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Le choix d’une ville durable

L’initiative Atlanta BeltLine

Un chemin pédestre urbain qui emprunte d’anciens tracés ferroviaires, dotant Atlanta d’une véritable ceinture verte : les travaux sont loin d’être achevés mais le succès de la BeltLine est déjà retentissant. Nous avons loué un deux-roues et fureté le long des fresques de street art, des marchés gastronomiques branchés et des musiciens de rue.

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Texte et photographie

Iris van den Broek

Wat is de Atlanta BeltLine?

La BeltLine est un projet en plein développement qui relie d’anciens viaducs et voies ferroviaires, créant un parc urbain circulaire autour de la ville d’Atlanta. L’objectif final est un circuit de trente-cinq kilomètres, une boucle verte qui connectera pas moins de quarante-cinq quartiers. Le projet n’est pas sans rappeler la célèbre High Line newyorkaise, une ancienne ligne ferroviaire métamorphosée en parc urbain animé, mais à une toute autre échelle.

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    Actuellement, cinq portions de trajet sont ouvertes au public, l’East Atlanta BeltLine étant la plus développée. En divers endroits de la BeltLine, il est possible d’emprunter un vélo rangé dans une borne Relay bikeshare. Grâce à une appli téléchargée sur votre smartphone, vous déverrouillez le deux-roues pour le garer à nouveau sur une autre borne une fois votre promenade achevée. Les trottinettes électriques Lime font aussi partie des options.

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    Interdit aux voitures

    Dans une ville où le trafic relève du cauchemar, un projet qui bannit ouvertement les véhicules est une bénédiction. Aussi les habitants d’Atlanta sont-ils de fervents utilisateurs de la BeltLine. Où que le regard porte, les gens pratiquent la marche, le vélo, le jogging ou le skate. Et pas seulement le week-end : un mercredi matin tout ce qu’il y a de plus normal, la BeltLine fait l’objet d’une utilisation tout aussi enthousiaste.

    Le climat local peut être chaud et oppressant mais vous ne risquez pas de vous déshydrater car le circuit est ponctué de terrasses, de brasseries et de bars à jus. Bien que la BeltLine soit pour l’instant utilisée à des fins purement récréatives, quand la boucle sera complète, elle offrira une occasion unique et durable de rejoindre les deux côtés de la ville sans monter dans une voiture.

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    Le paradis des gastronomes

    À mi-chemin de la BeltLine reliant Piedmont Park et le complexe de Krog Street Market se trouve le Ponce City Market. L’imposant bâtiment impossible à contourner servait autrefois de mairie à l’arrondissement ouest d’Atlanta. En 2014, le complexe est réouvert, accueillant des bureaux et des appartements avec en leur centre, un marché animé. Une passerelle relie directement la BeltLine au hall gastronomique central, un rêve pour tous les passionnées de saveurs.

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    Tous les jours, des chefs cuisiniers de standing préparent ici des plats succulents, mais on s’y rend aussi pour déguster simplement un café maison ou un verre de vin de qualité. Le Ponce City Market est souvent comparé au sélect Chelsea Market de New York, mais Atlanta concentre davantage d’atouts. En effet, le toit du marché est une immense terrasse abritant un minigolf, un bar à cocktails et un parc de jeux. Pendant l’été, des soirées ciné sont organisées du lundi au jeudi.

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    Quand l’art s’en mêle

    Parcourir la BeltLine va au-delà de l’expérience sportive et culinaire : les amateurs d’art y trouveront aussi leur content car le circuit est ponctué de sculptures et d’œuvres diverses. Le long de l’East Side Trail se dresse entre autres la silhouette des Railroad Workers, une sculpture réalisée à partir d’anciennes pièces de voies ferrées. La forêt de pieux rouillés et les moulins en vélos recyclés participent eux aussi au charme artistique du parcours. Sans parler des fresques urbaines. Des réalisations fantastiques égayent les bâtiments industriels au fil de vos déambulations.

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      Krog Street Market

      Le Krog Street Market permet de laisser l’East Side Trail derrière soi pour une visite intéressante. La halle du marché, plusieurs fois désignée comme l’une des meilleures des États-Unis, est installé dans un entrepôt datant des années vingt. Les bars, restaurants, fleuristes, boulangers et bouchers sont réunis sous un même toit et satisfont votre gourmandise du petit-déjeuner à l’heure du dîner.

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      Explosion de couleurs au LP5

      Puisque vous avez quitté la BeltLine, il serait dommage de ne pas aller jeter un œil au microquartier le plus branché d’Atlanta : Little Five Points (L5P), un secteur pour le moins excentrique. Les cheveux violets, les piercings et les tenues voyantes sont ici la règle plutôt que l’exception. Il ne sera pas difficile de se fondre dans la masse, car les rues pullulent de boutiques de tatouages et de vêtements hors du commun.

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      Moreland Avenue NE est le cœur battant de L5P. On y trouve les meilleures boutiques vintage, des magasins de skates, des restaurants végétaliens et des disquaires. Avec sa devanture un brin hystérique, Junkman’s Daughter suscite quelques interrogations. Que peut-on bien vendre à l’intérieur ? La réponse : tout ce dont vous avez besoin et tout ce dont vous n’avez pas besoin. On y entre sans attentes et on en sort les poches pleines de surprises. Un reflet parfait du quartier lui-même.

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        Le meilleur hamburger d’Atlanta

        Le hasard faisant bien les choses, The Vortex, meilleur bar à burgers d’Atlanta, se trouve lui aussi au L5P. Une énorme tête de mort encadre la porte de ce lieu légendaire où tout habitant non végétarien d’Atlanta s’est déjà rendu au moins une fois. Cette entrée originale est l’œuvre de l’un des propriétaires du bar, un artiste talentueux.

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        L’aménagement intérieur du Vortex est aussi impressionnant que l’extérieur. Un patchwork explosif d’anciennes plaques minéralogiques, de posters, des maquettes d’avions, d’enseignes en néons ainsi qu’un moteur de BMW pendu au plafond (!) envahissent l’espace. Après ce tourbillon visuel, on se demande si les hamburgers tiendront leurs promesses. Ne craignez rien, que vous optiez pour le Triple Coronary Bypass, le Fat Elvis, le Rebel Outlaw ou le Zombie Apocalypse, vous n’en laisserez pas une miette.

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