantic Hangzhou 08 Story Img2
imageBROKER / Alamy Stock Photo

Lachende Boeddha

Verscholen in een nauwe vallei ten noordwesten van Hangzhou vind je het Lingyin kloostercomplex, waar de eerste tempel in het jaar 323 werd gebouwd. Deze serene plaats met zijn kabbelende rivier, statige pagodes en eeuwenoude bomen nodigt uit tot urenlang dwalen.

De tocht naar de tempel voert langs honderden uit de bergwand gehouwen boeddhistische sculpturen, waarvan de oudste uit de 10de eeuw stammen. Niet te missen is de Lachende Boeddha - een echte geluksbrenger! In de tempel zelf schitteren de boeddhabeelden je tegemoet, zoals de 25m hoge Sakyamuni. Voor een adembenemend uitzicht over Hangzhou en het Westmeer neem je achter de tempel de kabelbaan naar de top van de heuvel.

  • Romantic Hangzhou 09 Story Large Img V2

KLM

iFly Magazine

Romantiek

Zet het geluid aan
voor de ultieme experience