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Les secrets de Grand Central Terminal

Les secrets de Grand Central Terminal

À New York, plus de 750 000 voyageurs passent quotidiennement par Grand Central Terminal. Peu de gens savent que cet immense hub ferroviaire abrite bien des secrets. Les horaires de trains sont-ils exacts ? Et qui profitait d’un accès exclusif à la voie 61 ?

Intrigué ?
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Avec 44 quais et 67 voies, le Grand Central Terminal ouvert en 1913 est toujours le plus grand terminal ferroviaire au monde.

L’emblématique Grand Central Terminal de New York a les attributs d’une gare sans en être une. Cette gigantesque plaque tournante est le dernier arrêt de tous les trains qui s’y garent, ce qui en fait un terminus. Avec 44 quais et 67 voies, le Grand Central Terminal ouvert en 1913 est toujours le plus grand terminal ferroviaire au monde. Un lieu truffé de symboles et de trésors cachés. Même si certains de ces mystères ne sont pas accessibles au public, une visite ou un audioguide vous permettra de découvrir nombre d’entre eux.

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Les secrets de la surface

Les célèbres fenêtres de l’édifice cachent aussi leur secret. Des passages y ont été installés et servent de passerelle aux employés de l’administration du terminal. Cette astuce leur permet de rejoindre le côté opposé du bâtiment sans avoir à traverser le hall principal, souvent bondé. Un moment d’attention vous permettra d’apercevoir leurs silhouettes furtives.

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Le hall principal est le cœur battant de Grand Central Terminal. La plupart des touristes n’y entrent que subrepticement pour prendre une photo, mais un visiteur averti déchiffrera ses énigmes. Les feuilles de chênes et les glands qui ornent l’ensemble du bâtiment par exemple, sont le symbole de la famille Vanderbilt, qui a financé la construction.

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Rendez-vous sous l’horloge

Les amoureux du 7e art ne peuvent ignorer la phrase : « Rendez-vous sous l’horloge ». À New York, ce lieu qui se trouve sous l’horloge du guichet d’informations, au centre du hall principal, est connu de tout un chacun. Cette horloge, qui figure dans une multitude de films hollywoodiens et dont les quatre faces sont en opale, vaudrait 20 millions de dollars. Autre anecdote passionnante : sous le guichet d’informations, un escalier secret descend en colimaçon pour rejoindre le guichet de l’étage inférieur.

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À Grand Central Terminal, un autre indicateur de temps renferme son petit mystère. Les horaires affichés sur le panneau des départs du hall central semblent indiquer précisément le moment où les trains vont partir. Mais détrompez-vous, aucun de ces horaires n’est exact ! Les trains démarrent tous une minute après l’heure officielle, permettant à la plupart des voyageurs de monter à bord malgré un léger retard. C’est pourquoi vous n’entendrez pas les contrôleurs inciter les passager à se presser sur les quais, mais plutôt cette injonction : « Slow down! » (« Ralentissez ! »).

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Le saviez-vous

Et que dire de la colossale horloge Tiffany, joyau de la façade, dont le diamètre atteint 4 mètres ?

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Les secrets souterrains

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M42 : une cible du pouvoir nazi

À une bonne centaine de mètres sous le sol du terminus se trouve le niveau M42. Cet espace ne figure ni sur les cartes ni sur les plans du bâtiment, et jusque dans les années 80, le public ignorait tout de son existence. Au cours de la Seconde Guerre mondiale, ce sous-sol abritait les transformateurs qui fournissaient le réseau ferré du nord-ouest des États-Unis en électricité. Les Alliés avaient recours à ces infrastructures pour transporter les troupes et les approvisionner en armes. Pas moins de 80 % du transport des armes dépendait de l’électricité générée par M42.

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Un ancien employé du terminus ayant informé Adolf Hitler de l’existence de ce point névralgique, le transformateur électrique devint une cible des nazis pendant la guerre. Le sabotage ne demandait aucune sophistication particulière : un simple sac de sable versé sur les installations aurait suffit à anéantir l’intégralité du réseau. Trois espions allemands furent envoyés à New York, mais le FBI, alerté à temps de leur dessein, les intercepta.

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La voie 61

La voie 61 est la plus légendaire de Grand Central. C’est ici qu’est stationné le wagon désormais rouillé qui transportait discrètement le président Franklin D. Roosevelt vers l’hôtel Waldorf Astoria, proche de la gare. L’état de Roosevelt, atteint de polio, empirait avec les années, ce qu’il souhaitait dissimuler aux yeux de ses électeurs. C’est pourquoi le plan germa de le transporter en wagon jusque sous l’hôtel.

Sa voiture était hissée vers l’extérieur par les larges portes coulissantes sur le côté du wagon et placée dans un ascenseur. C’est ainsi qu’il profitait d’un accès direct au garage de l’hôtel. Malgré l’aspect désaffecté de la voie, on dit qu’elle sert toujours à transporter les présidents et autres célébrités qui souhaitent arriver à New York ou quitter la ville en catimini. La fiction dépasse-t-elle la réalité ? Nul ne le sait…

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Octobre 2016

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