Japan Osaka Header First Frame

Japans heilige pelgrimsroute

Japans heilige pelgrimsroute

Kumano: land van Goden

Ooit een heilige pelgrimsroute voor keizers en samoerai, nu een intrigerende trektocht voor iedereen met Wanderlust. Huizenhoge bomen, heilige bergen en de hoogste waterval van het land: ben je klaar voor een tocht over de Kumano Kodo?

Let’s go
Kumano Kodo 01 Bg

De Kumano Kodo vind je op een uurtje treinen vanaf bruisend Osaka op het zuidelijke schiereiland Kii. Het Kumano-gebied ligt ver van de gebaande paden en is nog niet ontdekt door de massa’s. Al voordat het boeddhisme in de zesde eeuw naar Japan kwam, werd deze omgeving door lokale bewoners beschouwd als een heilige plek. Ze zagen de bergen, watervallen en bomen als kami (goden) en een trektocht langs dit natuurschoon werd al snel een heilige exercitie. Keizers en samoerai (krijgers) hielden gedetailleerde dagboeken bij van hun tochten. Een van de eerste bekende verslagen dateert uit 1109.

Kumano Kodo 01 Map Nl

De Nakahechi-route

De Kumano Kodo is eigenlijk niet één route, maar een netwerk van paden zonder officieel begin- of eindpunt. Sommige routes loop je in een paar uur, terwijl andere een paar dagen kosten. De Nakahechi-route (ook wel de Imperial Route genoemd) is historisch gezien het interessantst en loopt van Tanabe in het westen naar Nachisan in het oosten.

Kumano Kodo 02 Img1
Gonzalo Azumendi
Kumano Kodo 02 Img2
Ippei Naoi

Pelgrims legden deze route vaak af omdat hij langs de Kumano Sanzan voert: de drie grootste schrijnen van de Kumano. Naar verluidt brengt het geluk voor je verleden, heden en toekomst als je deze schrijnen alle drie bezoekt.

Kumano Kodo 03 Bg New
Benjy Meyers

Van Tanabe naar Hongu

Op weg naar het eerste schrijn

Vanuit Tanabe brengt een bus je naar Takijiri-oji, het startpunt van de Nakahechi-trail. De route voert diep de bergen in langs kleine dorpjes waar je kunt overnachten in traditionele ryokans. Een aanrader is Takahara dat als bijnaam ‘het dorp in de mist’ heeft. Na een kleine veertig kilometer (die je het best kunt verdelen over twee of drie dagen) kom je aan in Hongu, waar de eerste heilige shintoschrijn zich bevindt: de Kumano Hongu Taisha (Taisha betekent ‘groot schrijn’). Hier staat tevens de bijna veertig meter hoge en daarmee grootste traditionele torii (poort) van Japan. 

Kumano Kodo 03 Img1
Tom Bean / Alamy Stock Photo
Kumano Kodo 03 Bg

Yunomine Onsen

Uitstapje naar de warmwaterbronnen

Bij Hongu kun je een korte wandeling maken naar drie onsen (Japanse warmwaterbronnen). Deze Dainichi-goe-route voert langs Yunomine Onsen, Kawayu Onsen en Wataze Onsen. Het dorpje Yunomine gaat al zo’n 1800 jaar mee.

Kumano Kodo 04 Img1
Paolo Patrizi / Alamy Stock Photo
Kumano Kodo 04 Img2
Lucas Vallecillos / Alamy Stock Photo

Traditioneel kwamen pelgrims hier naartoe om zich te reinigen op weg als onderdeel van hun heilige tocht. Hier overnachten heeft iets magisch. En natuurlijk is dat warme water heerlijk aan je vermoeide voeten.

Kumano Kodo 05 Img01
cowardlion / Shutterstock.com

Van Hongu naar Nachi Taisha

Japan’s hoogste waterval

De volgende 27,5 km voert je in ongeveer anderhalve dag van Hongu naar het volgende schrijn: Nachi Taisha. Maar vergis je niet: dit is het zwaarste gedeelte van de wandeltocht. Er wordt ook wel aan gerefereerd als de Dogiri-zaka, de lichaamsbrekende helling. In slechts vijf kilometer stijg je zo’n 800 meter. Een poëet in de dertiende eeuw schreef hierover in zijn dagboek: “Het is onmogelijk om exact te beschrijven hoe zwaar dit is”.

Kumano Kodo 05 Img02
Lucas Vallecillos / Alamy Stock Photo
Kumano Kodo 05 Img03
Tom Bean / Alamy Stock Photo

Laat dit je echter niet afschrikken, want de beloning is adembenemend: een uitzicht op Japans’ hoogste waterval, Nachi-no-taki. De waterval is het achtergronddecor van het tweede grote schrijn: Kumano Nachi Taisha, met zijn karakteristieke pagode.

Kumano Kodo 05 Img01
cowardlion / Shutterstock.com

Van Hongu naar Nachi Taisha

Japan’s hoogste waterval

De volgende 27,5 km voert je in ongeveer anderhalve dag van Hongu naar het volgende schrijn: Nachi Taisha. Maar vergis je niet: dit is het zwaarste gedeelte van de wandeltocht. Er wordt ook wel aan gerefereerd als de Dogiri-zaka, de lichaamsbrekende helling. In slechts vijf kilometer stijg je zo’n 800 meter. Een poëet in de dertiende eeuw schreef hierover in zijn dagboek: “Het is onmogelijk om exact te beschrijven hoe zwaar dit is”.

Kumano Kodo 05 Img02
Lucas Vallecillos / Alamy Stock Photo
Kumano Kodo 05 Img03
Tom Bean / Alamy Stock Photo

Laat dit je echter niet afschrikken, want de beloning is adembenemend: een uitzicht op Japans’ hoogste waterval, Nachi-no-taki. De waterval is het achtergronddecor van het tweede grote schrijn: Kumano Nachi Taisha, met zijn karakteristieke pagode.

Kumano Kodo 06 Bg New

Tip

De shortcut

Klinkt 70 kilometer wandelen voor jou niet echt als vakantie? Geen zorgen, delen van de route zijn ook met de bus af te leggen. Zo kun je wel genieten van al het moois, maar maak je het voor jezelf net wat aangenamer. Geen tijd voor de hele route? Maak dan een dagtrip vanuit Osaka naar het Kumano Nachi Taisha-schrijn en de waterval.

Kumano Hayatama Taisha

Met de boot

Om Kumano Hayatama Taisha, de laatste van de drie schrijnen, te bereiken moet je over het water. Dit kan met een traditionele platbodem, met een motorboot of met een kajak. De Kumano Hayatama Taisha ligt aan de monding van de Kumano-gawa. Hier stroomt het water uit de heilige Kii-bergen de Stille Oceaan in.

Vergeet niet om naast het tempelcomplex ook de 800 jaar oude dennenboom te bekijken. Die wordt ook als heilig beschouwd en is een waardige afsluiter van je pelgrimstocht over de Kumano Kodo.

Kumano Kodo 07 Img01

Tip

Mystiek Koyasan

Wil je nog meer zien van de Kii-regio? Reis dan verder naar het nabijgelegen Koyasan. Hier kun je je onderdompelen in het boeddhistische tempelleven op Japans heiligste berg.

Kumano Kodo 07 Img02
Veerachart / Shutterstock.com
Kumano Kodo 07 Img03
Lucas Vallecillos / Alamy Stock Photo

KLM

iFly Magazine

April 2018

Zet het geluid aan
voor de ultieme experience