One Story Bejing 01 Header
One Story Bejing 01 Header Mob
Jidesh Kambil / 500px
Jidesh Kambil / 500px

Het laatste geheim van de Verboden Stad

De Verboden Stad was tijdens de Ming- en Qing dynastieën het machtscentrum van China. Een duik in de symboliek, architectuur en de laatste ‘verboden’ plek van deze grote culturele schat in Beijing.

Open de poort
One Story Bejing 02 History
Andrew Steele / 500px

Chinezen beschouwden hun land in de 15e eeuw als het centrum van de wereld. Precies in het midden van hun machtscentrum stond het paleis van de keizer: De Verboden Stad. Achter de muren bevond zich een wereld van extreme rijkdom waar zeshonderd jaar lang geen gewone sterveling naar binnen mocht. Nu trekt de stad zo’n 20.000 bezoekers per dag, maar er is één plek waar nog nooit iemand kwam. Een plek die binnenkort opengaat voor het grote publiek.   

Forbidden City Doors Anim Start
One Story Bejing 04 Marble
David Fundingsland / 500px

Marmer over ijswegen

Hoe de Chinezen het voor elkaar kregen deze gigantische stad te bouwen was lange tijd een raadsel. Overal in het complex liggen loodzware marmeren platen met daarop gedetailleerd beeldhouwwerk. De grootste is maar liefst 16,8 meter lang en drie meter breed. Recentelijk hebben wetenschappers vastgesteld dat deze onvoorstelbaar zware blokken waarschijnlijk over ijswegen werden vervoerd. Door in de lange, koude winters een dun laagje water over de wegen te laten lopen, was men in staat om met slechts een kleine vijftig man, deze last te vervoeren. 

One Story Bejing 06 Color2

Geel is macht, rood staat voor geluk

Kleur had in de Verboden Stad een grote betekenis. Geel stond symbool voor de hoogste macht en deze kleur was dan ook exclusief gereserveerd voor de keizer. Praktisch alles rondom zijn persoon was geel: van zijn kleding en beddengoed tot de vloertegels en het servies. Ook de dakpannen in de Verboden Stad waren geel geglazuurd om zijn goddelijke aanwezigheid kenbaar te maken.

Rood werd geassocieerd met vruchtbaarheid en geluk en alle gebouwen en verdedigingsmuren zijn dan ook rood. Maar deze kleur staat ook voor vuur en dat verklaart waarom het dak van de bibliotheek als enige dak in de stad niet geel is maar zwart. Die kleur symboliseert water en dat zou het vuur moeten doven bij een eventuele brand. 

One Story Bejing 05 Feng Shui
Edwin Leung / 500px

De filosofie van feng shui

Een van de bepalende factoren voor de locatie van de Verboden Stad was feng shui, een traditionele Chinese filosofie waarbij gezocht wordt naar plaatsen die een harmonieuze relatie hebben met de natuurlijke wereld. Ook symmetrie is een belangrijk element van feng shui en het ontwerp van de Verboden Stad is dan ook grotendeels symmetrisch. In het hart ligt een noord-zuidas waarop de belangrijkste gebouwen staan. Aan weerszijde hiervan zijn de overige gebouwen symmetrisch gearrangeerd. 

One Story Bejing 07 Number9

Nummer 9: ultieme mannelijkheid

Overal in de Verboden Stad zijn verwijzingen te vinden naar het magische getal negen. Dit cijfer is van grote betekenis in de Chinese numerologie. Nummer negen staat voor ultieme mannelijkheid en dus voor de keizer. Om bij hem te komen moest men negen poorten door. Ook heeft de Verboden Stad 9.999 kamers, net één kamer minder dan de mythische 10.000 kamers van het paleis in de hemel. Op het dak van het keizerlijke paleis staan negen mythische dieren, deze zouden de keizer moeten beschermen. En ook de nagels op de poortdeuren zijn aangebracht in negen rijen van elk negen stuks. 

One Story Bejing 08 Garden
John Zhang / 500px

Het laatste geheim

Hoewel vrijwel de hele Verboden Stad nu toegankelijk is voor het publiek, is één plaats tot nu toe een groot mysterie gebleven. Toen in 1924 de laatste keizer de Verboden Stad ontvluchtte, gingen ook de deuren dicht van een van haar grootste schatten: de Qianlong Garden. Maar over een paar jaar wordt deze geheime tuin opengesteld voor publiek. De tuin werd gebouwd door de vierde keizer van de Qing dynastie als een deel van zijn privévertrekken. Hij vaardigde een decreet uit dat de tuin na zijn dood onaangeroerd diende te blijven tot in de eeuwigheid. De bamboe meubelen, de zijden schilderijen, de jade versieringen en het glaswerk uit de 18de eeuw: het is er allemaal nog en in onbeschadigde staat. In 2008 is de restauratie begonnen en naar verwachting gaat de tuin in 2020 open. 

Loading...

iFly KLM Magazine wordt geladen