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Istanbul, la transcontinentale

La rencontre de l’Asie et de l’Europe

Istanbul, la transcontinentale

Dans la dynamique ville d’Istanbul, le puissant Bosphore sépare l'Asie de l'Europe. Le charme des Mille et Une Nuits qu’elle dégage n’est pas moins envoûtant que son dédale de ruelles.

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Le caractère multiculturel d'Istanbul est vieux de plusieurs siècles. Les Grecs et les Romains y avaient déjà établi des colonies. En raison de son emplacement stratégique entre deux continents sur la légendaire route de la soie, de très nombreux commerçants ont choisi de s’y implanter, apportant avec eux encore plus de diversité culturelle.

Suivez le guide et découvrez les plus beaux endroits sur les deux rives continentales.

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Europe

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Europe

Le Hagia Sofia, la Mosquée Bleue, le Palais Topkapi et le Grand Bazar : la rive européenne d'Istanbul abrite les lieux les plus célèbres d’Istanbul et vous y passerez la majeure partie de votre séjour. Mais d’autres merveilles vous attendent...

La Citerne Basilique

Une splendeur souterraine

C'est peut-être le monument le plus spectaculaire d'Istanbul. Creusée à une grande profondeur, cette salle souterraine ressemble à s’y méprendre à un palais. Douze rangées de 28 colonnes, soit un total de 336 piliers, supportent le plafond de cette ancienne citerne des empereurs de l'Empire byzantin datant du VIe siècle. L'éclairage féérique et le bruit continu de l'eau qui ruisselle en font un endroit magique.

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Beyoğlu

Le cœur artistique et culturel

Une promenade sur le pont de Galata avec ses innombrables pêcheurs vous conduit dans le quartier de Beyoglu, surmonté de la fameuse tour médiévale de Galata. C'est le cœur artistique et culturel d'Istanbul, fourmillant de galeries, musées et boutiques.

Préférez à la très fréquentée Istiklal Caddesi, l’artère principale de Beyoglu, la rue Asmalimescit. Cette rue douillette, très animée la nuit, est réputée pour ses très nombreux restaurants. N’oubliez pas de visiter le marché aux poissons Balik Pazari. Beaucoup de magasins existent depuis près d'un siècle et ont une clientèle fidèle.

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Bazar égyptien

Des montagnes d’épices colorées

Quelles que soient les herbes que vous cherchez, vous les trouverez dans le bazar égyptien, plus connu sous le nom de bazar aux épices. Le bazar a été construit au 17e siècle. Il a ensuite été une grande pharmacie où étaient vendues les boissons à base de plantes et les herbes médicinales.

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Si on y trouve encore de nombreux magasins médicinaux, la majorité des étales proposent des herbes culinaires aux couleurs vives, des noix et des fruits secs. À l'ouest du bazar égyptien se trouve un dédale de ruelles au milieu duquel il fait bon flâner.

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Asie

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Kadiköy

Le plus ancien quartier d’Istanbul

Kadiköy est le plus vieux quartier d'Istanbul et un endroit enchanteur pour se promener l'après-midi. Il abrite beaucoup de monuments historiques incontournables tels que la superbe gare de Haydarpasa et l'Opéra Süreyya. Mais on vient surtout ici pour l'atmosphère conviviale et les nombreux bars et terrasses à partir desquels il est possible d’observer la vie quotidienne en savourant une tasse de thé ou d'ayran (boisson typique de yogourt turc). Un marché se tient tous les jours, avec de nombreuses étales supplémentaires les mardis et vendredis.

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Que faire sur la rive asiatique d'Istanbul ? Elle est moins touristique que la rive européenne et c’est précisément ce qui fait son charme. C'est le côté d'Istanbul où les voyageurs s’aventurent rarement. Ici, l'intérieur des hammams n'est pas destiné aux touristes et le menu des cafés s'adresse aux résidents. Pour une expérience authentique, vous pouvez prendre le ferry pour la rive asiatique. A lui seul, le voyage en bateau vaut déjà le déplacement.

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Üsküdar

Flâner le long de ligne de flottaison

Üsküdar est situé sur les rives du Bosphore. La promenade le long de l'eau est l'endroit idéal pour flâner. Elle offre une vue imprenable sur la rive européenne d'Istanbul.

Pour profiter d’une vue encore plus spectaculaire, grimpez sur la Camlica. C'est la plus haute montagne de la ville. Il y a de nombreux cafés et restaurants où vous pourrez profiter du panorama à l'ombre des arbres centenaires.

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La splendide mosquée Mihrimah a été le théâtre d’une histoire d’amour quelque peu tragique.

L'architecte Sinan était amoureux de Mihrimah, la fille du sultan ottoman Süleyman. Mais ayant déjà 50 ans et étant marié, il n'avait aucune chance d’être aimé en retour. Ironiquement, c’est lui qui a été chargé de construire une mosquée portant le nom de sa bien-aimée. Le projet, d’une ambition sans précédent, a été conservé dans son état originel.

Mihrimah signifie « soleil et lune » en persan. Sinan a conçu une mosquée assez sombre, garnie de quelques fenêtres pour symboliser la lune. Pour rendre son amour encore plus expressif, l'architecte a construit une autre mosquée Mihrimah sur une des collines de la rive européenne, remarquable pour ses nombreuses fenêtres et sa luminosité exceptionnelle qui symbolise le soleil. Vous pouvez admirer les deux mosquées depuis la tour de Galata.

Mosquée Mihrimah

Deux mosquées et une histoire d’amour

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