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Hangzhou, ville céleste

Hangzhou :

Le paradis sur terre

En débarquant à Hangzhou au 14e siècle, Marco Polo ressent un véritable coup de foudre. Cette cité fascinante du sud-est de la Chine a été célébrée au cours des siècles par les poètes et les voyageurs comme le symbole l'amour. Découvrez-la par vous-même et laissez-vous séduire par ses champs de thé vallonnés, ses pittoresques pagodes et les lotus du lac de l'Ouest.

La romance donne le ton à Hangzhou
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La ville de l'amour

« Le paradis est au ciel, et sur terre nous avons Hangzhou », d'après le proverbe chinois. Théâtre d'un célèbre drame amoureux, la mégapole qui borde le lac de l'Ouest est une destination prisée par les couples locaux. Si vous n'êtes pas encore amoureux, il suffit de vous rendre à Hangzhou ; le paysage spectaculaire, ponctué de sommets vaporeux, de jardins minutieusement entretenus et de temples paisibles fera battre votre cœur plus fort.

Destination : Hangzhou, Chine
Lignes KLM : au moins 5 vols par jour
Nombre d'habitants : 6 400 000
Situation géographique : 180 km au sud-ouest de Shanghai

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Le lac de l'Ouest

Le lac de l'Ouest est la perle incontestée de Hangzhou. La multitude de jardins, de pavillons, de pagodes et de temples qui borde ses rives compose un paysage idyllique, source d'inspiration pour les horticulteurs asiatiques. C'est la raison pour laquelle le site est inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 2011.

La magie du lac est particulièrement vive au petit matin, quand la brume caresse encore les collines environnantes alors que les amateurs de tai-chi se rassemblent sur ses berges. En faire le tour vous prendra bien 5 heures si vous prenez votre temps, mais vous pouvez choisir de le faire à vélo. Au printemps, les sentiers surélevés posés sur les eaux du lac sont sertis de pêchers et de cerisiers en fleur. Pour que votre escapade soit encore plus romantique, optez pour un dîner sur l'eau aux chandelles, ou partez rejoindre un îlot à la rame

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Le parfum des lotus

Il existe des lieux qui, même par temps maussade, invitent à la flânerie. C'est le cas du jardin Quyuanfenghe, situé sur la berge septentrionale du lac de l'Ouest. Dans cet espace préservé, plus de 200 sortes de lotus colonisent les mares et les îlots arrondis. Entre les pavillons, les arbres d'ornement et les allées couvertes règne une délicieuse quiétude. Pendant l'été, les lotus épanouis diffusent un merveilleux parfum capiteux.

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La pagode des six harmonies

La silhouette caractéristique et étagée de la pagode Liuhe Ta domine solennellement la rivière Qiantang, connue pour subir le plus grand mascaret du monde. Surnommée le dragon argenté, la vague impressionnante peut atteindre près de 9 mètres de hauteur. La pagode faisait à l'origine office de phare, et sa conception, qui célèbre le ciel, la terre et les quatre points cardinaux, vise à calmer les éléments.

La structure actuelle date de 1165, et c'est un plaisir de monter au sommet. L'escalier en colimaçon est orné de sculptures, les lotus succédant aux paons, aux lions et aux phénix. Un paisible Bouddha monte la garde à chaque étage. En haut, la vue majestueuse sur la rivière Qiantang et le décor montagneux décernent la véritable récompense.

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Dîner romantique au bord du grand canal

Pour terminer la journée dans un cadre romantique, le grand canal, situé au nord-est du lac de l'Ouest, est la destination qui s'impose. Cette voie d'eau historique qui s'étire entre Hangzhou et Pékin est en place depuis plus de 2 500 ans ! Dans la rue Sheng Li, les petits restaurants authentiques abondent. Installés au bord de l'eau, vous commanderez des fruits de mer grillés, des plats relevés du Sichuan, ou pourquoi pas, les spécialités locales.

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Le thé Puits du dragon

Des champs de thé vert à perte de vue… À l'ouest de Hangzhou, les collines sont la patrie du thé vert le plus célèbre au monde : le Long Jin. Les feuilles sont récoltées à la main et directement séchées à la poêle.

La meilleure façon d'apprivoiser la culture locale du thé est de rendre une petite visite aux plantation de thé environnant le petit village de Long Jin. Dans ce cadre digne d'une estampe, les promenades sont un enchantement. Prenez place sur un élégant tabouret de bois pour vivre une cérémonie du thé authentique en vous abandonnant aux arômes de la célèbre boisson.

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Le Bouddha souriant

Niché dans une vallée étroite au nord-ouest de Hangzhou, le complexe de temples de Lingyin date de l'an 323. Dans ce lieu empreint de sérénité, le clapotis de la rivière, l'élégance des pagodes et les arbres séculaires donnent envie de se perdre dans le paysage.

La randonnée qui mène au temple longe des centaines de représentations du Bouddha sculptées dans la roche, dont la plus ancienne daterait du 10e siècle. Ne manquez pas la statue du Bouddha souriant qui vous portera bonheur ! Dans l'enceinte du temple, les statues de divinités étincellent de mille feux, surtout celle de Sakyamuni, haute de 25 mètres. Derrière le temple, un funiculaire vous emmène au sommet de la colline, où vous pourrez profiter d'une vue exceptionnelle sur Hangzhou et le lac de l'Ouest.

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