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Chengdu

capitale du poivre et des pandas

La ville de Chengdu est souvent éclipsée par Pékin et Shanghai. Une situation incompréhensible quand on sait que cette incarnation de la Chine possède tout ce qui rend le continent remarquable. Des pandas à la culture du poivre, nous vous faisons découvrir cinq merveilles de cette métropole au rythme tranquille.

Découvrez Chengdu
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Peu de villes chinoises possèdent un passé historique aussi riche que celui de Chengdu. Dès le 4e siècle de notre ère, la cité était au centre du pouvoir. Aujourd’hui, des gratte-ciel sont construits à la chaîne à deux pas des temples ancestraux. Pourtant, cette métropole moderne où se côtoient 15 millions d’habitants est toujours célèbre pour son ambiance bon enfant. La beauté de la nature environnante rejaillit sur la ville posée au bord du plateau tibétain.

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La base des pandas de Chengdu

Capitale des pandas

Dans le nord-est de Chengdu vivent les célébrités incontestées de la ville : les pandas géants de la base de Chengdu. Ce centre de recherche à but non lucratif fournit à ces immenses peluches noires et blanches une quantité de bambou suffisante pour mastiquer 16 heures par jour. Le centre d’accueil a également pour vocation de favoriser les naissances et de relâcher les pandas dans la nature. Pour stimuler les femelles très exigeantes, des vidéos d’accouplements de panda leur sont présentées. Et ça marche ! Pensez à venir tôt le matin, vous aurez la chance d’admirer les petites boules de poil qui peuplent la nursery.

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    Le parc du peuple

    Massage en plein air

    À Chengdu, le ballet des grues est incessant, mais les nombreux espaces verts empêchent le béton d’imposer sa présence. Le parc du peuple est le lieu idéal pour faire tranquillement connaissance avec cette métropole verdoyante. Des représentants actifs du troisième âge pratiquent leurs exercices de tai-chi alors que la jeunesse branchée joue au mahjong sous les rayons du soleil. Détail surprenant : les buissons du parc sont recouverts d’annonces, souvent placées par des (grands)-parents qui rêvent de dénicher un partenaire pour leur progéniture. Ne sursautez pas si on vous propose un massage des oreilles : à Chengdu, c’est une tradition séculaire.

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      Gastronomie

      La Chine sur vos papilles

      La cuisine chinoise ne s’effarouche pas d’un peu de piquant, mais la province du Sichuan, dont Chengdu est la capitale, met véritablement vos papilles à l’épreuve. Très corsé, le poivre du Sichuan est connu dans le monde entier. Grâce à des plats relevés comme le mala huo guo (un plat mijoté), le mapo doufu (un tofu épicé avec du porc haché) et le gong bao ji ding (du poulet aux cacahuètes), Chengdu est la première ville asiatique à avoir été nommée Cité de la gastronomie par l’Unesco. La multitude de petits restaurants confinés sont cependant la preuve que ce creuset gastronomique a bien plus à offrir qu’une bouche en feu. Votre estomac gronde ? Chez Yu’s Family Kitchen, le menu de 33 plats vous propose un voyage au cœur de la cuisine locale.

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      Chengdu est la première ville asiatique à avoir été nommée Cité de la gastronomie par l’Unesco.

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        L’opéra du Sichuan

        Un art aux multiples facettes

        Outre leur amour des plats très relevés, les habitants de Chengdu ont une passion pour les beaux spectacles d’opéra. L’opéra du Sichuan est un patchwork hétéroclite de musique live, de chant, de danse, de music-hall et de spectaculaires démonstrations de cracheurs de feu. Le plus prisé est le bian lian, un genre où les acteurs richement costumés changent constamment de masque à une vitesse étourdissante. Les maisons de thé comme celle de Shunxing sont des lieux parfaits pour assister à une représentation. Le serveur lui-même remplit votre tasse de thé avec des pirouettes qui pourraient donner des complexes à Jackie Chan.

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          Le Grand Bouddha de Leshan

          La plus grande statue de Bouddha au monde

          Outre les nombreux sites touristiques à découvrir dans les limites de la ville, Chengdu est également la base arrière idéale pour effectuer des excursions dans le centre souvent ignoré de la Chine. Quoi qu’il arrive, rendez visite au Grand Bouddha de Leshan, à moins de deux heures de route au sud de la ville. Au point de convergence de trois rivières, ce sanctuaire veille depuis le début du 9e siècle sur les bateliers. Haute de 71 mètres, taillée dans la roche avec une adresse incomparable, c’est la plus grande statue de Bouddha taillée dans la pierre au monde. Un escalier de bois en zigzag part des pieds pour rejoindre la formidable tête.

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