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Le roadtrip ultime en Namibie

Roadtrip en Namibie

Au royaume des grands espaces

Des panoramas sublimes dans un paysage en constante évolution. Une faune qui s'invite sur la route et dans votre campement. Et des couchers de soleil à couper le souffle ! Un roadtrip en Namibie fait partie des expériences inoubliables.

Prenez la route avec nous !
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Texte & Photographie

Iris van den Broek

« Vous avez réellement pris contact avec la réalité namibienne si vous avez remplacé
votre premier pneu crevé et que la poussière s'est incrustée dans les moindres recoins » nous dit le responsable du campement. Il est six heures du soir, le soleil couchant pose une palette rougeoyante sur le paysage et je suis sur un terrain de camping au beau milieu du désert du Kalahari.

« J'ai totalement confiance en ma voiture » dis-je en désignant du menton ma Nissan tout terrain encore bien brillante équipée de sa tente de toit. Je l'ai récupérée quelques heures plus tôt chez Drive Namibia, une petite entreprise de location de Windhoek. J'apprécie l'attention personnelle accordée par les entrepreneurs locaux. Jothea, la propriétaire, a pris le temps d'étudier avec moi tous les détails du véhicule et de me montrer la facilité avec laquelle la tente peut être installée. En effet, la déplier ne me prend pas plus de cinq minutes et j'admire ce qui va me servir d'abri pour les trois semaines à venir.

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Kolmanskop

Une ville fantôme au milieu du désert

Je quitte le Kalahari pour la petite bourgade de Aus. Une simple étape, car je repars le lendemain vers Kolmanskop et sa légende. De 1901 à 1930, cette colonie minière bourdonnait d'activités. Le désert y reprend aujourd'hui peu à peu ses droits. Il est sept heures du matin et je déambule dans ce qui fut autrefois la rue principale sans croiser âme qui vive. Difficile de s'imaginer qu'il y a moins d'un siècle, cette communauté était l'une des plus riches au monde et qu'on y trouvait une école, un hôpital, un jeu de bowling et une usine à glace. Durant l'âge d'or de Kolmanskop, il suffisait de se pencher pour ramasser les diamants à la pelle. Il ne traîne plus désormais sur le sol que des lampes rouillées et des boutons de porte. J'enjambe des fenêtres et force des portes bloquées par le sable pour découvrir des pièces aux murs colorés. Un terrain de jeu fascinant pour les amateurs de photographie.

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« Durant l'âge d'or de Kolmanskop, il suffisait de se pencher pour ramasser les diamants à la pelle » 

Entre Aus et Sesriem

Quand rouler devient une aventure

L'inéluctable finit par se produire : le ruban de bitume s'arrête net et la piste s'ouvre devant moi ! Une piste faite de sable, de poussière et de cailloux. Avec des bosses et des creux, et de temps à autre un oryx ou une gazelle égarés. Conduire en Namibie ne va pas toujours de soi mais c'est ce qui rend le voyage particulièrement intéressant. L'extraordinaire route C27 me conduit de Aus à Sesriem vers la première attraction du pays : les dunes du désert du Namib, connues sous le nom de dunes de Sossusvlei. En cours de route, je m'imprègne des espaces immenses qui dessinent le paysage. En cinq jours de voyage, j'ai du croiser en tout et pour tout trois voitures. Un troupeau de zèbres traverse la plaine immense. J'arrête la voiture, et tout en observant les animaux, je prends le temps d'écouter le silence. Pas le moindre bruit, à part le vent et les animaux qui s'ébrouent.

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Sossusvlei

Lever de soleil sur les dunes

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Je m'installe au campement de Sesriem dans les frontières du parc, ce qui m'oblige à prendre la route vers les dunes une heure avant le lever du soleil. Il fait encore entièrement noir quand je prends le volant à 5 h 15, mais les premiers rayons ne tardent pas à percer. Trois quarts d'heure plus tard je suis devant la Dune 45, LE lieu pour admirer le lever du soleil dans toute sa splendeur. Profiter de ce privilège exige encore d'escalader les 300 mètres qui mènent au sommet. L'ascension de la crête de sable n'est pas une mince affaire mais la récompense est généreuse : la vue est phénoménale !

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« Se promener à Deadvlei donne l'impression d'avoir pénétré dans l'univers surréaliste de Salvador Dalí » 

Avantage non négligeable de cet horaire très matinal : le soleil n'a pas eu le temps de transformer le désert en fournaise. Je poursuis mon itinéraire vers Deadvlei, un marais asséché parsemé d'arbres vieux de 900 ans. Le tronc de ces nobles fossiles est brûlé par le soleil. Leurs branches dessinent des ombres spectrales sur le sol aride de cette cuvette encerclée par d'immenses dunes de sable. On a l'impression d'avoir pénétré dans l'univers surréaliste de Salvador Dalí.

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Pelican Point

Retour aux sources

Le jour suivant, je prends la route vers la côte et je troque ma tente pour une chambre dans un hôtel pas comme les autres : le Pelican Point Lodge. Cet établissement de luxe bâti près d'un ancien phare se trouve sur une péninsule isolée à deux pas de Walvisbaai. Bordé par les eaux de l'océan Atlantique et partie intégrante de la baie de Walvisbaai, le site doit son charme à son éloignement. Au bout d'une piste de sable de 20 kilomètres, le propriétaire du lodge offre à ses hôtes le bonheur de décompresser, la seule occupation possible étant ici de s'en remettre aux éléments. Je me promène sur des étendues de sable interminables. Les vagues déferlent en grondant sur la côte. Des milliers de phoques se reposent sur la plage et jouent dans les vagues, la silhouette d'un chacal interrompant le tableau de temps à autre. Et que dire des milliers de flamants roses ? Un site tout à fait exceptionnel.

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Spitzkoppe

En harmonie avec la nature

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Bien plus simple, véritable retour à l'essentiel mais tout aussi spectaculaire, je veux parler de ma nuit à Spitzkoppe. Une perle confidentielle involontairement ignorée par de nombreux voyageurs qui passent à côté d'un des plus beaux campements de Namibie. Les emplacements sont disséminés entre d'immenses rochers roses. Les plus proches voisins sont installés à des dizaines de mètres, il n'y a pas d'eau ni d'électricité, oubliez toute forme de réseau. Des petits mammifères viennent me saluer et regardent avec curiosité la façon dont je prépare un repas dans ma cuisine de pierre improvisée. Les plus belles expériences de voyage sont celles qui bousculent votre confort.

« Les plus belles expériences de voyage sont celles qui bousculent votre confort »

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Le parc national d'Etosha

À la rencontre de la vie sauvage

Je traverse les étendues du Damaraland pour me rendre dans le parc national de Namibie : Etosha. Le territoire protégé est immense et je mets trois jours à passer de la partie occidentale et tranquille du parc au côté Est, un périple à la rencontre d'une variété époustouflante de vie sauvage. Bien que mon rêve soit de rencontrer les cinq grands mammifères, seuls le rhinocéros, le lion, l'éléphant et le léopard vivent à Etosha. L'eau est malheureusement trop rare pour les buffles. 

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Quand je dépasse le point d'eau de Sonderkop à sept heures du matin, des centaines d'animaux sont présents. Les zèbres, les oryx, les girafes, les gazelles et les autruches viennent s'abreuver dans les premiers rayons du soleil. Un troupeau d'éléphants se profile à l'horizon. Ils se déplacent dans un nuage de poussière et les autres espèces en profitent pour s'éclipser. On est en plein documentaire animalier, il ne manque plus que la voix de David Attenborough ! J'aperçois un peu plus tard deux lions dissimulés dans les herbes hautes de la savane. Le soir, des rhinocéros noirs pointent le bout de leur corne. Le léopard quand à lui n'a pas daigné se montrer !

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Caprivistrook

La Namibie verdoyante

Après toute cette sécheresse mon voyage m'emmène à Caprivistrook, au bout d'un long trajet de six heures. Sur cette petite bande de terre coincée entre l'Angola et le Botswana, le cours puissant du fleuve Okavango s'est frayé un chemin. L'abondance d'arbres et de fleurs a de quoi surprendre et contraste avec le paysage sec de la savane. Et que de monde ! Je suis en pleine campagne : les enfants jouent le long de la route, des femmes passent avec des seaux d'eau sur la tête et les bars innombrables (les « shebeens ») sont au centre de la vie sociale. Je campe au bord du fleuve avec une vue sur l'Angola. Dans le parc national de Bwabwata, j'ai enfin la chance d'apercevoir des buffles. Le silence de la nuit est interrompu par le cri des hippopotames et les coups de trompette des éléphants. Cette région ne ressemble à aucune autre en Namibie.

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Un tourbillon de souvenirs

La tête remplie de souvenirs, je prends la route et traverse le plateau du Waterberg en direction de Windhoek. La Namibie se glisse dans votre cœur. Et sa poussière dans vos cheveux, vos oreilles, vos valises et vos chaussures ! Celui qui m'a accueilli dans le désert du Kalahari avait raison pour la poussière, mais je n'ai jamais eu de pneu crevé. Et le léopard ? Il est toujours sur ma liste, je reviendrai pour lui.

KLM

iFly Magazine

Novembre 2017

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