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Cuisine de rue à Shanghai

« Xiaolongbao » et café-selfie

La cuisine de rue à Shanghai

Les Shanghaïens aiment la bonne cuisine. Derrière la façade scintillante des imposants bâtiments se cachent des ruelles luxuriantes peuplées de « shikumen » traditionnels foisonnants de « xiaolongbao », de marchés de rue et d’illustres « cafés cachés ». Iris, notre reporter iFly, vous en dit un peu plus sur ces endroits fascinants.

Bon appétit !
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Texte et photographie
Iris van den Broek

Suivez @iflyklmmagazine pour plus de photos de voyage par @eyeristravels


« J’espère que vous avez faim ! », c’est ainsi que Li m’accueille. Li est guide chez UnTour Shanghai, un organisme qui organise des excursions culinaires dans la ville et je l’accompagne pour un tour-petit déjeuner dans la Former French Concession (FFC), le plus beau quartier de Shanghai. Arbres luxuriants, lampadaires classiques et architecture européenne : les rues du FFC forment un tout magnifique.

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Former French Concession


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Li m’emmène au parc Xiangyang où je découvre des gens en train de danser et des adeptes de la calligraphie à l’eau en plein travail. C’est le week-end et beaucoup d’habitants se rendent au parc.

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Nous nous arrêtons d’abord devant un plat typique de Shanghai pour le petit déjeuner : des « youtiao» , des churros chinois à tremper dans du lait de soja sucré. Délicieux et faciles à manger sur le pouce, vous en trouvez à chaque coin de rue. Pour compenser tout ce sucre, on me sert des « cifantuan », des boules de riz gluant farcies de viande de porc et de légumes marinés. « Tout est question d’équilibre entre le sucré et le salé », m’explique Li.

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De belles galettes

Les américains mangent des pancakes au petit déjeuner, les chinois, mangent des « bings ». « Cette variante chinoise du pancake se décline en de nombreuses versions, » m’explique Li. Un peu plus loin, ce sont des « qiancengbing » - appelés aussi « Thousand Layer Pancakes » - vendus à la fenêtre d’une maison. C’est un snack simple en apparence, mais réaliser les nombreuses couches de la pâte nécessite une soigneuse préparation.

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Voici maintenant la prochaine galette : le « jianbing ». Cette variante chinoise de la crêpe française est le petit déjeuner de rue le plus apprécié en Chine. Une femme la prépare très rapidement sous mes yeux. Elle étale la pâte, puis l’œuf dessus et saupoudre le tout de coriandre fraîche. Le prochain arrêt est une petite échoppe où l’on prépare des nouilles artisanales (mm !), après quoi nous allons visiter ce que l’on appelle un « marché humide » rempli de produits frais. Je goutte à tout, mais je me rends compte en fait que je suis vraiment rassasiée. « Ne vous inquiétez pas, nous avons presque fini, » m’assure Li tranquillement.

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Bouchées plongées dans une soupe bouillante

Mais attendez ?! Comment ça ? Je n’ai pas encore gouté au Xialongbao !? Le saint des saints à Shanghai ! LE snack de rue par excellence que l’on trouve partout dans la ville ; non, vous ne pouvez pas repartir sans en avoir gouté au moins un, impossible ! Plongées dans de la soupe, ces bouchées très appréciées sont farcies de viande. Mais mordre une fois dedans ne suffit pas. « C’est l’erreur que commettent la plupart des débutants, » raconte Li. « La soupe est bouillante. Le mieux est d’abord de mordre sur le dessus de la bouchée, en attendant que la soupe refroidisse. Ensuite vous la finissez. »

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« Cachés derrières des portes d’allure ordinaire, vous découvrez une variété de petits cafés et de bars dont la plupart des gens ne soupçonnent même pas l’existence. »

Café Makoo

Bien caché... il vous faudra persévérer

Je remercie Li pour le tour et poursuis mon chemin. C’est le moment de prendre une café ! De prime abord, la culture du café (le fait d’aller au café) n’en est encore qu’à ses balbutiements à Shanghai, mais rien n’est moins vrai. Cachés dans des petites rues transversales du Former French Concession, derrières des portes d’allure ordinaire, vous découvrez une variété de petits cafés et de bars dont la plupart des gens ne soupçonnent même pas l’existence. Ils sont réservés aux initiés, car ces cafés cachés font partie des secrets les mieux gardés de Shanghai.

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Selon mon informateur, le café Makoo devrait se cacher dans une rue transversale du quartier animé de Changle Lu. À Shanghai, les « Lu » (rues) sont ce que l’on appelle des Lanes (ruelles). Je pars à la recherche de la Lane 339, mais comme tous les bâtiments ne sont pas numérotés, trouver l’endroit représente déjà un défi en soi. Je persévère. Après quelques allers et retours, je pense avoir trouvé l’endroit et je m’y enfile. À part des habitations, je ne vois rien qui ressemble à un café. J’étais sur le point de faire demi-tour lorsque j’ai tout de même décidé de marcher jusqu’au bout de la rue. Heureusement ! Car c’est exactement là que je remarque une lourde porte en bois entourée de lierre et sur laquelle je peux lire « Makoo Café ». Ça y est ! Je l’ai trouvé !

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Pink Sakura Soda et cheesecake au pamplemousse

Lorsque je pousse la porte, je pénètre dans un oasis de plantes vertes. Un mini jardin urbain en quelque sorte, mais de toute beauté. Le propriétaire me raconte que sa femme est passionnée de jardinage. Des plantes sont dessinées partout sur les murs et même la carte affiche de haut en bas des éléments faisant référence à la nature. Le Pink Sakura Soda attire tout de suite mon attention et j’en commande un avec une part de cheesecake au pamplemousse. Des fleurs de cerisier dans votre verre !... Voilà bien la boisson la plus photogénique que j’ai jamais bue. Et d’ailleurs je me demande si le fait de la déguster dans cet endroit ne la rend pas encore plus délicieuse...

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Café-selfie

Il n’est pas caché, mais reste sympa tout de même : le Café Fay de la Changle Lu personnalise votre pause café. Téléchargez une photo sur le compte WeChat du café et le personnel imprimera votre selfie sur la couche de mousse de votre café (ou chocolat au lait).

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Tianzifang

Shikumen traditionnelles

Le Tianzifang est un secteur assez caractéristique du FFC, connu aussi sous le nom de Lane 210. Tianzifang est un endroit typique de Shanghai où l’on retrouve de nombreux shikumen, des ruelles étroites construites en style chinois occidental. Coins, recoins, exiguïté, il vous faudra vous faufiler pour y pénétrer et c’est ce qui donne tout son charme à cet endroit : il vous surprend à chaque coin de rue par un salon de thé à la mode ou une belle galerie d’art. Environ deux cents boutiques et cafés se cachent dans ces ruelles traditionnelles et vous y trouverez pléthore de possibilités pour vous restaurer. Je m’achète un snack pour déjeuner sur un étal rempli de bouchées colorées aux contenus plus surprenants les uns que les autres. C’est un peu comme avec les chocolats : vous ne savez jamais ce qu’il a à l’intérieur.

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Shouning Road

La rue des écrevisses

La nuit commence à tomber, je mets le cap vers la Shouning Road. Mais une fois sur place, j’aperçois une rue assez obscure. Tous les rideaux sont tirés et cet endroit est loin d’être la rue animée que l’on m’avait décrite dans un guide. Depuis des années déjà, Shouning Road, alias Crayfish Street, est un endroit hors du commun à Shanghai. Vous pouvez y manger des écrevisses de toutes sortes et tailles. Mais la politique de la ville étant de plus en plus souvent de couper court aux marchés de rue, la Crayfish Street autrefois si populaire a en grande partie disparue. Mais on y trouve encore heureusement - et c’est important - cinq restaurants au bout de la rue. Les quantités servies y sont peut- être moins abondantes qu’autrefois, mais la qualité n’a pas changé !

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Savourer ces écrevisses délicieuses est le moment idéal pour clôturer cette journée de dégustation fantastique... à moins que ce ne soit peut-être un dernier regard sur l’horizon imposant de cette ville éblouissante.

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