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Le top 10

Des sites historiques

Des rizières aux Philippines, un fabuleux cimetière au Japon et un monastère pittoresque dans les montagnes bulgares : les dix monuments historiques que nous allons vous présenter vont vous faire traverser le temps.

Découvrez-les

Alhambra, Espagne

Un palais royal au charme oriental

Construit en 889 comme une forteresse protectrice par l’occupant maure, l’Alhambra s’est métamorphosé en complexe palatial, sommet de l’architecture et de l’art musulmans. Zelliges multicolores, versets du coran sculptés dans des bois précieux : préparez-vous à un vertige visuel. N’oubliez pas d’aller flâner dans les jardins du palais, de merveilleux concerts y sont organisés pendant la saison estivale avec une vue imprenable sur la ville.

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    Westend61 / Getty Images

    Les rizières de Banaue, Philippines

    Une oasis de verdure

    Les ancêtres de l’ethnie Ifugao cherchaient une terre pour cultiver le riz. Ils façonnèrent ces impressionnantes terrasses à la main dans le flanc de la montagne. Deux mille ans plus tard, la beauté du site a largement dépassé les considérations pratiques : la vue des marches verdoyantes semblant mener aux nues est d’une beauté à couper le souffle.

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    Prapass Pulsub / Getty Images

    Le monastère de Rila, Bulgarie

    Une ode à la couleur

    Au beau milieu des montagnes, à deux heures de route de Sophia, se niche le monastère de Rila. Son style architectural (renaissance bulgare) et les couleurs vives de ses murs et ses plafonds l’ont rendu célèbre. L’église, elle aussi, est couverte d’innombrables fresques bigarrées représentant des scènes bibliques. Le site accueille également un musée qui renferme les présents déposés par les pèlerins au fil du temps.

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    Dennis van de Water / Shutterstock

    Koyasan, Japon

    Stèles et lanternes

    Pas moins de 117 temples se dressent sur le mont Koyasan, un lieu sacré pour les Japonais. Ici, vous vivrez la magie d’une cérémonie bouddhiste ou apprendrez à méditer avec l’aide d’un moine. La nuit tombée, une visite du séculaire cimetière Okunoin s’impose : un sentier brumeux éclairé par une multitude de lanternes vous entraîne le long de cèdres élancés, de stèles héritées du passé et du mausolée de l’influent moine Kobo Daishi qui vivait au 9è siècle. Ambiance mystique garantie.

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      Ayutthaya, Thaïlande

      Un décor de conte de fées

      Autrefois capitale animée du royaume Ayutthaya, c’est aujourd’hui un parc national dédié à la préservation de temples, palais et Bouddhas en ruine. Wat Phra Si Sanphet, une bâtisse bouddhiste flanquée de trois tours pointues, semble sortir d’un conte de fées. Le temple Phanan Choeng abrite une impressionnante statue dorée du Bouddha, haute de 19 mètres. Les amoureux de nature ne manqueront pas de s’attendrir : une tête de Bouddha ayant roulé au sol a été recueillie par les racines d’un arbre…

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      Suppasit Chukittikun / Getty Images

      Ngorongoro, Tanzanie

      Safari dans un volcan éteint

      Ce n’est pas un hasard si le Ngorongoro a été désigné comme l’une des sept merveilles d’Afrique. Au creux de cet immense cratère se trouve la zone naturelle la plus fréquentée du monde. Lions, éléphants, zèbres… la vie sauvage africaine y est abondamment représentée. Une visite au peuple Maasaï, célèbre tribu nomade ayant fondé ici une poignée de villages, fait partie des options.

      • Top10 Highlights 06 Ngorongoro
        photo by dasar / Getty Images
        Top10 Highlights 07 Oud Havana Bg

        La Havane historique, Cuba

        Le cœur battant des Caraïbes

        Les vieilles voitures américaines, les cigares roulés à la main et les cocktail au rhum sont des symboles incontournables de La Havane. Ancien carrefour entre l’Europe coloniale et le Nouveau Monde, le quartier historique de La Havane regorge d’anciennes bâtisses coloniales aux couleurs vives. La musique anime la moindre ruelle. La Havane est une ville pleine de vie et la destination parfaite pour prendre le pouls de l’esprit caribéen.

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        Kriangkrai Thitimakorn / Getty Images

        Fort Elmina, Ghana

        Un passé lourd comme les pierres

        Bâti en 1483 par les Portugais, le fort Saint-Georges situé dans la petit ville ghanéenne d’Elmina fut au 17è siècle la plaque tournante du trafic d’esclave conduit par les néerlandais. Des milliers d’africains embarquèrent ici sur des navires à destination des États-Unis. Le fort qui n’a jamais été abandonnée est en bon état, permettant aux visiteurs de se faire une idée réaliste des terribles conditions de détention de l’époque.

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          WLDavies / Getty Images

          Le parc de Yellowstone, États-Unis

          Le plus ancien parc national au monde

          « Yellowstone est absolument unique au monde » déclara le président Roosevelt lors d’une visite en 1903. Il a probablement raison. La quantité de geysers et de sources d’eau chaude fait du plus ancien parc naturel au monde un phénomène unique en soi. On peut y faire du kayak et pêcher sur l’un des nombreux lacs ou rivières. Dormir dans une tente entre les pins. Ou tenter d’apercevoir avec un guide les loups et les grizzlys qui y vivent en liberté.

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          Photo ©Tan Yilmaz / Getty Images

          Médina, Marrakech

          Un envoûtant labyrinthe

          Des murs roses, des chalands qui vantent à grands cris leurs marchandises, des montagnes de dattes : le médina de Marrakech est le cœur battant de la cité. Protégée par les anciennes murailles, c’est un lieu où il fait bon flâner. Dans le dédale des souks, le long des mosquées et des petites boutiques remplies de souvenirs et d’articles traditionnels. La place Djemaa el Fna est un concentré d’activités : ouvrez grand vos yeux et vos oreilles et profitez du moment.

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            Richmatts / Getty Images

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