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Parcours gastronomique à

Édimbourg

Édimbourg se prépare à accueillir le Fringe Festival. Tout au long du mois d’août, les rues de la capitale écossaise s’abandonnent à l’art et à la musique. Comment choisir un restaurant parmi toutes ces festivités ? Entre déjeuners étoilés au Michelin et dégustations de steaks écossais, nous avons poussé la porte des meilleurs établissements.

Bon appétit !
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21212

Un spectacle visuel

Au sommet du panthéon culinaire d’Édimbourg trône le 21212, l’établissement du chef Paul Kitching. Récompensé par une étoile Michelin en 2010, il occupe une veille demeure georgienne sur la monumentale Royal Terrace. Après le dîner, vous pouvez séjourner dans l’une de ses quatre suites hôtelières de haut standing.

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Nous venons déguster un dîner de cinq plats. La cuisine du chef est colorée, espiègle et consiste en un véritable spectacle visuel. Le serveur nous avertit qu’ici, « on mange d’abord avec les yeux ». Le premier plat lui donne immédiatement raison. Cinq meringues bigarrées au curry, au pruneau et à l’olive noire sont servies avec une soupe de légumes variés et son écume au poivron rouge. La suite est un tourbillon de saveurs ébouriffantes. Kitching adore taquiner les textures, les goûts et les couleurs. Le moelleux contraste avec le croquant, le sucré avec le salé et les couleurs détonnent. La palme revient au somptueux dessert accompagné d’un champignon décoratif géant.

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The Rutland

Hôtel élégant en centre-ville

Un hébergement digne de ce nom est indispensable au cours d’un tel festival. Le Rutland Hotel satisfait à tous les critères. Son avantage est la proximité car il se dresse en plein centre-ville, à la fin de Princes Street Gardens. L’établissement propose douze chambres de charme et huit appartements de luxe. Quelques pas suffiront pour rejoindre la table du dîner. Les murs du Rutland abritent deux restaurants renommés : le Kyloe et The Huxley.

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The Huxley

Le petit-déjeuner idéal

The Huxley est le lieu de prédilection pour bien commencer la journée. La carte du petit-déjeuner est enrichie par des options comme les crêpes aux fruits, du yaourt au muesli ou un petit déjeuner écossais complet comprenant du haggis, du boudin noir et des saucisses. Plus tard dans la journée, le Huxley se métamorphose en bar convivial servant de délicieux hamburgers.

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Kyloe

Du steak écossais, un point c’est tout

À l’étage du Rutland Hotel se trouve le Kyloe, un restaurant qui vous servira le meilleur steak d’Édimbourg. Une simple porte située dans le hall de l’hôtel conduit directement à l’établissement. Kyloe est un ancien mot écossais qui désigne le bétail élevé dans les Highlands. On ne fait pas son choix sur le menu mais à partir d’une planche posée sur la table présentant une variété de steaks. Le serveur explique les différences avec passion : du bœuf Wagyu au rumsteck, toutes les viandes sont d’origine locale. Sur ses conseils, nous commandons une bouteille de vin signée Kyloe : Angus the Bull, un cabernet sauvignon australien qui se marie admirablement avec la viande rouge. Du velours pour les papilles.

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l’escargot blanc

Un déjeuner français aux accents écossais

Un « Bonjour ! » jovial nous accueille à l’escargot blanc, une véritable institution à Édimbourg. Le chef Fred Berkmiller combine une cuisine française classique avec des influences écossaises. Alors qu’en toile de fond s’égrènent des chansons françaises, le garçon nous explique que le restaurant a exclusivement recours aux produits locaux : « nous travaillons avec les produits de saison ». L’escargot blanc possède une grosse clientèle d’habitués qui prouvent leur fidélité depuis vingt ans et nous comprenons pourquoi. La soupe aux champignons, aux lentilles et à la crème de truffes est exquise et le filet de cabillaud aux moules et sa sauce au safran est à se lécher les doigts. Bon appétit !

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Cannonball

Dîner au pied du château

À deux pas du château d’Édimbourg, à l’extrémité de l’historique Royal Mile, se trouve le Cannonball. Un tel emplacement pourrait suggérer l’existence d’un piège à touristes mais nous vous promettons qu’il n’en est rien. Le Cannonball, qui est l’un des meilleurs restaurants d’Édimbourg, est tenu depuis des générations par la famille Contini. Leurs racines italiennes se reflètent dans la composition de la carte. À côté de plats hautement savoureux, le menu propose plus de 120 sortes de whiskys. Nous commandons le menu dégustation de cinq plats accompagné de vin et de deux sortes de whiskys. Le tout avec le château d’Édimbourg qui se dessine en arrière-plan dans le soir tombant. Le cadre ne saurait être plus parfait.

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Devil’s Advocate

Trinquer avec le diable

S’il est une image typique que l’on retient d’Édimbourg c’est celle de ses ruelles étroites qui partent du Royal Mile. L’une des plus belles d’entre elles est l’Advocate’s Close.

Il est parvenu à nos oreilles qu’elle abrite l’un des meilleurs bars à whisky d’Édimbourg. L’aménagement intérieur est un patchwork de murs de briques, de bois brut et de métal. Derrière le bar, plus de 300 bouteilles de whisky sont alignées sur des étagères. Vous pouvez opter par un verre de scotch pur ou siroter un cocktail préparé par les meilleurs barmen de la ville.

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Stockbridge Market

Ambiance villageoise

Le marché de Stockbridge est notre dernière adresse gastronomique. Le dimanche matin, c’est le lieu par excellence pour un petit-déjeuner, un brunch ou un lunch artisanal. Les étals des commerçants locaux sont confinés sur une petite place à un jet de pierre du pont enjambant la Water of Leith. L’ambiance qui règne dans ce quartier est toute autre. Plus champêtre et tranquille qu’ailleurs, grâce aux charmes de la rivière. Si vous traversez ses ruelles remplies de boutiques, vous atteindrez de surcroît le Dean Village, dont les moulins faisaient autrefois la prospérité. On a l’impression d’atterrir dans un autre monde, mais cinq minutes suffisent pour arpenter de nouveau les trottoirs fréquentés de la Princes Street, en plein centre d’Édimbourg. L’aventure gastronomique vous attend !

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