Xiamen 01 Header
Stockinasia / Alamy Stock Photo
Stockinasia / Alamy Stock Photo

In Xiamen speelt het leven zich grotendeels buitenshuis af. De kustlijn is tientallen kilometers lang en telt talloze stranden. Maak kennis met China’s leefbaarste stad.

Ontdek subtropisch Xiamen

De eilandstad Xiamen aan de subtropische zuidkust van China profileert zich al een tijdje als de meest leefbare stad van het land, met groene zeepromenades en schone stranden. Daarnaast vind je er ook veel erfgoed uit de lange geschiedenis van de havenstad, die millennia als handelscentrum en een belangrijke toegangspoort tot het Chinese vasteland China heeft gediend. Deze mix geeft Xiamen een geheel eigen karakter. Geen wonder dat menig Chinees hier graag wil wonen.

  • Xiamen 02 Intro Slider 1
    Sen LI / Getty Images
  • Xiamen 02 Intro Slider 2
    DuKai photographer / Getty Images
  • Xiamen 02 Intro Slider 3
    Nick Sinclair / Alamy Stock Photo
  • Xiamen 02 Intro Slider 4
    making_ultimate / Getty Images
  • Xiamen 02 Intro Slider 5
    Sen LI / Getty Images

Boeddhistisch begin

Voor een kijkje in het Xiamen van weleer begin je bij Nanputuo, een zeer oude en in Zuidoost-Azië zeer beroemde boeddhistische tempel die omringd is door weelderige tuinen met vijvers en pagodes. Het bouwjaar is onbekend, maar de tempel stamt uit de Tang-dynastie, wat betekent dat hij al zo’n elf eeuwen meegaat. Hier kwam ook de eerste Chinese monnik vandaan die in 1928 naar het westen toog om daar het boeddhisme te onderwijzen. Toegang en wierrookstokjes zijn gratis; net als het weidse uitzicht over de stad vanaf de nabije Wulao Peak.

Xiamen 03 Temple 1
Nick Sinclair / Alamy Stock Photo
Xiamen 03 Temple 2
Backyard Productions / Alamy Stock Photo
  • Xiamen 03 Large
    Ka Wing Yu / Alamy Stock Photo

    Stadstrand

    Strijk neer op het zachte zand van Baicheng, het centraalste en populairste strand van de stad. Terwijl straatmuzikanten en vliegeraars de boel levendig houden, is het er een komen en gaan van zon aanbidders die hier hun dag loom luierend doorbrengen. De nabije stalletjes verhuren naast picknickleedjes en parasols schepjes voor zandkastelen. Aan het einde van de dag verhuist de actie naar de nabije eetkraampjes en restaurants, waar iedereen rozig een spectaculaire zonsondergang bewondert.

    Xiamen 04 Beach Bg
    Xiamen 04 Beach
    Stockinasia / Alamy Stock Photo
    • Xiamen 04 Beach Large
      sinology / Getty Images

      Fietstochtje langs de goudkust

      Langs de zuid- en oostkust van het eiland loopt een 31 kilometer lang fiets- en voetgangerstraject omgeven door groen: de Huandaoweg. De positie tussen bergen en zee is volgens feng shui-adepten ideaal, maar je hoeft geen ingewijde te zijn om het pad langs bloemen, vogels, palmbomen en ruisende branding op waarde te schatten. Op veel plaatsen langs de route kun je voor een habbekrats een fiets of tandem huren.

      • Xiamen 05 Road
        Jinward / Bigstock

        Begin bijvoorbeeld op het strand van Baicheng en rijd op je gemak in twee uur naar het Xiamen International Conference and Exhibition Center. Dit gedeelte van de Huandaoweg staat lokaal bekend als de ‘goudkust’ vanwege de vele attracties, zoals het historische Fort Hulishan, het Yefengzhai pretpark en thematische, aan kalligrafie en muziek gewijde pleinen.

        Xiamen 06 Fort
        Stockinasia / Alamy Stock Photo

        Een heerlijke nachtmarkt

        Zeng Cuo An is dé plaats voor lokale delicatessen en lekker kitscherige souvenirs. Ooit was dit een traditioneel vissersplaatsje, maar daar is sinds het door de uitdijende stad is opgeslokt weinig meer van over. Nu is de scheutig met neonlichten behangen markt, die vooral ’s avonds barst van de activiteit en schreeuwende marktkooplui, de hemel voor foodies, die er ook veel invloeden uit het nabije Taiwan zullen ontdekken.

        Xiamen 07 Food
        Sueddeutsche Zeitung Photo / Alamy Stock Photo

        Vis die rechtstreeks uit zee op de barbecue is beland, geroosterde inktvissaté of oesterpannekoeken? Mangosap, kokoswater of een glas thee? Snack op je gemak een volledige avondmaaltijd bijeen om vervolgens uit te buiken aan zee.

        • Xiamen 08 Food Large
          Imaginechina Limited / Alamy Stock Photo

          UNESCO-eilandje

          Vlak voor de kust van Xiamen ligt het knusse eilandje Gulangyu dat van de 19e tot het begin van de 20e eeuw een internationale concessie voor westerlingen vormde. Aan de multiculturele invloeden, die vooral zichtbaar zijn in de architectuur, dankt het eiland sinds 2017 zijn Unesco Werelderfgoedstatus. In China is Gulangyu om een heel andere reden bekend. De pianodichtheid is nergens in het land groter dan op piano-eiland Gulangyu. Het amper twee vierkante kilometer tellende eiland bracht nota bene al twee beroemde pianisten voort. Met een veerbootje ben je er in 8 minuten, maar aangezien het er flink druk kan zijn, is het wel verstandig om je kaartjes vooraf online aan te schaffen.

          Xiamen 09 Unesco 1
          Stockinasia / Alamy Stock Photo
          Xiamen 09 Unesco 2
          imageBROKER / Alamy Stock Photo
          • Xiamen 10 Unesco Large
            Jakob Montrasio / Getty Images

            Loading...

            iFly KLM Magazine wordt geladen