Grootbos V2 1St Frame

Tussen bergen, bossen en zee

Grootbos Private Nature Reserve

Grootbos 01 Map Nl
China Water Towns 02 Profile Iris

Tekst & fotografie
Iris van den Broek

In het puntje van Zuid-Afrika ligt een bijzondere plek. Hier eindigt continent en ontmoeten twee oceanen elkaar. De lodges van het Grootbos Private Nature Reserve bevinden zich precies in dit fascinerende gebied. iFly-reporter Iris reisde af naar dit fijne stukje Zuid-Afrika.

  • Grootbos 02 Slider 1
  • Grootbos 02 Slider 2
  • Grootbos 02 Slider 3
  • Grootbos 02 Slider 4
  • Grootbos 02 Slider 5
Grootbos 03 Lodge Img Wide New
Grootbos 03 Lodge Img 1 1

Ruaan is bosgids bij het Grootbos Private Nature Reserve, een natuurreservaat waar je kunt verblijven in luxe maar op een duurzame en ecovriendelijke manier. National Geographic heeft het zelfs uitgeroepen tot één van de meest unieke lodges ter wereld. En ook al ben ik hier pas net: ik begrijp nu al waarom.

Grootbos lodge

“Het uitzicht hier verveelt nooit,” zegt Ruaan. Ik staar door de grote ramen van de Grootbos lodge en kan me zo voorstellen dat hij gelijk heeft. Ver beneden me ruist de oceaan, de heuvels zijn begroeid met talloze planten (fynbos), ik zie helderwitte zandduinen en op de achtergrond verrijst de majestueuze Olifantsberg uit de mist van de oceaan.

Grootbos 03 Lodge Img 1
Grootbos 04 Lodge Large


Grootbos 05 Milkwood Img Wide
Grootbos 06 Milkwood Bg Half
Grootbos 06 Milkwood Bg Half Mob

Milkwood Forest

Magisch melkbos

Het Grootbos Private Nature Reserve bestaat uit twee delen: de Garden Lodge, die zich vooral richt op families met kinderen, en de Forest Lodge waar ik verblijf, middenin het Milkwood Forest. Ruaan neemt me mee op een tour door dit sprookjesachtige bos dat al ruim duizend jaar oud is. Bij iedere boom heeft hij een verhaal en ik ben gefascineerd door de vele bijzondere ecosystemen die hier co-existeren.

Grootbos 06 Milkwood Img
Grootbos 05 Milkwood Img Wide

Als hij een tak van een struik plukt en deze tussen zijn vingers wrijft komt er een heerlijke geur vrij. “Confetti bush,” lacht hij. “We hebben hier veel planten met unieke eigenschappen en gebruiken deze zowel in onze keuken als in de zeep- en badproducten.”

Grootbos 07 Soap
Grootbos 08 Rest Img Large



Grootbos 09 Pool Bg Half 1

Serene rust

Wakker worden in dit prachtige natuurgebied is echt een feestje. Als ik ’s morgens de deuren van mijn villa openschuif hoor ik niets anders dan de oceaan, de wind en talloze vogels. En dan die geuren! Heel Grootbos is één groot natuurlijk parfum; kruidig en energiek. Het is verleidelijk om hier de hele dag bij mijn privé-zwembad te blijven hangen en te genieten van de serene rust, maar ook de prachtige omgeving roept en ik heb een oceaansafari op de agenda staan.

Grootbos 09 Pool Img
Grootbos 09 Pool Bg Half


Grootbos 10 Dyer Islanf Img Large
Grootbos 10 Dyer Islanf Img 2

Vanaf de boot kijk ik naar de grote chaos. Het zijn er zo onvoorstelbaar veel dat het nauwelijks te bevatten is. Aan land struikelen de beesten bijna over elkaar, in het water is het een klapperende massa van vinnen en staarten. Deze zeehonden geven het begrip ‘druk’ een nieuwe betekenis.

Dyer Island

Dolfijnen, haaien en 60.000 zeehonden

Een korte rit brengt me naar Gansbaai waar mijn boot vertrekt voor een trip naar Dyer Island: een klein eiland net voor de kust met een bizarre hoeveelheid wildlife. Onderweg zie ik dolfijnen, koperhaaien, walvissen en zelfs een enkele pinguïn. Van mijn gids op de boot leer ik dat de Afrikaanse pinguïn helaas met uitsterven bedreigd wordt. Voorheen leefde er een grote kolonie op en om Dyer Island, maar daar is weinig meer van over. Wat er nog wel is, is de enorme groep van 60.000 zeehonden die de Geyser-rots tegenover Dyer Island bewonen.

Grootbos 10 Dyer Islanf Img 1
Grootbos 11 Cave Img Large
Grootbos 12 Cave Bg Half

Walker Bay

Zeegrotten uit de oertijd

In de late middag neemt Ruaan me mee naar Walker Bay Nature Reserve: de baai waar je vanuit Grootbos zo’n prachtig uitzicht op hebt. Het gebied strekt zich uit vanaf Hermanus naar De Kelders waar veel zeegrotten te vinden zijn. Een van de grootste is de Klipgat-grot: “Hier woonden in de Steentijd al mensen,” vertelt Ruaan. Terwijl de zee tegen de rotsen beukt, probeer ik me voorstellen hoe het leven hier 85.000 jaar geleden moet zijn geweest. Deze grot is letterlijk een venster op prehistorische tijden.

Grootbos 12 Cave Img New
Grootbos 12 Cave Bg Half Mob
  • Grootbos 13 Walker Bay 1
  • Grootbos 13 Walker Bay 2
  • Grootbos 13 Walker Bay 3
  • Grootbos 13 Walker Bay 4
  • Grootbos 13 Walker Bay 5


Grootbos 14 Food Bg Half

Grootbos Private Nature Reserve

De keuken van Grootbos

Van zo’n hele dag zee en strand krijg je trek, maar gelukkig ontbreekt het me in Grootbos aan niets. Naast prachtige ontbijtbuffetten vol superfoods, fruit, noten en honing uit het fynbos en een fantastische driegangenlunch, word ik elke avond getrakteerd op een subliem vijfgangendiner. Van botermalse tonijn tot paddenstoelenrisotto en van curry met garnalen tot sappige steaks: alles is even verfijnd en wordt opgediend als klein visueel spektakel.

Grootbos 14 Food Img 1
Grootbos 14 Food Bg Half Mob


Grootbos 15 Food Bg Half
Grootbos 15 Food Bg Half Mob

Uiteraard worden de gerechten zoveel mogelijk bereid met lokale ingrediënten. Bovendien wordt het water dat bij iedere maaltijd geserveerd wordt hier zelf geëxtraheerd uit zandsteen door middel van een pomp op zonne-energie en ter plekke gebotteld. Een van de mooie eco-aspecten die deze lodge zo bijzonder maken. Tijdens het eten geniet ik van de ondergaande zon. Want dat uitzicht is en blijft de grote publiekstrekker van Grootbos. Je ziet het vanuit je villa, tijdens het ontbijt, de lunch en het diner. Iedere keer met ander licht, andere kleuren en een andere sfeer.

Grootbos 15 Food Img 1
Grootbos 16 Food Img Large


Grootbos 17 End Bg Half

Kaap Agulhas

Het zuidelijkste puntje van Afrika

Als ik ’s morgens uitcheck doet dat een klein beetje pijn, want wat is dit een fijne plek. Gelukkig heb ik nog iets moois om naar uit te kijken. Op een ruim uurtje rijden van Grootbos ligt Kaap Agulhas: de zuidelijkste punt van Afrika. De laatste stukjes Afrika brokkelen hier letterlijk de oceaan in. Of eigenlijk: in twee oceanen. Hier ontmoet het warme water van de Indische Oceaan de koudere wateren van de Atlantische Oceaan. Het dichtstbijzijnde vasteland zuidwaarts is Antarctica, een luttele 6800 kilometer verderop.

Grootbos 17 End Bg Half Mob
Grootbos 17 End Img New

Overal waar ik kijk zie ik scherpe rotspunten uit zee steken. Kaap Agulhas betekent letterlijk Naaldkaap, een accurate omschrijving. Uitkijkend over de uitgestrekte oceaan, besef ik me dat ik hier letterlijk op het randje van een continent sta. Een magische plek om deze reis af te sluiten.

Grootbos 18 End Img Large


Loading...

iFly KLM Magazine wordt geladen