Bucket List Ny 01 Header

Grijp het leven bij de handvatten

De NYC 5 Boro Bike Tour

Manhattan, The Bronx, Queens, Brooklyn en Staten Island: en dat allemaal in één dag. Het is mogelijk tijdens de New York 5 Boro Bike Tour: een fietstocht door de vijf ‘Boro’s’ van New York City. Voor de iFly Bucket List stapte onze reporter Iris van den Broek op de fiets en … reed ‘m uit!

Hit the road
Bucket List Ny 02 Start 1
Bucket List Ny 02 Start 3

Negen graden; sterke wind en regen, regen en nog eens regen. Niet bepaald het beste weer voor een fietstocht, laat staan een van ruim 40 mijl (bijna 70 km). Toch is dat wat ik ga doen. Met toch wel een klein beetje lood in de schoenen stap ik om 6:30 uur bij mijn hotel op de fiets om me naar de start in de zuidpunt van Manhattan te begeven. “Grab life by the handle bars” is het motto van de tour. Oké, daar gaan we voor.

Bucket List Ny 02 Start 2

Hotel op toplocatie

Ik verblijf in het Radisson Martinique on Broadway. Met Macy’s aan de overkant, Times Square op loopafstand en het indrukwekkende Empire State Building om de hoek is een centralere locatie nauwelijks denkbaar. Het hotel heeft ook een goed restaurant en bar. Leuk detail: in de badkamer liggen miní’s van Rituals.

Van start met Frank Sinatra

Dat het weer de pret niet mag drukken, blijkt als ik bij de start aankom. Duizenden fietsers staan al vol enthousiasme opgesteld en een speaker houdt de sfeer erin. De tour zal om 7:30 uur beginnen en tot die tijd word ik vermaakt met muziek, door de fietsers om mij heen en natuurlijk het Amerikaanse volkslied; dat wordt afgesloten met een juichende menigte en duizenden rinkelende fietsbellen. Omdat er aan dit jaarlijkse evenement 32 duizend fietsers meedoen wordt er in shifts gestart. Ik heb geluk dat ik in de eerste groep zit, want om half 8 is het nog enigszins droog. Als het startschot klinkt, schalt New York, New York van Frank Sinatra door de speakers. I’m in a New York state of mind! 

Bucket List Ny 02 Start 5
Bucket List Ny 02 Start 4
  • Bucket List Ny 04 Music Hall

    Autovrije avenues

    Het eerste deel van de tocht voert over via 6th Avenue over Manhattan; langs de iconische Radio City Music Hall en dwars door Central Park. Waar normaal gesproken toeterende taxi’s en loeiende brandweerauto’s over de avenue rijden, is de weg nu volledig voor ons: de fietsers. En dat is op het altijd hectische Manhattan al een unieke en haast surrealistische ervaring. 

    Bucket List Ny 05 Bronx 1
    Bucket List Ny 05 Bronx 2
    Bucket List Ny 05 Bronx 3

    Dan kom ik in The Bronx. En mocht ik het gemist hebben wordt dit duidelijk gemaakt door het levensgrote ‘We love da Bronx’ -bord langs de weg en de tientallen vrijwilligers die me met een enthousiast “Welcome to The Bronx!” in alweer de tweede boro verwelkomen.

    • Bucket List Ny 06 Queensboro 2
    • Bucket List Ny 06 Queensboro 3
    • Bucket List Ny 06 Queensboro 1

    De Queensboro Bridge

    Terug naar Manhattan en over de FDR-snelweg richting Queens, de derde boro. Ook deze weg is compleet autovrij gemaakt. Inmiddels begint de regen zijn tol te eisen en zie ik steeds meer regenponcho’s en doorweekte rugzakken. Maar niemand klaagt, en iedereen lacht. De true American spirit! Vlak voor we de Queensboro Bridge oprijden staat er zelfs een klein team cheerleaders om ons aan te moedigen.

    Bucket List Ny 07 Banaan 1
    Bucket List Ny 07 Banaan 2
    Bucket List Ny 07 Banaan 4

    Stoppen voor een banaan

    Eenmaal aan de overkant stop ik bij een rustplaats. Vrijwilligers delen bananen, appels en pretzels uit voor wat welkome energie. Het bandje dat ons verwelkomt, speelt tevergeefs; iedereen is te koud en nat om te blijven luisteren. Hoe geweldig zou het hier zijn in het zonnetje! Helaas; niks aan te doen, snel verder. 

    Bucket List Ny 07 Banaan 3

    Op naar de vierde boro: Brooklyn. Gelukkig houden twee dansende hoofden en enthousiaste green girls langs de route de sfeer er goed in!

    • Bucket List Ny After Banana

      Keep calm and pedal on

      De 5 Boro Bike Tour krijg je niet cadeau. De zwaarste beproeving is dan ook tot het laatst bewaard: de lange en hoge Verrazano Bridge. Deze brengt ons naar de vijfde boro: Staten Island. Tientallen fietsers stappen af om de steile helling lopend af te leggen, maar daar doe ik natuurlijk niet aan mee. Op het asfalt kan ik onder de plassen water nog net allerlei opbeurende graffitikreten ontwaren: “You can do it!” en “Keep calm and pedal on”. Aan de overkant van de brug wacht het eindpunt van de tour: Fort Wadsworth. Een nog altijd enthousiaste groep vrijwilligers haalt me binnen: “You made it!” Yes I did! Maar nu heel snel naar de Staten Island Ferry die mij en duizenden andere verkleumde fietsers terugbrengt naar Manhattan.

      Bucket List Ny 09 Einde 2

      Ondanks de regen had ik de 5 Boro Bike Tour niet willen missen. De volgende tour is op 7 mei 2017: zet ‘m ook op jouw bucketlist! (en duim voor mooi weer).

      Bucket List Ny 09 Einde 1
      Bucket List Ny 09 Einde 3

      Loading...

      iFly KLM Magazine wordt geladen