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Taipei, une ville de caractère

Trésors cachés

Taipei, une ville de caractère

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Mike Raanhuis

Située au nord de Taïwan, la ville de Taipei ne fait pas partie des destinations évidentes en Asie et j’espère inverser cette tendance dès aujourd’hui. La population accueillante, son caractère intensément spirituel et le contraste opposant l’histoire à la modernité font assurément de Taipei un lieu à placer sur une liste d’incontournables. 

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Solo Singer Inn

Une base arrière idéale

Comme partout ailleurs, vous pourrez opter à Taipei pour une chaîne hôtelière haut de gamme, mais comme le prouve l’hôtel Solo Singer Inn où j’ai trouvé refuge, grand ne veut pas toujours dire mieux. Cette petite perle nichée dans le quartier de Beitou ne dispose que d’une poignée de chambres et l’attention personnelle qu’on vous accorde est sans précédent. 

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Je n’aurais pas pu rêver meilleure base arrière. Les baroudeurs et les hommes d’affaires ont l’impression d’être ici chez eux. Le personnel attentif, les prix attrayants et les chambres décorées par un artiste local sont les ingrédients de sa réussite. L’intérieur rétro transforme l’hôtel en salon accueillant et je n’ai jamais eu autant de mal à rendre ma clé. 

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Le village des artistes et le marché nocturne

Choisissez les lieux préférés des locaux

Si la scène artistique de Taipei titille votre curiosité, le village des artistes de Treasure Hill est un must. Bien caché, ce sanctuaire artistique qui s’organise autour d’un enchevêtrement de ruelles ne manquera pas de vous surprendre. Tous les genres s’y côtoient, des graffitis à l’art multimédia. Les marchés nocturnes sont un phénomène tout aussi chaotique. 

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Le village des artistes et le marché nocturne

Choisissez les lieux préférés des locaux

Si la scène artistique de Taipei titille votre curiosité, le village des artistes de Treasure Hill est un must. Bien caché, ce sanctuaire artistique qui s’organise autour d’un enchevêtrement de ruelles ne manquera pas de vous surprendre. Tous les genres s’y côtoient, des graffitis à l’art multimédia. Les marchés nocturnes sont un phénomène tout aussi chaotique.

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À la tombée de la nuit, un flot de passants envahit les rues pour manger, boire, faire du shopping et se rencontrer. Le marché nocturne de Shilin est le plus connu mais j’ai opté pour celui moins fréquenté et plus branché de Shida. La nourriture proposée sur les marchés est si peu chère que la plupart des Taïwanais ont l’habitude de manger à l’extérieur. 

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Le mémorial de Tchang Kaï-chek et le temple de Longshan

Des lieux propices au recueillement

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En matière de recueillement, la ville de Taipei ne vous laissera pas sur votre faim. Rendez-vous pour cela au mémorial de Tchang Kaï-chek, un fascinant complexe bâti en mémoire du président du même nom. Mon conseil : assistez à la relève de la garde, c’est un spectacle que vous n’êtes pas prêts d’oublier. 

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Érigé en 1738, le temple de Longshan fait également partie des bâtiments les plus impressionnants de la ville. Sans le classer parmi les trésors cachés, ce serait dommage de ne pas y avoir fait un tour. Des semaines après ma visite, j’avais encore la chair de poule en repensant aux fidèles recueillis, aux prières et à l’odeur d’encens. Toutes ces impressions combinées avec l’architecture du temple en font l’un de mes lieux favoris. 

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Boulettes chinoises et montagne de l’éléphant

Déjeuner avec vue

Les meilleures boulettes chinoises d’Asie (récompensées par une étoile Michelin) s’achètent chez Din Tai Fung sous la fameuse tour 101. On y trouve un niveau d’ordre, de service et de discipline que je n’ai constaté nulle part ailleurs. Achetez un ticket pour l’ascenseur et partez manger au 89è étage de ce bâtiment qui est le second plus haut au monde. Tout en savourant vos boulettes, vous pourrez vous ébahir devant les dimensions de la mégapole. 

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Boulettes chinoises et montagne de l’éléphant

Déjeuner avec vue

Les meilleures boulettes chinoises d’Asie (récompensées par une étoile Michelin) s’achètent chez Din Tai Fung sous la fameuse tour 101. On y trouve un niveau d’ordre, de service et de discipline que je n’ai constaté nulle part ailleurs. Achetez un ticket pour l’ascenseur et partez manger au 89è étage de ce bâtiment qui est le second plus haut au monde. Tout en savourant vos boulettes, vous pourrez vous ébahir devant les dimensions de la mégapole. 

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Vous pourrez profiter gratuitement d’un panorama tout aussi incroyable en montant au sommet de la montagne de l’éléphant située au nord de la ville. Trente minutes et des centaines de marches d’escalier plus loin, vous serez largement récompensés. Arrivez à l’heure afin d’être au premier rang pour le coucher du soleil. 

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Le district de Wulai District et la Villa 32

Des oasis à deux pas de la ville

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Dans le quartier de Beitou près de mon hôtel, se trouve une autre oasis : la Villa 32. Elle recèle huit sources chaudes riches en natrium, en fer et en calcium. On en ressort entièrement ressourcé. 

La plupart des touristes se rendent au célèbre parc national de Yangmingshan, mais sur les conseils de Peter, mon chauffeur, je choisis d’aller visiter le district de Wulai, une merveille naturelle à seulement 45 minutes du centre-ville de Taipei. Le ticket d’entrée coûte 1 euro et comprend une assurance contre les morsures de serpents. Une courte balade vous conduit aux pieds d’une cascade rugissante. 

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Allez prendre un bon déjeuner pour faire le plein d’énergie et partir à la recherche du prochain trésor caché

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