Unesco China Grand Canal 01 Header

China’s Grand Canal

China's levensader

Unesco China Grand Canal 02 Introbg
Unesco China Grand Canal 02 Img Intro Textbg

Grand Canal China

De Chinese Muur is niet het enige megaproject dat de Chinese beschaving voortbracht. Minder bekend is het Grote Kanaal, een 1.794 kilometer lange waterweg tussen Peking en Hangzhou, waar sinds de vijfde eeuw voor Christus aan is gewerkt. Hoewel vandaag de dag een groot deel in onbruik is geraakt, is er langs het traject nog veel moois te zien.

Grand Canal China

De Chinese Muur is niet het enige megaproject dat de Chinese beschaving voortbracht. Minder bekend is het Grote Kanaal, een 1.794 kilometer lange waterweg tussen Peking en Hangzhou, waar sinds de vijfde eeuw voor Christus aan is gewerkt. Hoewel vandaag de dag een groot deel in onbruik is geraakt, is er langs het traject nog veel moois te zien.

Unesco Grand Canal Map 1

Stukje groen Beijing

Het noordelijke uiteinde van het kanaal bevindt zich in Tongzhou, in het oosten van Peking. De waterweg heeft dit gedeelte van de stad van oudsher veel voorspoed en bedrijvigheid gebracht. Tegenwoordig ontvluchten de stedelingen er de drukte van het dagelijks leven in een aantal parken langs het water.

Unesco China Grand Canal 03 Img Bejings Green Patch 1 2
Keren Su/China Span / Alamy Stock Photo
Unesco China Grand Canal 03 Img Bejings Green Patch 2 2
Keren Su/China Span / Alamy Stock Photo

Zo zijn er veel wandel- en fietsroutes door het Tongzhou Grand Canal Park, het Yunhe Ecology Park, en het Dayuhe Forest Park. Bijzonder is ook het kunstenaarsdorp Songzhuang. Hier wonen, werken en exposeren ruim 2000 kunstenaars, nergens anders in China zitten er zoveel op een kluitje.

Unesco China Grand Canal 03 Img Bejings Green Patch 3 2
jeremy sutton-hibbert / Alamy Stock Photo
Unesco Grand Canal Map 2

Weishan’s Lotusweelde

Iets ten zuidwesten van Qufu, de geboorteplaats van de beroemde Chinese filosoof Confucius, ligt het uitgestrekte Weishanmeer. In feite gaat het om een viertal meren die in verbinding met elkaar staan en zo onderdeel uitmaken van het Grote Kanaal. Samen vormen ze de grootste zoetwaterreserve van Noord-China.

Unesco China Grand Canal 04 Img Weishans Lotus Lakes 1 2
National Geographic Creative / Alamy Stock Photo
Unesco China Grand Canal 04 Img Weishans Lotus Lakes 2
National Geographic Creative / Alamy Stock Photo

Vooral in de zomer, als de lotussen delen van het meer bedekken en in bloei staan, is het er sprookjesachtig mooi. Op het eilandje Weishan tref je bovendien een grote hoeveelheid historisch erfgoed. Hier staat ook het Spoorwegguerrilla-monument, ter nagedachtenis van een belangrijke veldslag in de oorlog met Japan.

Unesco Grand Canal Map 3
  • Unesco China Grand Canal 05 Imglarge Chinas Venice A
  • Unesco China Grand Canal 05 Imglarge Chinas Venice B

China’s Venetië

Ten zuidoosten van Suzhou zijn een aantal pittoreske waterdorpen op het kanaal aangesloten. Omgeven door water en doorkruist door kanalen claimen ze bijna allemaal het Venetië van China te zijn. Zhouzhuang, het grootste en meest bekende waterdorp, heeft op die titel nog het meeste recht. Dankzij zijn uitstekende geografische ligging is het van oudsher een welvarend distributiecentrum van zijde, keramiek, kunst en ambacht.

Unesco China Grand Canal 06 Img Chinas Venice

De eeuwenoude koopmanshuizen en bruggen zijn er goed onderhouden en gerestaureerd. Gezien de nabijheid van de miljoenenstad Shanghai kan het in het weekend behoorlijk druk worden. Een rustiger alternatief op die dagen is het knusse waterdorp Tongli.

Unesco Grand Canal Map 4
Unesco China Grand Canal 07 Img Colourful Terminus 1
Unesco China Grand Canal 07 Img Colourful Terminus 2

Kleurrijke eindhalte

De bijna vier eeuwen oude Gongchenbrug in Hangzhou markeert het einde van het kanaal. Hier is de waterweg tot op de dag van vandaag een belangrijke economische levensader - en dat is te zien aan de enorme vrachtschepen die er varen. Het water stroomt in het noorden van de stad door Xiao He Zhi Jie, een lange straat vol historische huizen. Dit nostalgische stukje Hangzhou is in het laatste decennium aan een grondige renovatiebeurt onderworpen, net als andere belangrijke historische locaties langs het kanaal.

Unesco China Grand Canal 07 Img Colourful Terminus 3B

KLM

iFly Magazine

Azië

Zet het geluid aan
voor de ultieme experience