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Le parc national de Yosemite

Le parc national de Yosemite

Une nature délirante

Déambuler entre des séquoias cyclopéens, des rochers vertigineux et les plus hautes chutes d’eau des États-Unis : le parc national de Yosemite est un paradis pour les aventuriers. Nous vous embarquons à la découverte des sites cultes.

Explorez Yosemite

Un classique américain

Fondé en 1890 et de fait un des plus anciens parcs nationaux au monde, Yosemite fait partie des grands classiques du tourisme de plein air. Situé à l’est de la Californie, le parc est flanqué des sommets de la Sierra Nevada. Ses vallées encaissées, ses chutes d’eau monumentales, ses rochers vertigineux et sa forêt de séquoias séculaires ont taillé sa réputation. Bien que la superficie du parc approche les 3 000 km2, la plupart des visiteurs se cantonnent à Yosemite Valley, un territoire de 15 km2 qui renferme les Chutes de Yosemite ainsi que les massifs rocheux Half Dome et El Capitan.

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Sebastien Gabriel

Tunnel View

Dès la première halte, le parc de Yosemite vous régale d’un point de vue colossal sur la vallée. Tel un écran de cinéma panoramique, Tunnel View présente une nature à couper le souffle aussi loin que le regard puisse porter. À l’avant-scène, la cascade de Bridalveil et la silhouette imposante du massif granitique El Capitan jouent le rôle principal, tandis que le sommet du Half Dome se dresse fièrement dans le lointain.

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    John Salzarulo
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    Josh Carter
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    alexroch / Shutterstock.com
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    David Joyce

Le sentier des cascades

À l’arrivée du printemps, la fonte des neiges entraîne l’eau des glaciers de la Sierra Nevada vers la vallée dans un bouillonnement puissant. Elle finira sa course à l’ouest dans l’océan Pacifique. Le parc de Yosemite renferme des dizaines de cascades, dont les Chutes de Yosemite qui s’élancent d’un promontoire de 739 mètres de hauteur.

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Casey Horner
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Le sentier de randonnée The Mist Trail dessert parmi les plus célèbres d’entre elles et vous fait ressentir de très près la force de leur débit. Ce parcours escarpé qui longe les rives de la Merced offre une première pause à la chute Vernal. Large de 21 mètres, elle projette l’eau vers le bas avec une telle vigueur que les promeneurs peuvent compter sur une douche rafraîchissante ! Au bout du sentier, ils seront récompensés par un point de vue incroyable sur la chute Nevada et les courbes du géant de granit Liberty Cap.

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Témoins de l’histoire

Ils sont endémiques de l’ouest de la Sierra Nevada : les séquoias géants. Leur tronc, dont la taille ne connaît aucun rival, peut atteindre les 90 mètres et certains exemplaires ont planté leurs racines il y a 3 500 ans. Le parc de Yosemite renferme 550 de ces nobles vieillards.

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alexroch / Shutterstock.com
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On les trouve principalement dans la forêt de Mariposa, où se dresse le fameux spécimen du nom de Grizzly Giant. Avec sa cime qui culmine à 63 mètres et ses 28 mètres de circonférence, le géant est une star du parc.

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Powerfocusfotografie
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Johannes Andersson

Des voies d’escalade extrêmes

Poules mouillées s’abstenir : les massifs rocheux aux formes baroques du parc de Yosemite attirent les amateurs de sensations fortes comme un aimant. Half Dome – qui tire son nom de son dôme érodé – culmine à 1 500 mètres au-dessus de la vallée et peut servir de point de repère dans la quasi-totalité du parc. La montée très raide vers le sommet n’est pas une sinécure : les cent derniers mètres consistent à se hisser entre deux chaines.

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Sur les parois à pic des massifs El Capitan et Sentinel Rock, le parc de Yosemite lance aux grimpeurs confirmés le défi ultime. Si vous n’êtes pas tenté par l’aventure, installez-vous sur l’herbe de la prairie El Capitan Meadow pour regarder les casse-cou s’épuiser jusque tard dans la soirée.

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Johannes Andersson
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Images By T.O.K. / Alamy Stock Photo

Camping sauvage

Passer la nuit dans le cadre exceptionnel du parc de Yosemite fait partie des expérience inoubliables.

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Peter Amend

Ici, pas d’emplacements sagement délimités mais la nature à l’état pur – enfin plus ou moins. Même si certains campings vous demandent d’aller chercher votre eau potable à la rivière, chaque emplacement est équipé d’une table de pique-nique, d’un garde-manger (contre les ours !) et d’un coin réservé aux feux de camp. Idéal pour une soirée conviviale où l’on fait griller des guimauves sur une bonne flambée.

En récompense à une longue randonnée sur le sentier John Muir qui serpente à travers le parc par exemple. Le parc national de Yosemite compte au total 13 terrains de camping. Les plus fréquentés se trouvent à proximité de Yosemite Valley mais lorsqu’on s’enfonce dans les profondeurs du parc, on trouve des lieux d’hébergement inaccessibles aux voitures.

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