01 Panama Header
Tommy G / Getty Images
Tommy G / Getty Images

Onvergetelijke roadtrip

Paradijselijk Panama

Panama heeft alles wat Costa Rica heeft, minus de drukte. In grote delen van het land is toerisme kleinschalig tot niet-bestaand en dwaal je veelal alleen over weelderige junglepaden, idyllische stranden en slaperige dorpjes. Ga mee op reis naar een kleurrijk land waar de natuurpracht lonkt.

Let’s go!
Panama Map

Panama is een land met vele gezichten. Het vormt de grens tussen Noord- en Zuid-Amerika en is een culturele cocktail van Spaanse, Caribische, West-Indische en inheemse invloeden. De goedlachse bevolking, vrolijke dorpen en veelzijdige gerechten zijn al reden genoeg voor een ronkende roadtrip, maar ook de natuur is de moeite waard. Wat heet, de dichtbegroeide oerwouden, slapende vulkanen en oogstrelende stranden zijn in Panama de ware sterren van de show. Het busvervoer is goed geregeld, maar ook met een huurauto kun je prima uit de voeten.

02 Panama Intro Bus Stop
Westend61 / Getty Images

Veelzijdige hoofdstad

Reizigers laten Midden-Amerikaanse steden vaak links liggen vanwege de rauwe rafelrandjes. Panama City is de uitzondering die bewijst dat ook in een metropool van 1,2 miljoen inwoners een gemoedelijke sfeer mogelijk is. Op het oog valt vooral het moderne karakter op; een spijkerbed van wolkenkrabbers domineert het straatbeeld. In het zuiden wijkt de hoogbouw echter uiteen om ruimte te maken voor de leukste buurt van de stad: Casco Viejo. Tien jaar geleden gold dit nog als een achterstandswijk waar toeristen zich beter niet kon begeven. Na een flinke opknapbeurt blinken de gietijzeren balkonnetjes en kleurrijke koloniale kerkjes als nooit tevoren. Ga zeker eten in het stokoude Café Coca Cola, dat met zijn ongepolijste sfeer en no-nonsenskeuken al sinds 1875 de gasten om de vingers windt.

02 Panama Street
Bildagentur-online/Schickert / Alamy Stock Photo
02 Panama Coca Cola Cafe
Mabelin Santos / Alamy Stock Photo
  • 03 Panama City Skyline
    David Shvartsman / Getty Images

    Vijftig tinten groen

    Vanuit Panama City rijd je in twee uurtjes naar El Valle de Antón. Wat het stadje mist in omvang, wordt ruimschoots goedgemaakt door de wonderschone ligging. El Valle de Antón bevindt zich middenin een uitgedoofde vulkaankrater en wordt ook nog eens omlijst door een hoogpolig tropentapijt van kletsnatte nevelwouden. Waar het dorpje zelf zich uitstekend per fiets laat ontdekken, verken je de omringende jungle het best op je wandelschoenen. De meest geliefde route is de India Dormida Trail; over een bergrug die met enig inbeeldingsvermogen op de contouren van een slapend meisje lijkt. Met een beetje basisconditie loop je in 1,5 uur naar de 960 meter hoge top. Boven word je beloond met een weergaloos uitzicht over de vallei en het dorp.

    04 Panama Boy River
    Hemis / Alamy Stock Photo
    04 Panama Street Seller
    Nitram Airo / Alamy Stock Photo
    • 05 Panama Highlights
      Greg Newington / Getty Images

      Ver weg van de bewoonde wereld

      We tuffen door naar Santa Catalina; een ingedut vissersdorpje aan Panama’s Pacifische kronkelkust waar het leven zich voltrekt in een aangenaam slakkengangetje. Er is geen supermarkt, geen pinautomaat en geen benzinestation. Wel vind je er gemoedelijke barretjes, fantastische golven om op te surfen en ruige, paradijselijke stranden. Het is verleidelijk om te blijven plakken in het warme zand, maar neem ook zeker de boot naar Isla Coiba. Dit bountyparadijs biedt onderdak aan zoveel flora en fauna dat het in zijn geheel is uitgeroepen tot nationaal park. In het omringende water kun je al duikend of snorkelend uitkijken naar bultruggen, potvissen, hamerhaaien, zeeschildpadden, pijlstaartroggen en zo nu en dan zelfs een verdwaalde orka.

      06 Panama Blue Bg
      06 Panama Beach Van De Bewoonde Wereld 1
      wildfiles / Alamy Stock Photo
      • 07 Panama Beach 2
        Daniel Lamborn / Alamy Stock Photo

        Rumble in the jungle

        Van de Pacifische kust naar Panama’s jungledorp nummer één: Boquete. Het dorpje zelf heeft niet veel om het lijf, maar vormt wel de ideale uitvalsbasis voor een heerlijk potje buitenspelen in de omringende nevelwouden. Je kunt hier niet alleen hiken op weelderige jungleroutes zoals de 10 kilometer lange Quetzal Trail, maar ook klimmen, raften, paardrijden en abseilen. Vanwege de vruchtbare, vulkanische grond – Boquete ligt onder de rook van de imposante Baruvulkaan – kun je hier ook veel koffieplantages bezoeken. Boquete is populair bij Amerikaanse expats en na het afgelegen Santa Catalina kun je hier je hart weer even ophalen in de vele biertuinen, bistro’s en gezellige restaurantjes. Tip van ons? De vistaco’s bij Big Daddy’s Grill zijn niet te versmaden.

        08 Panama Horses
        Brad Thompson / Getty Images
        08 Panama Harvesting
        Michael Hanson / Getty Images
        • 09 Panama River
          Rebecca E Marvil / Getty Images

          Kakelbonte archipel

          Via de gifgroene Hornitovallei steken we door naar de Caribische kust. In Almirante vertrekt de watertaxi naar Isla Colón, het hoofdeiland van de Bocas del Toro. In Bocas Town hangt een typisch rastasfeertje en vind je barretjes, winkels en nachtleven. Maar zoek je een paradijselijke strandzonder de massa’s, vertrek dan naar het goudgele Bluff Beach. Er is keuze uit een handjevol kleinschalige hotels, maar daardoor heb je het strand ook grotendeels voor jezelf.

          10 Panama Beach
          Jorge Tutor / Alamy Stock Photo
          10 Panama Starfish
          10 Panama Surf Shop
          TravelMuse / Alamy Stock Photo

          Een tripje met de lokale bus naar Playa Estrella (het zeesterrenstrand) is ook een aanrader. In de wateren van dit bountystrand vol wuivende palmbomen liggen talloze zeesterren op de bodem. Tip: ga niet in het weekend want dan is het er druk met locals en verhuizen de zeesterren naar rustiger oorden.

          • 11 Panama Sea Cabin
            Prisma by Dukas Presseagentur GmbH / Alamy Stock Photo

            Loading...

            iFly KLM Magazine wordt geladen