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Des falaises escarpées, des collines verdoyantes et des rivières sinueuses à perte de vue : aux pays de Galles, la nature est omniprésente. Regroupés sous le label The Wales Way, trois des plus beaux itinéraires routiers vous font traverser un décor à couper le souffle.

En route
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Le pays de Galles fait partie intégrante du Royaume-Uni. Bien que doté d’une langue, d’un drapeau et d’une culture propres, il n’est pas dirigé par un gouvernement indépendant. Sa superficie relativement réduite permet d’explorer par la route de grandes portions de territoire en seulement quelques jours.

Le label The Wales Way regroupe trois itinéraires routiers qui traversent le pays de Galles de part en part. The Cambrian Way, The Coastal Way et The North Wales Way vous embarquent au fil des sommets, des lacs, des châteaux et des petites villes de caractère. Parcourez l’un des trois circuits ou combinez-les pour un roadtrip XXL.

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    1. THE CAMBRIAN WAY

    En plein cœur du pays de Galles

    Avec ses 300 kilomètres de goudron, The Cambrian Way traverse le cœur même du pays de Galles du nord au sud. Le point de départ est la petite ville balnéaire de Llandudno, à la pointe septentrionale de la région. L’itinéraire prend fin à Cardiff, capitale galloise. La route emprunte son nom aux monts Cambriens, une chaine montagneuse nichée au centre du territoire. Chemin faisant, les paysages défilent dans toute leur beauté, révélant l’incroyable diversité du pays du dragon rouge.

    • Wales 03 Cambrian Way

      Conwy

      Non loin de Llandudno se dresse la petite bourgade de Conwy, dont les murailles médiévales sont les mieux conservées au monde. Elles abritent le Conwy Castle, sans doute l’un des plus beaux châteaux du pays de Galles. Dans la rue principale, High Street, la boutique d’antiquités de Drew Pritchard attend les fans de la série Sauveurs de trésors diffusée sur la chaîne Discovery.

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      Eye Ubiquitous / Alamy Stock Photo
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      Snowdonia National Park

      Le parc national Snowdonia est le point culminant des atouts nature du pays de Galles. Avec une superficie couvrant non moins de 2 170 kilomètres carrés, cette réserve naturelle forme une partie substantielle du décor de la Cambrian Way. Il accueille le mont Snowdon, qui avec ses 1 085 mètres est le plus haut relief de Grande-Bretagne. Vous pouvez réserver une journée pour effectuer l’ascension du géant, mais sachez qu’un train à crémaillère peut aussi vous déposer au sommet. Le parc ne manque ni de sentiers de randonnée ni de pistes cyclables, sans oublier les curiosités naturelles comme la formation rocheuse de Glyder Fawr Rocks.

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      2. THE COASTAL WAY

      Entre mer et montagne

      Son nom à lui seul est évocateur de paysages : la Coastal Way serpente le long des falaises découpées de la côte galloise. Ses 290 kilomètres épousent les rondeurs de la baie de Cardigan avant de desservir des petites villes portuaires, des châteaux et de magnifiques points de vue.

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        St. David’s

        St. David’s est le plus petit village de Grande-Bretagne. Son ambiance hautement artistique en fait un lieu recherché des peintres et des potiers. L’impressionnante cathédrale est l’atout majeur de la bourgade. Situé à l’épicentre d’une zone côtière forte en caractère, St. David’s a pour voisins le parc national côtier du Pembrokeshire et la baie de Whitesands.

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        Joana Kruse / Alamy Stock Photo
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          À la découverte de la vie sauvage

          La route côtière offre une opportunité unique de partir à la rencontre de la faune locale. Les macareux colonisent les côtes de l’île de Skomer et pendant la saison estivale, le plus grand banc de dauphins de Grande-Bretagne reprend son souffle dans la baie de Cardigan. Les portions rocheuses du littoral, dans les environs de Llŷn et de Pembrokeshire, sont idéales pour observer les phoques dans leur élément.

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          Anne Gilbert / Alamy Stock Photo
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            Gavin Haskell / Alamy Stock Photo

            3. THE NORTH WALES WAY

            Le nord du pays de Galles

            C’est l’itinéraire le plus court des trois, mais non le moindre. La North Wales Way déroule son ruban de 120 kilomètres entre Abergwyngregyn et la charmante île d’Anglesay. Vous avez soif de distances ? Empruntez la Coastal Way vers le sud, ou bifurquez sur la Cambrian Way à mi-parcours.

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              Simon Tranter Photography / Alamy Stock Photo

              Caernarfon et le château de Beaumaris

              Le pays de Galles est une terre de châteaux et la North Wales Way dessert une poignée de superbes exemplaires. Fervent bâtisseur, le roi Edouard 1er ordonne au 13e siècle la construction de l’imposant château de Caernarfon sur les ruines d’un fort romain et dote l’adorable ville portuaire de Beaumaris d’une forteresse imprenable.

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              Gail Johnson / Getty Images
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              Ken Welsh / Alamy Stock Photo

              Le phare de South Stack

              La côte capricieuse de l’île d’Anglesey ne saurait se passer de gardien. Le phare de l’îlot d’Ynys Lawd, à la pointe occidentale de l’île, fait vaillamment face aux vagues. Pour l’atteindre, il faut descendre 400 marches qu’il faudra bien évidemment grimper au retour !

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