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À Gouda, le passé se conjugue au présent

Des ruelles pittoresques, des bâtisses médiévales, des ponts innombrables et le savoureux parfum du fromage et des stroopwafels. À Gouda, le passé se conjugue au présent dans une ambiance ultraconviviale.

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Texte et photographie
Iris van den Broek

Avec une population de 70 000 habitants, Gouda est une ville aux dimensions modestes. Fondée au 11è siècle, elle se métamorphose en cité commerciale florissante. Petite parmi les grandes, son nom résonne encore de ses nombreux succès. Connu dans le monde entier, le fromage de Gouda est vendu jusqu’en Asie et en Amérique latine. Mais avec ses bougies, ses délicieux stroopwafels, et depuis peu, la première rue équitable des Pays-Bas, Gouda a bien plus à offrir que des attraction traditionnelles. Il suffit d’une heure de train pour s’y rendre à partir d’Amsterdam et de vingt petites minutes si vous partez de Rotterdam.

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Le marché aux fromages

C’est jeudi et le marché aux fromages bat son plein. Cet évènement traditionnel qui se tient du mois d’avril à la fin du mois d’août est organisé sur la place centrale, face à l’élégante mairie. Comme autrefois, les paysans et les acheteurs concluent l’affaire suite à un marchandage. Le fromage est un produit phare à Gouda, nous avons même déniché une œuvre d’art en forme de fromage au beau milieu d’un canal ! Des guirlandes de tomes de gouda sont tendues entre les façades, égayant les rues commerçantes.

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Faites un détour par la boutique ’t Kaaswinkeltje, sur le Lange Tiendeweg. C’est le seul fromager des Pays-Bas qui vend exclusivement des fromages fermiers, préparés à l’ancienne dans des exploitations des environs. Contrairement aux produits qui sortent de l’usine, ces fromages ne sont pas pasteurisés et leur saveur reste intacte. À l’intérieur du magasin, vous aurez l’occasion de goûter différentes saveurs avant de faire votre choix.

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    Une recette confidentielle

    À Gouda, les effluves de fromage cèdent régulièrement la place au parfum de délicieuses gaufrettes croustillantes, les stroopwafels. Si vous aviez décidé de modérer les calories, Gouda n’est pas le lieu pour concrétiser vos bonnes résolutions. Qui pourrait résister à cette douceur sucrée ? Notre odorat nous guide vers la boutique Kamphuisen sur la grande place du Markt. Ici, des siroopwafels sont préparés avec la plus ancienne recette des Pays-Bas et les client sont invités à visiter l’atelier qui se trouve à l’arrière du magasin. Vous aurez la chance d’y goûter au sirop qui garnit les gaufrettes.

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    Mais pourquoi ces biscuits portent-ils le nom légèrement différent de siroopwafel ? Chez Kamphuisen, on justifie dans le détail cette entorse orthographique : « Un stroopwafel est un biscuit coupé en deux puis garni de mélasse. Nous fabriquons des siroopwafels composés de deux gaufrettes croustillantes séparées entre lesquelles nous étalons une fine couche de sirop. » La recette familiale qui existe depuis 1810 est restée secrète depuis lors, mais on soulève pour nous un coin du voile : « nos gaufrettes et notre sirop sont préparés avec du beurre et une pointe de sel ! » Chaque semaine, 40 000 siroopwafels sortent ici de la presse.

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    Gouda au fil des ruelles

    La meilleure façon de visiter Gouda consiste à se passer de plan. Le centre-ville est si compact qu’on peut en faire le tour à pied et il est presque impossible de s’y perdre. Partez flâner dans la Peperstraat pour admirer ses ponts romantiques. Ou la Naaierstraat, truffée de façades classiques travaillées par le temps. Au numéro 16 se trouve une demeure de style gothique tardif bâtie au 16è siècle. Sa façade ornée servait autrefois d’annonce publicitaire au tailleur de pierres qui pratiquait ici son métier.

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    Et si on consommait équitable ?

    À Gouda, la consommation équitable est un concept phare. La ville porte le titre de commune équitable depuis 2011, qui récompense les magasins, restaurants, entreprises, organisation, habitants et responsables locaux qui coopèrent pour favoriser le commerce durable. Les nombreux antiquaires qui bordent les canaux donnent à d’anciens objets une nouvelle vie et la ville regorge de brasseries végétariennes et de boutiques durables. Dans la Lange Groenendaal, impossible d’ignorer cette tendance résolument écologiste. La rue a été nommée première rue équitable des Pays-Bas en raison du nombre de boutiques durables qui y ont élu domicile.

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    La boutique Karakter, qui vend des vêtements, chaussures et accessoires durables, illustre à merveille cet état d’esprit. Les marques qu’on y trouve sont fondées sur de bons sentiments et sont produites de façon équitable. La production de masse est exclue par définition !

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    Une de nos adresses favorites, Heb ik VIA, se trouve à un jet de pierre. Les propriétaires, Maaike et Belinda, proposent aux petits producteurs d’exposer leurs produits dans leur mini supermarché. Les produits viennent des quatre coins des Pays-Bas et Maaike et Belinda, pour éviter la surreprésentation de certains articles, font en sorte de proposer un assortiment varié. L’objectif est largement atteint. Des petits cactus dans des pots en béton aux vieilles valises de la comédie musicale Titanic, vous ne saurez plus où poser les yeux.

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    Pour un déjeuner sain et savoureux, Curcuma est l’établissement idéal. Cette brasserie végétarienne se trouve au coin de la Korte Groenendaal. Tous les plats de la carte sont préparés à base de produits bios et les végétaliens n’ont pas été oubliés. La gaufre de patate douce aux légumes grillés est un vrai régal !

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