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La lavande, or bleu de la Provence

Des champs de fleurs à perte de vue

Cette région française aux couleurs ensorcelantes a fasciné des artistes tels que Cézanne, Renoir, Gauguin et Van Gogh - et ce n’est pas nous qui leur donnerons tort. En été, la Provence est au paroxysme de sa beauté : les champs de lavande sont en fleur et les petits villages pittoresques qui bordent la Côte d’Azur jusqu’aux Alpes sont pris d’une ambiance festive. Laissez-vous envoûter par l’or bleu et traversez la Provence avec nous sur cette route de la lavande.

C’est parti !
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Un plaisir qui dure tout l’été

En Provence, la lavande est un plaisir que l’on peut s’octroyer tout l’été à condition de savoir où aller ! En fonction des conditions climatiques et de l’emplacement des champs, le trésor améthyste fleurit du début du mois de juin à la fin du mois d’août. En règle générale, plus le champ est situé en altitude, plus il est arrosé et la floraison tardive. La récolte de la lavande s’accompagne de fêtes et de marchés qui honorent la fleur sous des formes surprenantes : savon, miel, pain et sorbet à la lavande.

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B. Harvey

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Helen Rushbook

La lavande s’invite dans votre assiette

Le mot lavande vient probablement du terme latin « lavare » qui signifie « laver ». La fleur est transformée depuis des millénaires en parfums, en remèdes et en arômes. Des récipients contenant des onguents parfumés à la lavande ont été retrouvés dans le tombeau de Toutankhamon et Cléopâtre aurait pris un bain parfumé à la lavande avant de rencontrer Jules César. Les Romains de l’Antiquité avaient recours à l’huile de lavande pour ses vertus antiseptiques et adoucissantes. En Provence, on vous sert la lavande sur votre assiette : les fleurs séchées sont un ingrédient irremplaçable de la cuisine régionale.

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Trinette Reed
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MOIRENC CAMILLE

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Cyrille de Villèle - Mairie de Digne les Bains

En cure à Digne-les-Bains

La station thermale séculaire de Digne-les-Bains se prête à merveille à la découverte du berceau de la lavande. Arrivés ici il y a 2000 ans, les Romains y prenaient déjà les eaux. À part profiter des sources d’eau chaude (légèrement radioactives), vous pouvez flâner dans les ruelles tortueuses et débusquer des produits régionaux sur le marché hebdomadaire. Le miel à la lavande fabriqué sur place est un must ! Si vous venez au début du mois d’août, vous aurez peut-être la chance d’assister au Corso de la lavande, une fête qui célèbre la récolte à grand renfort de chars, de marchés et de feux d’artifice.

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Cyrille de Villèle - Mairie de Digne les Bains
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    Javier Pardina

    L’or bleu

    Les apparences sont trompeuses mais les véritables connaisseurs savent que tout ce qui brille n’est pas d’or. Sur une grande partie des champs cultivés on trouve en effet du lavandin. Cet hybride plus facile à produire fournit davantage d’huile que la lavande authentique.

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    On le reconnait à son odeur puissante ainsi qu’au prix, la vraie lavande étant bien plus chère, ce qui lui vaut son surnom d’or bleu.

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      Matteo Colombo
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      Un manteau de fleurs de lilas

      Cernés par de charmants villages comme Riez, Saint-Martin et Manosque, les plus grands champs de lavande de Provence recouvrent le plateau de Valensole. Cette vaste étendue de 800 kilomètres carrés est perchée à 500 mètres d’altitude. Pour réaliser les plus beaux clichés de fleurs tapissant le paysage à perte de vue, venez en juillet quand la floraison bat son plein.

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      Matteo Colombo
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        Matteo Colombo

        Contrastes

        Dans le Lubéron, les champs de lavande sont plus petits et la couleur violette contraste avec le jaune des tournesols et le vert des rangs de vigne. Ce massif montagneux est connu pour sa nature autant que pour ses villages pittoresques comme Bonnieux, Lourmarin et Gordes où le temps semble avoir arrêté sa course. Le Lubéron est perçu comme la patrie de la culture de l’or bleu, et vous en apprendrez un peu plus en vous rendant au Musée de la Lavande de Coustellet. La petite boutique attenante propose des produits à base de lavande en provenance du domaine du Château du Bois - des souvenirs odorants à ramener chez vous !

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          Le miel des moines de Sénanque

          Un édifice en pierres serein émerge des bouquets exubérants de lavande : cette incroyable image vous attend près de trois kilomètres au nord du petit village médiéval de Gordes. C’est ici en plein champs de fleurs que se trouve l’Abbaye de Sénanque, un lieu de paix édifié au 12e siècle et toujours habité par les moines cisterciens. Dans le petit magasin tenu par les moines, vous pourrez goûter au miel de lavande produit sur place.

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          Canan Czemmel
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          Juro Pozzi
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          [Left] © Peter Adams Photography Ltd / Alamy Stock Photo [Right] © Juro Pozzi

          La métamorphose

          L’arôme si reconnaissable de la lavande que nous retrouvons dans les parfums, les savons et la mousse de bain provient de l’huile contenue dans la fleur même. Pour l’isoler, il faut séparer l’huile de la plante avec de la vapeur : c’est la distillation. Un procédé coûteux car 100 kilos de lavande sont nécessaires pour obtenir 1 litre d’huile. Les différentes étapes du processus peuvent être observées à la distillerie Les Agnels où la famille Agnel produit depuis 1895 de l’huile de lavande et des huiles essentielles d’autres fleurs.

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          En route pour le mont Ventoux

          Le Chemin des Lavandes débute sur les hauteurs de Sault, un sentier qui vous conduira au cœur des champs de lavande à l’ombre de la silhouette du mont Ventoux. Les sportifs confirmés tenteront d’en atteindre le sommet ! Après l’effort, le réconfort : faites un petit détour gourmand par la confiserie d’André Boyer où dès 1887, son arrière-grand-père élaborait déjà des douceurs à l’intention des habitants de Sault. On y trouve du nougat traditionnel mais aussi des biscuits et des macarons parfumés - bien entendu ! - à la lavande.

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