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Elena Dijour / Shutterstock.com
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Ambiance bohème à Paris

La Rive Gauche

L’âme bohème de la capitale

Sur la rive gauche de la Seine, Paris exprime son tempérament résolument avant-gardiste. Il y a longtemps que la silhouette de Matisse ou d’Hemingway a disparu du paysage, mais l’ambiance artistique y est encore bien vivante.

Allons-y!

Un sentiment d’intemporalité

Malgré la présence de la tour Eiffel sur la rive gauche de la Seine, le quartier doit son grand pouvoir d’attraction à des éléments bien moins tangibles. Pour les habitants comme pour les visiteurs, la Rive Gauche incarne toujours le début du 20e siècle, une époque à laquelle elle servait de refuge aux écrivains, peintres, poètes et originaux de tout poil. Si la modernité a résolument pris ses droits sur la rive droite du fleuve, l’âme bohème de la rive opposée a traversé le temps de façon remarquable. Faites-en vous-même l’expérience en visitant ces six lieux mythiques de la Rive Gauche.

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Angelita Niedziejko

Au rendez-vous des artistes

Le Café de Flore

Le Café de Flore est le lieu de prédilection pour commencer la journée avec un bon café. Ouvert en 1880, le nom de cet établissement historique est inspiré d’une statue de Flore, une divinité romaine, qui se dressait de l’autre côté du boulevard. Le café littéraire doit sa renommée à des pointures comme Pablo Picasso ou le couple de philosophes Simone de Beauvoir et Jean-Paul Sartre qui faisaient partie des habitués. 

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Glenn Harper / Alamy Stock Photo

Installé en terrasse, vous avez encore aujourd’hui de grandes chances d’apercevoir des stars en goguette. L’intérieur art déco, qui fait la part belle au velours rouge, à l’acajou et aux miroirs, est resté quasiment intacte. 

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Un zoo étonnamment silencieux

Le boulevard Saint-Germain

Artère très fréquentée, le boulevard Saint-Germain est la preuve que le temps ne s’est pas totalement arrêté. On y trouve le Café de Flore mais c’est aussi la rue commerçante la plus célèbre de la Rive Gauche. Sonia Rykiel et Yves Saint Laurent font partie des marques qui ont élu domicile dans cet antre du luxe. Cela ne veut pas dire que le quartier ne recèle plus de petites boutiques de curiosités.

À un jet de pierre du boulevard se trouve le cabinet Deyrolle, qui réunit sur 400 mètres carrés une formidable collection d’animaux empaillés et autres merveilles léguées par la nature. Dans cette boutique-musée, des colibris côtoient des ours blancs, des scarabées et des lémuriens. Les pièces classiques sont truffées d’articles d’exception et vous ne saurez plus où poser les yeux.

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La Rive 03 Boulevard 01
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Marc Dantan

Un zoo étonnamment silencieux

Le boulevard Saint-Germain

Artère très fréquentée, le boulevard Saint-Germain est la preuve que le temps ne s’est pas totalement arrêté. On y trouve le Café de Flore mais c’est aussi la rue commerçante la plus célèbre de la Rive Gauche. Sonia Rykiel et Yves Saint Laurent font partie des marques qui ont élu domicile dans cet antre du luxe. Cela ne veut pas dire que le quartier ne recèle plus de petites boutiques de curiosités. 

À un jet de pierre du boulevard se trouve le cabinet Deyrolle, qui réunit sur 400 mètres carrés une formidable collection d’animaux empaillés et autres merveilles léguées par la nature. Dans cette boutique-musée, des colibris côtoient des ours blancs, des scarabées et des lémuriens. Les pièces classiques sont truffées d’articles d’exception et vous ne saurez plus où poser les yeux.

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Parisian Days
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EQRoy / Shutterstock.com

Une bibliothèque unique en son genre

La bibliothèque Sainte-Geneviève

La faune artistique n’est pas la seule à s’amouracher inconditionnellement de la Rive Gauche à l’époque de son âge d’or. Grâce aux étudiants de la Sorbonne, les cercles intellectuels y creusent aussi leur nid. Au 14e siècle déjà, de jeunes surdoués venus des quatre points cardinaux convergent vers ce repaire.

La Rive 04 Bibliotheque Bg Desk
EQRoy / Shutterstock.com

Une bibliothèque unique en son genre

La bibliothèque Sainte-Geneviève

La faune artistique n’est pas la seule à s’amouracher inconditionnellement de la Rive Gauche à l’époque de son âge d’or. Grâce aux étudiants de la Sorbonne, les cercles intellectuels y creusent aussi leur nid. Au 14e siècle déjà, de jeunes surdoués venus des quatre points cardinaux convergent vers ce repaire. 

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Bildarchiv Monheim GmbH / Alamy Stock Photo

Les rues qui bordent les bâtiments universitaires prennent rapidement le nom de Quartier latin, le célèbre quartier estudiantin de la capitale. En 1968, c’est l’un des creusets du grand mouvement de contestation sociale. N’oubliez pas de faire un saut à la bibliothèque Sainte-Geneviève, centre du savoir depuis plus de 70 ans. Même si vous n’aimez pas lire, le fabuleux bâtiment se suffit à lui-même. 

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Cœur vert de Paris

Le jardin du Luxembourg

Le Jardin du Luxembourg est l’endroit idéal pour échapper au chaos urbain. Il a été conçu à l’origine comme un parc privé pour l’imposant Palais du Luxembourg, mais le commun des mortels a le privilège de pouvoir le visiter gratuitement depuis le 19e siècle. Pendant la semaine, les visiteurs sont en majorité des étudiants de la Sorbonne qui viennent se prélasser sur les pelouses. Le week-end, on voit défiler les sportifs, les petits couples d’amoureux et les familles. 

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Premier Photo / Shutterstock.com

Ceux qui feront le détour par le Luco pourront y admirer pas moins de 106 statues. Il y a quelques années encore, on y trouvait un exemplaire de la statue de la liberté, modèle de sa grande sœur new-yorkaise. Après avoir été victime de vandalisme, l’original a été mis en sécurité au musée d’Orsay, notre prochaine halte.

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La plus grande collection impressionniste au monde

Le musée d’Orsay

La rive droite a son Louvre, la gauche a son musée d’Orsay. Van Gogh, Gauguin, Renoir, Degas, Mondrian, Munch, Monet, Manet… Ses murs accueillent les œuvres des plus grands talents de l’histoire de l’art. Et pourtant, ce qui rend cet endroit aussi fascinant est peut-être le musée lui-même, blotti sous la verrière d’une ancienne gare. Sa collection renferme une kyrielle de sculptures réalisées par Auguste Rodin.

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Vous n’en n’avez pas encore assez vu ou vous préférez fureter dans un musée de dimensions plus modestes ? Quelques pâtés de maison plus loin, plus au sud, le plus grand sculpteur français a droit à son propre musée : le musée Rodin, dans un hôtel particulier autrefois occupé par l’artiste lui-même.

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Plaisirs gastronomiques dans la capitale

L’hôtel Relais Saint Germain

Votre estomac commence à crier famine ? Poussez la promenade jusqu’à l’Hôtel Relais Saint Germain pour conclure cette découverte de la Rive Gauche sur une touche culinaire. La brasserie de l’hôtel – Le Comptoir – ne sort pas le grand jeu côté décor ou dimensions. Cette modestie est largement compensée par le contenu de votre assiette. Le chef Yves Camdeborde concocte des classiques de brasserie simples mais savoureux : asperges au jambon, bisque de crevettes et croque-monsieur au saumon.

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Le chef Yves Camdeborde concocte des classiques de brasserie simples mais savoureux

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Pour les déjeuners sans réservation, les parisiens au palais critique sont prêts à faire la queue pendant le week-end. Les dîners plus raffinés sont réservés des mois à l’avance. Vous n’avez pas eu la chance de décrocher une table ? Frayez-vous un chemin vers l’avant-comptoir pour déguster des en-cas et des vins d’exception.

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