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Grab life by the handlebars

Le NYC 5 Boro Bike Tour

Manhattan, le Bronx, Queens, Brooklyn et Staten Island en un jour. Cela est possible durant le 5 Boro Bike Tour de New York : un rassemblement cycliste traversant les cinq « Boro’s » de la ville de New York. Pour l’Ifly Bucket List, notre reporter Iris van den Broek a enfourché son vélo !

En route
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Neuf degrés, du vent, une pluie incessante. Pas exactement le temps idéal pour une course à vélo, encore moins de 40 miles (presque 70 km). C’est pourtant ce que je vais faire. Pas motivée pour un sou, je quitte mon hôtel à 6 h 30 et prends mon vélo pour rejoindre la ligne de départ, à la pointe sud de Manhattan. « Grab life by the handlebars » (prenez la vie par le guidon), telle est la devise du tour. C’est parti !

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Hôtel très bien situé

Je séjourne au Radisson Martinique, sur Broadway. Avec Macy’s en face, Times Square accessible à pied et l’impressionnant Empire State Building au coin de la rue, on ne peut faire plus central. L’hôtel dispose aussi d’un bon restaurant et d’un bar. Un détail sympa : les produits Rituals dans la salle de bain.

Départ sur Frank Sinatra

Sur la ligne de départ, je vois que le temps ne gâchera pas la fête. Des milliers de cyclistes enthousiastes sont là et un haut-parleur met l’ambiance. Le tour doit commencer à 7 h 30 et de la musique me fait patienter jusque là, les cyclistes autour de moi aussi et l’hymne américain bien sûr ; à tout cela s’ajoute une foule en liesse et des milliers de sonnettes de vélos qui tintent. Comme 32 000 cyclistes participent à l’événement annuel, le départ se fait en plusieurs vagues. J’ai la chance d’être dans la première, car à 7 h 30 tout est encore à peu près sec. Lorsque le départ est donné, la chanson de Frank Sinatra « New York, New York » résonne dans les haut-parleurs. 

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  • Bucket List Ny 04 Music Hall

    Avenues sans voitures

    La première partie de la course se déroule sur la 6e Avenue, à Manhattan, longe le célèbre Radio City Music Hall et traverse Central Park. Normalement, cette avenue foisonne de taxis klaxonnant et de voitures de pompiers sirènes au vent, mais la route est aujourd’hui entièrement réservée aux cyclistes. Voir Manhattan ainsi est une expérience surréaliste. 

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    J’arrive alors dans le Bronx. Et au cas où je ne m’en serais pas aperçue,une énorme pancarte placée le long de la route mentionne clairement : « We love the Bronx » et des dizaines de bénévoles nous accueillent avec un enthousiaste « Welcome to The Bronx! » 

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    • Bucket List Ny 06 Queensboro 1

    Le Queensboro Bridge

    De retour vers Manhattan, l’autoroute FDR en direction du Queens, le troisième « boro », est également sans voitures. Je remarque toujours plus de vêtements de pluie et de sacs à dos trempés, mais personne ne se plaint et tout le monde sourit ; c’est le véritable « American spirit » ! Un peu avant le Queensboro Bridge, une petite équipe de pom-pom girls est même là pour nous encourager.

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    Pause bananes

    Une fois de l’autre côté, je m’arrête sur le côté. Des bénévoles distribuent des bananes, des pommes et des bretzels pour nous redonner des forces. Le groupe de musique qui nous accueille persiste à jouer ; tout le monde a trop froid et est trop mouillé pour l’écouter. Ce serait formidable si le soleil brillait ! 

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    Prochain arrêt – le quatrième « boro » : Brooklyn. Deux têtes dansantes et des « green girls » enthousiastes mettent de l’ambiance le long de la route. 

    • Bucket List Ny After Banana

      Restez calme et continuez à pédaler

      Le 5 Boro Bike Tour n’est pas un cadeau. À la fin, le plus dur reste à faire : le long et haut Verrazano Bridge, qui nous emmène vers le cinquième « boro » : Staten Island. Des dizaines de cyclistes mettent pied à terre. Sur le bitume, je peux encore tout juste percevoir, sous les flaques, toutes sortes de slogans d’encouragement : « You can do it! » et « Keep calm and pedal on ». De l’autre côté du pont, la ligne d’arrivée du tour est là : Fort Wadsworth. Un groupe de bénévoles toujours enthousiastes m’accueille : « You made it! » Yes I did! Puis je me dirige vite vers le Staten Island Ferry qui me ramène, avec des dizaines de cyclistes engourdis, à Manhattan.

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      Malgré la pluie, je n’aurais pas voulu manquer le 5 Boro Bike Tour. Le prochain tour est le 7 mai 2017 : notez la date ! (et croisez les doigts pour qu’il fasse beau).

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