Hidden Treasures Chicago 01 Header

De stad van All that jazz

Historisch Chicago

De skyline mag indrukwekkend futuristisch ogen, Chicago ademt nostalgie en historie. De atmosfeer brengt je terug naar de roaring twenties, verborgen speakeasies en swingende jazzclubs.

Ontdek de stad
Cinemagraph Frame 1
Hidden Treasures Chicago 03 Intro Profiel

Tekst & Fotografie

Iris van den Broek
#eyeristravels

Het is vrijdagavond als ik aankom in Chicago. Toeterende taxi’s en een onophoudelijke stroom voetgangers trekken aan me voorbij. Maar ik heb enkel oog voor de zeven glinsterende letters aan de gevel van het theater voor me: CHICAGO! Degene die ooit heeft bedacht om de naam van de stad hier levensgroot in neon aan een theater te hangen, is briljant, want weinig plaatsen in de stad zijn iconischer dan deze. Het theater stamt uit 1921 maar is nog altijd in gebruik. Deze plek zet de toon voor mijn historische tocht door de Windy City, zoals Chicago ook wel genoemd wordt.

Hidden Treasures Chicago 03 Intro 1
Hidden Treasures Chicago 03 Intro 2
  • Hidden Treasures Chicago 03 Slider 1
  • Hidden Treasures Chicago 03 Slider 2
  • Hidden Treasures Chicago 03 Slider 3
  • Hidden Treasures Chicago 04 Hotel 2 Bg Half Mobile Large Img
    Hidden Treasures Chicago 04 Hotel 2 Bg Half

    Een hotel als huwelijkscadeau

    Geheel in stijl verblijf in het meest historische hotel van de stad: het Palmer House Hotel. Als ik de adembenemende lobby binnenstap word ik meteen getransporteerd naar een andere tijd. Grote kroonluchters en een immens plafond met maar liefst 21 muurschilderingen geven het Palmer House een grandeur die doet denken aan Franse paleizen als Versailles.

    Hidden Treasures Chicago 04 Hotel 1

    Achterin leidt een trap omhoog naar de legendarische Empire Room. In deze schitterende balzaal gaven grote namen als Frank Sinatra, Louis Armstrong en Ella Fitzgerald acte de présence.

    • Hidden Treasures Chicago 05 Hotel Bg Half Mobile Large Img
      Hidden Treasures Chicago 05 Hotel Bg Half

      Op de gang naar mijn kamer hangen talloze zwart-witfoto’s van artiesten die hier ooit optraden. Wát een ambiance!

      • Hidden Treasures Chicago 06 Hotel Large
        Hidden Treasures Chicago 07 Hotel Bg Half

        Maar wat het hotel echt bijzonder maakt, is het liefdesverhaal dat erachter schuilgaat. Palmer House-historicus Ken Price vertelt me het intrigerende verhaal over zakenman Potter Palmer die verliefd werd op high-societygirl Bertha Honoré en haar een hotel als huwelijksgeschenk beloofde.

        “In die tijd had Chicago nog helemaal geen hotels, hooguit wat kamers waar je kon verblijven op doorreis,” vertelt Price. “Een hotel van de omvang die Palmer in gedachten had, was ongekend.”

        In 1871 opende The Palmer haar deuren. Tragisch genoeg brandde het slechts dertien dagen na opening af tijdens de alles verwoestende Great Chicago Fire die de hele stad in as legde. Maar Palmer gaf niet op en bouwde een tweede hotel; het Palmer House Hotel dat tot op de dag van vandaag in bedrijf is. “Het klinkt misschien als een marketingpraatje, maar ik zeg graag dat Chicago rondom het Palmer House Hotel gebouwd is,” zegt Price. Marketing of niet, de locatie van het hotel is inderdaad spot on. Met het Chicago Theatre, Millennium Park, State Street en de winkels van de Magnificent Mile om de hoek kan ik me geen betere en vooral geen sfeervollere plek bedenken om te mogen slapen.

        Hidden Treasures Chicago 08 Old Town L

        Hidden Treasures Chicago 08 Old Town R

        Hidden Treasures Chicago 09 Old Town 2
        Hidden Treasures Chicago 09 Old Town 3

        Victoriaanse huizen in Old Town

        Chicago wordt ook wel de “City of neighborhoods” genoemd. De stad heeft er maar liefst 77. ‘The Loop” in downtown is veruit de populairste en wordt afgebakend door de CTA-treinrails die verhoogd door de stad lopen, een typerend stadsbeeld. Met zoveel buurten is het moeilijk kiezen, maar een tip van de hotelconciërge brengt me naar Old Town. Een wijk met een hoog aantal Victoriaanse huizen en een gezellige small town vibe. Het is bovendien een van de hipste wijken van Chicago met het populaire Wells Street als hoofdader. Hier vind je talloze boetiekjes en genieten twintigers en dertigers van een drankje op een van de vele terrassen of van een hotdog op een bankje. 

        Hidden Treasures Chicago 09 Old Town 1
        • Hidden Treasures Chicago 10 Moodbreak Slider 1
        • Hidden Treasures Chicago 10 Moodbreak Slider 2
        • Hidden Treasures Chicago 10 Moodbreak Slider 3
        • Hidden Treasures Chicago 10 Moodbreak Slider 4
        Hidden Treasures Chicago 11 Als Beef 2
        Hidden Treasures Chicago 11 Als Beef 3

        Hét broodje van Chicago

        Ik heb inmiddels ook honger. De hotdog “Chicago Style” is een typische lokale specialiteit, maar ik heb m’n zinnen gezet op een andere delicatesse uit de regio: Italian beef. En daarvoor reis ik af naar Al’s Beef in de wijk Little Italy. Al’s Beef is ‘home to the great Chicago sandwich” en een begrip in de stad. 

        Hidden Treasures Chicago 11 Als Beef 1

        “Hillary Clinton kwam hier zelfs langs op haar 50e verjaardag en ook culinaire big shot Anthony Bourdain hangt hier aan de Wall of Fame.”

        • Hidden Treasures Chicago 12 Als Beef Bg Half Mobile Large Img
          Hidden Treasures Chicago 12 Als Beef Bg Half

          “Een hotdog kun je overal eten. Maar onze Italian beef is iets speciaals,” vertelt Chris Pacelli Jr. trots. Hij is samen met zijn broers de eigenaar van Al’s Beef en kleinzoon van Tony Ferreri die samen met zijn zoon Al in 1938 de broodjeszaak oprichtte. Het broodje ontstond eigenlijk noodgedwongen tijdens de Grote Depressie die Amerika eind jaren twintig trof: “Vlees was zeldzaam en duur. Dus sneed Al de rosbief zo dun dat je er bijna doorheen kon kijken. Op die manier kon hij met één stuk vlees in plaats van twintig, opeens vijftig mensen van een broodje voorzien,” vertelt Chris. 

          Hidden Treasures Chicago 12 Als Beef 4

          Natuurlijk wil ik proeven. Chris doopt een broodje in de jus, vult het met een berg rosbief en topt het af met wat giardiniera (pepertjes). Vervolgens laat hij me precies zien hoe ik het broodje staand aan de bar moet eten: “De truc zit ‘m in het voorover hangen,” legt hij uit terwijl hij zijn ellebogen op de bar plaatst. “Het vlees is zo sappig dat het beslist gaat druipen en op die manier komt het in ieder geval niet op je kleding.” Aan de muur hangt een bordje dat de juiste eethouding nog even illustreert. Duidelijk! Ik positioneer mezelf aan de bar en neem een hap. Zoals Chris al voorspelde loopt het sap meteen over mijn handen. Maar wat is dit lekker! Ik heb nog nooit zulke malse en sappige rosbief gegeten. Dit is een great Chicago sandwich indeed. Zelf eet Chris ze elke dag als ontbijt. Lachend: “Ik moet toch altijd even proeven of de batch goed is.”

          • Hidden Treasures Chicago 13 Al Capone Bg Half Mobile Large Img
            Pictorial Press Ltd / Alamy Stock Photo
            Hidden Treasures Chicago 13 Al Capone Bg Half
            Pictorial Press Ltd / Alamy Stock Photo

            Al “Scarface” Capone

            “Hoewel de naam Capone in Chicago niet graag genoemd wordt, is “Scarface” voor mensen van buiten de stad nog altijd intrigerend”

            Die andere beroemde “Al” uit Chicago kwam hier trouwens ook uit de buurt. “Ja, dit was zeker Al Capone’s terrein,” vertelt Chris. “Hij woonde hier in Chicago’s South Side”. Dat verklaart meteen de bussen van de Chicago Gangster Tour die ik buiten langs zie rijden. Want hoewel de naam Capone in Chicago niet graag genoemd wordt, is “Scarface” voor mensen van buiten de stad nog altijd intrigerend. Tijdens de drooglegging voorzag deze beruchte maffiabaas samen met zijn gang duizenden illegale speakeasies (bars waar stiekem alcohol geschonken werd) in Chicago van drank. En vermoordde hij talloze mensen. Maar dat terzijde.

            • Hidden Treasures Chicago 14 Jazz Large

              All that Jazz

              Uiteraard is een reis naar Chicago niet compleet zonder een afsluitend bezoek aan een jazzclub. Want hoewel deze muziekstijl oorspronkelijk uit New Orleans komt, leidt veel van haar historie terug naar Chicago en kent de stad een geheel eigen jazz-stijl. Andy’s Jazz Club is een van de beste en oudste jazzclubs van de stad en dus de place to go. 

              Hidden Treasures Chicago 15 Jazz 1
              Hidden Treasures Chicago 15 Jazz 2
              Jazz Chicago

              De sfeer is intiem, het publiek enthousiast. Op een klein podium speelt een band met saxofonist, pianist, drummer en bassist. Ik geniet aan de bar van een burger en een cocktail. En natuurlijk van de muziek. In de korte tijd die ik nu in Chicago ben, ben ik een beetje van de stad gaan houden. Frank Sinatra zong het al in 1964, maar ik kan het volledig beamen: Chicago, my kind of town!

              Hidden Treasures Chicago 15 Jazz 4
              Hidden Treasures Chicago  Poll Tickets

              Stem en win tickets naar Chicago!

              Heb jij ook zin gekregen om deze dynamische stad zelf te gaan ontdekken? Laat ons weten welke plek jij het liefst in Chicago zou bezoeken en maak kans op twee tickets naar de Windy City!

              Hidden Treasures Chicago 16 Poll Bg 02

              Poll is expired...

              Wat staat er het eerst op jouw Chicago to-dolijst?

              • Swingen in Andy's Jazz Club
              • Overnachten in het Palmer House
              • Shoppen in Old Town
              • Een broodje eten bij Al's Beef

              Loading...

              iFly KLM Magazine wordt geladen