Introducing Mumbai 01 Header

Mumbai in de mix

Introducing

Mumbai

De grootste stad van India is er een van contrasten. In Mumbai vind je sloppenwijken en Bollywoodvilla’s. Stokoude grottempels en hypermoderne wolkenkrabbers. Volgepakte markten en serene stadsparken. Vijf redenen voor een bezoek.

Ontdek Mumbai
Introducing Mumbai 02 Intro
Peter Adams Photography Ltd / Alamy Stock Photo

Mumbai is een van de grootste steden op aarde. Schattingen over het inwoneraantal lopen uiteen van 13 tot 19 miljoen, meer nog als ook de buitenwijken worden meegeteld. Eerlijk is eerlijk: de drukte kan zo overweldigend zijn dat sommige reizigers de miljoenenstad snel weer verlaten. Zonde. Want wie Mumbai daadwerkelijk een kans geeft, ontdekt een stad vol verrassend groene oases, voortreffelijke restaurants, unieke architectuur en nog veel meer moois.

Bestemming: Mumbai, India.
KLM-verbinding: dagelijks vanuit Amsterdam en terug.
Aantal inwoners: 13 miljoen.
Ligging: op het eiland Sasette, pal voor de westkust van India.

  • Introducing Mumbai 02 Intro
    Peter Adams Photography Ltd / Alamy Stock Photo
Introducing Mumbai 03 Elephant Island 1

Het olifantenbeeld waaraan het eilandje zijn naam dankt is inmiddels verhuisd naar de tuinen van Jijamata Udyaan. Maar tussen de dichtbegroeide jungle treffen bezoekers nog een reeks 5e- tot 8e-eeuwse grottempels vol prachtig uitgehakte pilaren, altaars en Shivabeelden.

1. Elephant Island

Voordat Mumbai in de 19e eeuw een grondige opknapbeurt kreeg, was de stad gevestigd op maar liefst zeven eilanden. De archipel werd al sinds de steentijd bewoond en in de loop van de geschiedenis geregeerd door boeddhistische keizers, hindoeïstische sultans en Europese kolonisten. Een van de mooiste en vroegste erfstukken uit dit roerige verleden vind je net buiten het havengebied op Elephanta, nog altijd los van het reeds samengeklonterde hoofdeiland Sasette.

Introducing Mumbai 03 Elephant Island 2
  • Introducing Mumbai 04 Station 1 Main
    Dinodia Photos / Alamy Stock Photo

2. Chhatrapati Shivaji Terminus

De roemruchte historie laat zich ook zien in de meer recente architectuur, middenin de urban jungle van de metropool. Het meest gefotografeerde gebouw van Mumbai is zonder twijfel het historische treinstation Chhatrapati Shivaji Terminus; bij locals beter bekend onder de voormalige naam Victoria Terminus of ‘VT’. Het station laat zien wat er gebeurt als de koloniale Britse bouwkunst zich mengt met hindoeïstische en islamitische invloeden uit de Indiase architectuur.

Introducing Mumbai 04 Station 3
Thomas Cockrem / Alamy Stock Photo
Introducing Mumbai 04 Station 2
Tom Cockrem / gettyimages

Nadat de eerste trein in 1853 wegtufte, werd er nog meer dan drie decennia verder geschaafd aan alle rijkelijk versierde boogbalustrades, torenspitsen, waterspuwers en glas-in-loodpauwen. Met resultaat: sinds 2004 prijkt het station op de UNESCO-erfgoedlijst.

  • Introducing Mumbai 05 Grreen Oasis 1 Main New
    MJ Photography / Alamy Stock Photo
Introducing Mumbai 05 Grreen Oasis 2
Peter Horree / Alamy Stock Photo

Ook in de Hanging Gardens wemelt het van de wilde dieren; zij het van de kunstzinnig met een heggenschaar uit het lokale struikgewas geknipte soort. Meer een sportief type? Sla een balletje mee op de Oval Maidan: een reusachtig grasveld waar jong en oud samenkomt voor een potje cricket.

3. Groen Mumbai

Meer dan 13 miljoen mensen op een kluitje betekent ook de nodige verkeersdrukte van toeterende taxi’s, ronkende riksja’s en argeloos overstekende bochelossen. Wie Mumbai reduceert tot die verkeerschaos doet de metropool veel tekort. Binnen de stadsgrenzen groeit ook een duizelingwekkende hoeveelheid groen. Geliefd is bijvoorbeeld het Sanjay Gandhi National Park; een natuurpark waar onder meer wilde makaken, vliegende vossen en zelfs luipaarden leven.

Introducing Mumbai 05 Grreen Oasis 3
Don Campbell / Alamy Stock Photo
  • Introducing Mumbai 06 Bollywood 1 Main
    LAURA SEOANE / Alamy Stock Photo

4. Bollywood

Wie Mumbai zegt, zegt Bollywood. Nergens ter wereld spuwt de filmindustrie in zo’n razend tempo nieuwe blockbusters uit als hier in het voormalige Bombay; het epicentrum van de Indiase film. Dat Indiërs gek zijn op films blijkt ook uit het grote aantal bioscopen in het straatbeeld van Mumbai. Historische cinema’s als Eros, Maratha Mandir en Liberty laten al decennia hun projectors draaien.

Introducing Mumbai 06 Bollywood 2
Introducing Mumbai 06 Bollywood 3
FotoFlirt / Alamy Stock Photo

Dankzij de Engelse ondertiteling zijn de Bollywoodfilms – veelal epische (liefdes)verhalen gesproken in Hindi – ook voor buitenlandse bezoekers prima te volgen. En anders zorgen de onvergetelijke dansscenes, playbackende acteurs en uitbundige kostuums wel voor een flinke dosis couleur locale.

  • Introducing Mumbai 07 Food 1 Main
    Dinodia Photos / Alamy Stock Photo
Introducing Mumbai 07 Food 2
robertharding / Alamy Stock Photo

Andere lokale favorieten zijn gefrituurde ‘Bombay duck’ (gek genoeg geen eend, maar vis), bhel puri (gepofte rijst met groente en tamarindesaus), boter-knoflookkrab en garnalencurry. En ook hoger op de culinaire ladder valt er genoeg te genieten. Wasabi by Morimoto, de hoogvlieger van de stad, staat met zijn fotogenieke finger food stevig in de Top 50 van Azië’s beste restaurants.

5. De Indiase keuken

Mumbai is een feest voor liefhebbers van de Indiase keuken. Op bijkans elke straathoek worden ogenschijnlijk doodeenvoudige hapjes geserveerd, die zich in de mond ontpoppen tot gastronomische hoogstandjes met een onwaarschijnlijk palet aan smaken. Mumbai’s meest geliefde straatsnack is de vada pav; een gefrituurd aardappelpasteitje van kikkererwtenbloem, bomvol specerijen en geserveerd in een wit bolletje met chutney, knoflook en chilipoeder.

Introducing Mumbai 07 Food 3
robertharding / Alamy Stock Photo

KLM

iFly Magazine

Juni 2017

Zet het geluid aan
voor de ultieme experience