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Roadtrip sur le littoral de l’Oregon

La route Oregon 101

Roadtrip sur le littoral

Les habitants de l’Oregon ne vont pas « à la plage » mais « sur la côte ». Des massifs rocheux dramatiques dominent un océan impétueux, le brouillard balaye la plage et les étoiles de mer attendent patiemment dans des flaques que la marée veuille bien venir les récupérer. Un roadtrip sur l’Oregon 101 est la promesse d’une rencontre avec mille et une merveilles de la nature.

En route
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Leif Erik Smith

L’eau est bien trop froide pour s’y baigner, le temps trop gris pour prendre un bain de soleil et la plage n’a rien d’exotique. Battue par les vents, la côte de l’Oregon est rocheuse, froide et capricieuse. Vous pouvez laisser votre bikini à la maison. Un roadtrip le long de ce littoral fait cependant partie des expériences inoubliables. La nature se manifeste brillamment dans son étonnante diversité : on peut apercevoir des baleines croiser au large, marcher dans des forêts sauvages et lâcher prise sur des plages à perte de vue.

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Leif Erik Smith

Cannon Beach

Les monolithes bravent l’océan

À partir de Portland, une heure et demie de route suffit pour atteindre la côte. Le premier arrêt se fait sur la célèbre plage de Cannon Beach. L’imposant éperon d’Haystack Rock domine fièrement les vagues impétueuses. Les monolithes comme celui-ci sont caractéristiques du littoral de l’Oregon. Un peu plus en hauteur, le parc national d’Ecola offre une vue grandiose sur la baie.

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Malgré ses proportions réduites, le petit village de Cannon Beach est adorable. Promenez-vous le long des galeries d’art et des boutiques qui peuplent Hemlock Street. N’oubliez surtout pas de goûter à la spécialité régionale, l’écume de mer au chocolat noir : une friandise à base de blanc d’œuf et de sirop de sucre roux.

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Tomas Nevesely
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Tomas Nevesely

Newport

Phares et baleines

À deux heures et demie de route de Cannon Beach se trouve le village idyllique de Newport. Située à l’embouchure de la rivière Yaquina, la petite bourgade compte pas moins de deux phares, dont le Yaquina Head Light, le plus grand phare de l’État de l’Oregon. Dans l’ancien port, on peut acheter des poissons qui sortent tout juste du filet.

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La plus grande attraction de Newport est l’Oregon Coast Aquarium. Jusqu’en 1998, on pouvait y voir l’orque du film Sauvez Willy. Avec ses différents bassins, ses installations interactives et son incroyable collection de poissons exotiques, de requins et de tortues, c’est assurément l’un des plus beaux aquariums des États-Unis. Newport est aussi le lieu par excellence pour tenter d’apercevoir des baleines le long du littoral.

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Un peu plus loin, près du centre d’accueil des visiteurs, la nature montre à nouveau son visage brut. Devil’s Churn, une échancrure taillée par les vagues, attire l’eau salée à l’intérieur des terres avant de la repousser avec violence. Le diable semble prendre part au spectacle.

Cape Perpetua Scenic Area

Un spectacle diabolique

Porte de l’enfer, gouffre béant… le Puits de Thor ne manque pas de surnoms. Cette merveille de la nature se trouve dans la zone panoramique de Cape Perpetua, un des plus beaux territoires du littoral de l’Oregon. Ici, la mer semble inlassablement s’engouffrer dans un énorme trou avant que ce dernier ne la recrache avec force. Grotte souterraine, le Puits de Thor avale la mer au rythme des vagues. Le phénomène est particulièrement impressionnant lorsque la marée monte.

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Greg Vaughn / Alamy Stock Photo
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Roy Goldsberry

Oregon Dunes NP

Des dunes à perte de vue

Et soudain… voici les dunes ! Le parc national des dunes de l’Oregon est une région très particulière. Sculptées par le vent, certaines dunes culminent à 150 mètres au-dessus du niveau de la mer. Ce paysage de sable relie Florence à Coos Bay sur presque 80 kilomètres.

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Danita Delimont

Une excursion en buggy des sables est une façon à la fois spectaculaire et efficace de découvrir cet immense territoire. Vous pouvez vous inscrire à une visite organisée au cours de laquelle le chauffeur entreprendra des figures périlleuses sur la crête des dunes ou louer vous-même un buggy pour une virée plus tranquille.

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Greg Vaughn / Alamy Stock Photo

Bandon

Attrapez un crabe à Bandon

La prochaine étape a lieu dans le pittoresque village de Bandon, avec ses dizaines de restaurants et sa classique promenade de front de mer. Mais la véritable attraction ici, c’est la plage et sa collection de rochers pointus. Louez un fatbike pour rouler entre ces gigantesques monolithes. Chaque rocher a son petit nom et le chapeau de sorcier, « The Wizard’s Hat », a fait le buzz sur Instagram.

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Si vous êtes amateur de golf, le Bandon Dunes Golf Resort est connu comme l’un des plus beaux parcours des États-Unis. Pour un repas aux saveurs marines, nous vous donnons rendez-vous au Tony’s Crab Shack. À côté de la carte très fournie, vous pouvez aussi attraper vous-même un crabe à partir de la jetée et le faire préparer par Tony contre une somme modique.

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Craig Tuttle
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Tony Roberts
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TIP

La vie marine à portée de main

À marée basse, les plages sont truffées de petites mares. Ces piscines d’eau de mer servent d’habitat aux étoiles de mer colorées, anémones et autres espèces marines. Venez une ou deux heures avant la marée montante, c’est le meilleur moment pour découvrir cet écosystème. Il est formellement interdit de toucher à la flore et à la faune afin de ne pas perturber leur si fragile équilibre. La devise locale est la suivante : contentez-vous de prendre des photos et de laisser des empreintes dans le sable.

TIP

La vie marine à portée de main

À marée basse, les plages sont truffées de petites mares. Ces piscines d’eau de mer servent d’habitat aux étoiles de mer colorées, anémones et autres espèces marines. Venez une ou deux heures avant la marée montante, c’est le meilleur moment pour découvrir cet écosystème. Il est formellement interdit de toucher à la flore et à la faune afin de ne pas perturber leur si fragile équilibre. La devise locale est la suivante : contentez-vous de prendre des photos et de laisser des empreintes dans le sable.

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Harris Beach State Park

À la frontière de la Californie

Gardez le meilleur pour la fin : une des plus belles portions de la route du littoral relie Bandon à la frontière californienne. Le point de vue de Pistol River State offre une vue magistrale sur l’océan, donnant au spectateur l’impression d’être un grain de sable dans l’univers. 

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GarysFRP
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Greg Vaughn / Alamy Stock Photo

Vous arrivez ensuite au parc le plus septentrional de la côte : le Harris Beach State Park. Un territoire d’une beauté quasi extra-terrestre. Vous pourrez choisir parmi des dizaines de sentiers de randonnée ou partir à l’aventure dans l’un des sept jardins marins de l’Oregon pour y observer à loisir le petit peuple des flaques de marée.

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