Header Memphis 1St Frame

Delta blues en BBQ

Walking in Memphis

Swingende blues, smoking BBQ, Elvis Presley en Johnny Cash: iFly-reporter Iris maakte een waanzinnige roadtrip vol soul over de I-40 Music Highway van Memphis naar Nashville. In deze editie deel één.

Hit the road
Memphis 02 Map En
Iris Profile

Tekst & fotografie
Iris van den Broek

In de basis ontstond countrymuziek in Nashville en werd Rock ’n Roll geboren in Memphis. Uiteraard ligt de werkelijkheid iets minder simpel, maar beide steden hebben een enorme rol gespeeld in de ontwikkeling van blues, soul, rock-’ n- roll, jazz en muziek wereldwijd in het algemeen. Via de I-40, ook wel Music Highway genoemd, worden deze twee steden met elkaar verbonden. Een reis vol muziek, food en geschiedenis.

  • Memphis 03 Slider 1
  • Memphis 03 Slider 2
  • Memphis 03 Slider 3
  • Memphis 03 Slider 4
  • Memphis 03 Slider 5

Ontbijten met The King

“Elvis zat hier graag, zodat hij in de spiegel kon checken of er fans binnenkwamen.” De serveerster zet mijn jus d’orange neer en kijkt me aan: “Wil je de pindakaas-bananensandwich proberen?” Een ietwat vreemde combi, maar het favoriete gerecht van ‘The King’ en dus staat het hier nog steeds op de kaart. Het is acht uur ’s morgens en ik zit aan mijn ontbijt in The Arcade in Memphis. Het oudste restaurant van de stad en dé plek waar Elvis Presley vaak kwam. Want Memphis, dat is waar het allemaal begon voor een van ’s werelds grootste iconen ooit. Zijn verderop gelegen Graceland trekt nog iedere dag duizenden bezoekers.

Memphis 04 Elvis Lunch 1

Aan het retro-interieur van The Arcade is sinds de jaren vijftig niets meer veranderd en dus waan je je hier op de pastelkleurige bankjes al snel terug in die goede oude tijd. Onder het waakzame oog van Elvis eet ik mijn ontbijt. Ik hoop dat hij niet teleurgesteld is dat ik toch voor de pannenkoeken gegaan ben. Met bananen, dat dan weer wel.

Memphis 04 Elvis Lunch 2
Memphis 04 Elvis Lunch 3

Memphis = muziek

‘Home of the Blues’ en ‘Birthplace of Rock ‘n Roll’: Memphis heeft allerlei bijnamen. De stad staat synoniem voor muziek en zanger Marc Cohn vereerde Memphis zelfs met een eigen lied: ‘Walking in Memphis’, een nummer dat ik tijdens mijn reis meer dan eens in mijn hoofd heb.

Memphis 04 Sunstudio 1

De ultieme plek om Memphis’ muzikale historie te voelen is de legendarische Sun Studio. Platenbaas Sam Philips begon hier in 1950 de Memphis Recording Service die hij later omdoopte tot Sun Recording Company. In 1954 stapte Elvis Aaron Presley binnen. De rest is geschiedenis. Maar Elvis is niet de enige ster die bij Sun zijn springplank had. Ook Jerry Lee Lewis (Great Balls of Fire), Carl Perkins (Blue Suede Shoes) en ‘The Man in Black’ Johnny Cash hadden grote hits onder het Sunlabel. Ooit namen deze vier sterren hier een jamsessie op. De iconische foto van dit ‘Million Dollar Quartet’ hangt nog altijd in de studioruimte. ’s Avonds vinden er nog altijd opnames plaats, maar overdag kun je een rondleiding krijgen door deze bijzondere studio en mag je heel even zingen in de microfoon die ook The King ten dienste heeft gestaan.

Memphis 04 Sunstudio 2
Memphis 04 Sunstudio 3
Memphis 04 Sunstudio 4
  • Memphis 05 Peabody L Img
    The Peabody Hotel

    Eenden in de lobby

    Zelfs mijn hotel, het elegante Peabody, kent muziekgeschiedenis. In de jaren dertig en veertig was dit de uitzendplek van CBS-radio. The Peabody is dan ook een van de oudste en mooiste hotels van Memphis. Hier word je niet behandeld als gast, maar als bewoner. Net als de eenden, die op het dak vertoeven en de grootste attractie van dit hotel zijn. Iedere dag om elf uur ’s morgens en vijf uur ’s middags verzamelen massa’s mensen zich in de imposante lobby. Zij komen voor de legendarische eenden die twee keer per dag tijdens de Ceremony of the Ducks acte de présence geven. Een bizarre ceremonie waarbij de Peabody Duckmaster, compleet in rood lakeienkostuum, de eenden ’s morgens vanuit de lift naar de fontein in de lobby begeleidt en ze aan het eind van de dag met een gelijksoortig ritueel weer de lift in stuurt naar hun paleis op het dak. Waar in iedere andere hotellift het knopje penthouse het hoogst haalbare is, moet je in The Peabody het knopje Duck Palace nog boven je dulden.

    Memphis 06 Peabody 1
    Memphis 06 Peabody 3
    Memphis 06 Peabody 2
    Memphis 06 Peabody 4

    Memphis-style BBQ

    Memphis is meer dan muziek, het is ook BBQ. Het zuiden van de VS (The South) staat bekend om zijn specifieke keuken. In Memphis domineert BBQ de menukaarten en dan heb ik het niet over barbecueën in je achtertuin. BBQ is een specifieke stijl: een bereiding van vlees met bepaalde kruiden en rokerige sauzen. En hoewel het met iedere vleessoort kan, wordt voor BBQ in Memphis traditioneel veel varkensvlees gebruikt.

    Memphis 06 Bbg 1
    Memphis 06 Bbg 2

    Als ik informeer naar de beste plek om BBQ te proberen, merk ik dat vrijwel iedereen een eigen lokale favoriet heeft. Namen die veel vallen? Central BBQ voor de nachos en pulled pork, Leonard’s Pit Barbecue voor rokerige sandwiches en natuurlijk de spareribs van Charles Vergos’ Rendezvous.

    • Memphis 07 Charles Vergos L Img

      Spareribs in de kelder

      Ik heb geluk, want die laatste zit recht tegenover mijn hotel. In een ietwat obscuur steegje, hangt het onmiskenbare uithangbord van Charles Vergos’ Rendezvous. Het restaurant zit in een kelder. Foto’s en oude nummerborden sieren de muren en de klanken van delta blues vullen de ruimte. Het is er meestal zo druk dat je in de steeg moet wachten tot je via de omroepinstallatie naar binnen wordt geroepen.

      Memphis 08 Charles Vergos 1
      Memphis 08 Charles Vergos 2
      Memphis 08 Charles Vergos 3

      De ribs van Vergos zijn al ruim zeventig jaar een begrip. Al drie generaties lang wordt in deze kelder de standaard gezet voor de beruchte ‘Memphis-style ribs’. Wat ze zo speciaal maakt? “We grillen ze op houtskool,” vertelt Bobby, chef in de keuken. Hij trekt een grote ovendeur open om de ribs te laten zien en een overweldigende hitte gevolgd door een wolk stoom slaat in m’n gezicht. “Gemiddeld jagen we er zo’n 3700 kilo ribs doorheen in vijf dagen.” Maar het is niet alleen de houtskool die deze ribs zo uniek maakt. Ook de dry rub (een droge kruidenmix) waarmee ze worden ingesmeerd, maakt de ribs one-of-a-kind. Er wordt zelfs gezegd dat dry rubbed ribs hier zijn uitgevonden. Hoe dan ook, ze zijn inderdaad om je vingers bij op te eten. En nu ik vol zit, ben ik klaar voor een avond muziek.

      Memphis 08 Charles Vergos 4
      Memphis 08 Charles Vergos 5
      • Memphis 09 Beale L Img

        Swingend Beale Street

        Het kloppend hart van Memphis is nog altijd Beale Street. Al in 1860 speelden hier bandjes en rond 1940 zat de straat vol met jazz- en bluesclubs. Ook Elvis kwam hier voor zijn doorbraak graag. Hoewel het aantal clubs in hoeveelheid is toegenomen, is er verder weinig veranderd. Als ik over Beale loop, word ik omringd door een kakofonie aan muziek. Het is niet eens zaterdagavond, maar overal spelen live bands. Waar je in iedere andere stad gaat barhoppen, doe je hier eerder aan muziekhoppen.

        Memphis 10 Beale 1
        Memphis 10 Beale 2

        Ik begin op de hoek in de B.B King Blues Club met sfeervolle blues, vervolg mijn tocht met jazz in het King’s Palace Cafe en eindig uiteindelijk in het Rum Boogie Café. Met wat typisch zuidelijke gefrituurde catfish (“They’ve got catfish on the table...”, Marc Cohn klinkt weer even in mijn hoofd) geniet ik van een wervelend optreden van mannen met baarden en gitaren. Naar bed gaan is in Memphis simpelweg geen optie.

        Memphis 10 Beale 3
        Memphis 10 Beale 4
        Memphis 10 Beale 5

        Museum vol soul

        De volgende ochtend maak ik me op voor vertrek uit Memphis. Gelukkig staat er nog wel een bezoek aan het Stax Museum of Soul op de agenda. Stax begon als platenwinkel in een oud bioscooppand maar groeide uiteindelijk uit tot een van ’s werelds meest invloedrijke platenlabels in de jaren zestig. Het museum is gevestigd in het originele pand van Stax en is een hommage aan soulmuziek. Binnen hangen de muren vol met platen, kun je dansen op Stax tracks op de speciale dansvloer en je vergapen aan de opnamestudio’s. De ziel van de soul is hier duidelijk voelbaar.

        Memphis 10 Museum Soul 1
        Memphis 10 Museum Soul 2
        • Memphis 11 Museum Soul L Img

          Lunchen onder een droogkap

          Na alle pulled pork en ribs van de afgelopen dagen ga ik voor een lichte lunch, maar natuurlijk wel op een bijzondere plek. The Beauty Shop ligt in de hippe wijk Cooper-Young en was voorheen de salon waar Priscilla Presley, de ex-vrouw van Elvis, haar haar liet permanenten en verven. De droogkappen en wastafels staan er nog steeds en maken onderdeel uit van het interieur. In de bar zijn de originele wasbakken verwerkt en de voormalige kaphoeken zijn omgetoverd tot knusse zithoeken.

          Memphis 12 Beautyshop 1

          Een klant vertrouwt me toe dat sommige droogkappen nog steeds werken: “Handig als je net door een regenbui getroffen bent” lacht hij. Naar het schijnt wordt het restaurant ook nog regelmatig opgebeld door mensen die denken hier een schoonheidsbehandeling te kunnen boeken. Dat zit er helaas niet meer in, maar het menu maakt dat meer dan goed. Het motto van The Beauty Shop is ‘Look good. Eat Good’ en de kaart staat dan ook vol gezonde en heerlijke gerechten. American cuisine met een verantwoorde twist.

          Memphis 12 Beautyshop 2
          Memphis 12 Beautyshop 3
          • Memphis 13 Elvis L Img

            Van Elvis naar Tina Turner

            Vanuit Memphis rij ik de I-40 op. De Music Highway loopt tot aan Nashville en onderweg zijn er nog genoeg muzikale stops. Mijn eerste bestemming is Brownsville, de geboorteplaats van Tina Turner. Vlak naast de snelweg ligt het West Tennessee Delta Heritage Center, een instituut gericht op de muziek en geschiedenis van de Tennessee delta, maar vooral bekend vanwege het Tina Turner Museum. Het oude houten schooltje waar de jonge Anna Mae Bullock, Tina’s echte naam, haar lessen volgde is omgetoverd tot minimuseum en staat vol met haar excentrieke glitterkostuums.

            Memphis 14 Tina Turner 1
            Memphis 14 Tina Turner 2
            Memphis 14 Tina Turner 3

            Vuur, rook en vlees

            Ook op culinair gebied heeft Brownsville trouwens nog een bekende Turner in huis: ‘Queen of BBQ’ Helen Turner. Deze dame rookt haar vlees op een open vuur in het smoke house in de achtertuin. Dit is BBQ in zijn puurste vorm. Geen opsmuk; gewoon vuur, rook en vlees. Iedere dag bereidt Helen het vlees voor de dag erna in het bloedhete rookhuis. “De rook doet echt pijn aan m’n ogen, maar ik doe het al zo lang dat ik ermee heb leren omgaan,” vertelt ze. Om tien uur ’s morgens gaat Helen’s Bar-B-Q open en ze sluit zodra het vlees voor die dag op is. Gezien haar populariteit duurt dat meestal niet heel lang.

            Memphis 14 Bbqueen Helens 1
            Memphis 14 Bbqueen Helens 2
            Memphis 14 Bbqueen Helens 3
            Memphis 15 Nashville L Img

            Vervolg de roadtrip naar Nashville

            Benieuwd naar de rest van mijn roadtrip naar Music City? Deel twee lees je hier!

            Loading...

            iFly KLM Magazine wordt geladen