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La nature saisissante de Gunung Mulu

Sommets élevés et gorges encaissées

Gunung Mulu

À Gunung Mulu, la faune doit partager la vedette avec le paysage, car il est la star incontestée de ce parc naturel situé sur l’île malaisienne de Bornéo. Nous partons en expédition entre des sommets effilés comme des lames de rasoir et des grottes majestueuses.

Dans la jungle

Un trésor spéléologique

Le nom seul de Gunung Mulu fait briller les yeux des géologues du monde entier. Rien de plus logique. Cet extraordinaire parc naturel résume tous les livres de géographie, et la nature y a réalisé des miracles. Prenez par exemple la grotte de Sarawak : dans ses chambres souterraines, il y a suffisamment d’espace pour garer 40 Boeing 747.

Vous préférez l’aventure en altitude ? Que dire du Gunung Mulu lui-même, le sommet haut de 2376 mètres qui a donné son nom au parc. Avec ses cathédrales de pierre affutées comme des lames, le colosse fait partie des formations rocheuses les plus fascinantes et les plus étudiées au monde.

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Roches calcaires en forme d’aiguilles

Enfilez vos chaussures de marche pour découvrir Gunung Mulu sous son meilleur jour. L’épaisse jungle est traversée par un enchevêtrement de pistes tortueuses. Le sentier des chasseurs de têtes est particulièrement apprécié. Cette randonnée de plusieurs jours vous fait parcourir les circuits de braconnage des anciens guerriers Kayan, qui, selon un mythe tenace, étaient de fervents collectionneurs de scalps. Plus en altitude vous attendent les « Pinnacles », des aiguilles calcaires pouvant atteindre les 45 mètres de hauteur et fruits d’une érosion de milliers d’années. Une ascension abrupte parsemée de rochers et d’échelles vous mènera aux pieds de ces géantes.

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Un monde souterrain

Lorsqu’on parcourt la forêt de Gunung Mulu, il est difficile de s’imaginer que le véritable trésor du parc se trouve sous la terre. La rivière et l’eau de pluie, qui ont su sculpter le sommet des montagnes, ont creusé sous terre un des plus spectaculaires réseaux de grottes au monde.

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La plus grande partie de ce dédale est fermé au public, mais dans la grotte touristique de Gua Payau, les visiteurs peuvent assister chaque soir à l’envol de millions de chauve-souris en quête d’un repas. Vous n’êtes pas repu d’aventures ? En compagnie d’un guide, les explorateurs chevronnés partent en rampant découvrir des recoins moins connus de cet immense gruyère souterrain.

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À 20 mètres de hauteur, ce sentier long de 480 mètres traverse le toit feuillu à l’aide de passerelles suspendues. Plus de cent espèces de palmiers luttent ici pour dérober un rayon de lumière. La vue sur les pics calcaires est la récompense ultime.

Le dernier étage de la forêt

À chaque mètre parcouru à Gunung Mulu, des grottes les plus profondes aux sommets les plus élevés, le parc révèle une nouvelle facette. Pour donner aux visiteurs une idée de la vie caractéristique de la canopée, un chemin reliant par la cime des colosses de la forêt a été tracé : le « Mulu Canopy Skywalk ».

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Comment s’y rendre ?

Avec les vols intérieurs au départ de Kuala Lumpur, le parc de Gunung Mulu situé sur l’île de Bornéo est facile d’accès. L’aéroport de Miri est la destination la plus adéquate, mais Bintulu fait également partie des possibilités. Combinez votre visite au parc avec une escale dans la ville animée de Kuala Lumpur, pour faire le plein d’activités urbaines avant de plonger au cœur de la nature.

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iFly Magazine

Septembre 2016

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