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Laissez-vous étonner par Bristol

Bristol

le « petit Londres »

Les habitants de Bristol parlent parfois de leur ville verte comme du « petit Londres » : plus petite, vibrant du même esprit mais à un rythme bon enfant. Élue capitale verte européenne 2015, la ville la plus agréable à vivre du Royaume-Uni selon le Sunday Times est dotée de toutes les vertus. Culture, créativité, communauté hipster… une cité aux angles bruts et raffinés.

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Un cocon pour la nuit

Petit-déjeuner biologique

Si vous voulez passer la nuit dans un lieu unique, pensez à réserver une « Rooftop Rocket » ! Sur le toit de l’hôtel de charme Brooks Guesthouse ont été hissées quatre caravanes dans l’esprit des années cinquante, avec tout le luxe imaginable à bord y compris la télé, les éclairages LED et les sanitaires. La réception de l’hôtel me donne différents conseils.

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Une de ces suggestions se trouve juste au coin de la rue dans le centre-ville historique, c’est le marché St Nicholas. Cette halle couverte qui propose des produits biologiques donne l’impression d’entrer dans un salon familier et convivial. L’endroit rêvé pour un bon petit-déjeuner. Les produits phares sont les petits pains pita de chez Eat a Pitta ainsi que les pâtisseries de Ahh Toots, les meilleures de la ville. En un mot : di-vin !

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Mike Raanhuis (1975) travaille sous le label Mike Tekst & Beeld comme photographe et journaliste indépendant. Il effectue des missions pour diverses agences de publicité, des journaux grand public, des magazines en ligne et des entreprises. Si ses photos renforcent l’intensité de ses textes, l’inverse est également vrai. Mike s’intéresse à l’homme et à son environnement pour nous les présenter dans des reportages tels que celui-ci.


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Excursion urbaine à vélo

...avant de monter à bord du taxi d’eau

La ville peut se découvrir en taxi d’eau, mais un vélo pliable branché sera plus pratique et plus dynamique. Je réserve un vélo en ligne chez Brompton Bike Hire. Je le sors de la consigne à la gare et, pour cinq livres britanniques, je serai mobile pour la journée. On peut dire que ça tombe bien car Bristol a récemment été nommée « capitale européenne verte pour 2015 ». Son initiative dédiée aux deux-roues a doublé le nombre de cyclistes en 2014.

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En plus des bonnes pistes cyclables, Bristol regorge de voies d’eau dont je m’empresse de faire un usage reconnaissant. À bord d’un ferry, je découvre la beauté et la verdure de la cité à partir d’une toute autre perspective. J’aperçois dans les hauteurs le quartier de Clifton auquel je rendrai une petite visite un peu plus tard.

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Sion Hannuna


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Incontournable : Le SS Great Britain

Un navire en cale sèche

Construit en 1843, le SS Great Britain est un incontournable. Placé en cale sèche dans le quartier du port, l’immense bâtiment est à deux pas du lieu où il a été construit. Pour que sa coque en métal (unique à l’époque) échappe à la rouille, une épaisse plaque de verre a été installée autour de la ligne de flottaison pour étanchéifier le bassin.

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Ce dispositif rend la visite fascinante, car on peut marcher sous la ligne de flottaison le long de la cale sèche et de la partie immergée du navire. J’achève mon voyage dans le temps en furetant dans le musée attenant parmi des lettres, des journaux de bord et des dessins authentiques.

The Birdcage

Arts de la rue à Stokes Croft

Une jeune fille roulant sur un vélo pliable identique au mien me pousse à faire un tour au bar The Birdcage. Je suis ce conseil d’initiée à la lettre. Quelques instants plus tard, je suis assise parmi de jeunes hipsters travaillant sur leur Macbook sur un Chesterfield usé jusqu’à la corde, une part de gâteau et un thé sur les genoux.

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La façade annonce la couleur : « Yesterday’s Clothing, Today’s Coffee, Tomorrow’s Music ». Ici, on achète de tout. Cette ambiance s’harmonise parfaitement avec le style de Stokes Croft, le quartier plus avant-gardiste de Bristol. J’admire les nombreuses œuvres d’art urbain qui ornent les façades et donnent l’impression de marcher dans un livre de coloriage grandeur nature.

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eye35 / Alamy Stock Photo


Relaxation haut de gamme

Spa à la victorienne

Je parcours à vélo la distance qui sépare le quartier le plus populaire du quartier le plus chic de Bristol : Clifton. L’abondance de verdure, les parcs immenses et les allées bordées d’arbres révèlent un tout autre visage urbain. Entre les demeures élancées aux couleurs pastel, je pousse la porte du Lido.

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Ce superbe centre de bien-être de style victorien a été métamorphosé en oasis de modernité doté du plus pur confort. On s’y relaxe, on y mange un morceau ou on y boit un verre dans une ambiance élégante. Quelle chance de conclure ma petite excursion urbaine dans un tel cadre ! Bristol est décidément une agréable surprise.

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