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Le nord du Chili

Des geysers fumants, des déserts à perte de vue et des villes fantômes intrigantes : un roadtrip dans le nord du Chili promet une surprise après l’autre.

C’est parti !

De Santiago à Iquique

Étiré sur 4 200 km du nord au sud avec une largeur ne dépassant pas les 180 km dans certaines régions, le Chili est le pays le plus étroit du monde. Cette configuration géographique empêchant de facto les boucles touristiques, le trajet partira vers le nord ou le sud. Nous vous emmenons découvrir des lieux choisis dans le nord chilien, de la capitale dynamique de Santiago à la petite ville balnéaire d’Iquique.

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Santiago du Chili

Une métropole de caractère

Le voyage démarre bien entendu à Santiago du Chili, capitale trépidante posée au pied des Andes. N’hésitez pas à lui réserver quelques jours, sa diversité étant à la mesure du pays lui-même. La Plaza de Armas, plus grande place de la capitale avec sa cathédrale métropolitaine, est le cœur battant de la cité.

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Pour dénicher des restaurants branchés, des petits bars dans le vent et des fresques de rue, rendez-vous dans l’accueillant quartier de Bellavista. De là, le funiculaire vous emporte au sommet de la colline Cerro San Cristobal qui, du haut de ses 300 mètres, vous offre une vue sans pareille sur le paysage urbain.

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robertharding / Alamy Stock Photo
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    Valparaíso

    La ville la plus bigarrée du Chili

    Ne pas visiter Valparaíso est tout simplement impensable. Posée au creux d’une baie au bord de l’océan Pacifique, la petite ville portuaire a colonisé pas moins de 42 collines. Les maisons peintes aux couleurs de l’arc-en-ciel offrent un spectacle d’une gaieté inédite. Les différentes collines sont reliées entre elles par des ruelles sinueuses, des escaliers de caractère et des ascenseurs qui vous aident à gravir les dénivelés.

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    John W Banagan / Getty Images
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      Marco Simoni / Getty Images

      Le désert d’Atacama

      Le désert le plus sec au monde

      Sec, très sec, vraiment très sec… Désert le plus sec au monde, l’Atacama rappelle en de nombreux lieux un paysage lunaire. La Valle de la Luna, où le vent a sculpté la pierre et le sable dans des formes surréalistes, en est un exemple frappant. L’immense désert de sel de la réserve de Los Flamencos offre aussi la vision d’un monde extraterrestre. Mais l’Atacama n’est pas que sécheresse : sur les hauts plateaux brille le miroir bleu des lagunes de Miscanti et de Miñiques.

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      Les geysers d’El Tatio

      La tête dans les nuages

      Avec ses quatre-vingt geysers propulsant leur vapeur vers le ciel, le champ géothermique d’El Tatio est une expérience que vous n’êtes pas prêts d’oublier. Situés à plus de 4 000 mètres d’altitude, ce sont les geysers les plus hauts du monde. Se lever tôt sera largement récompensé,le soleil levant offrant un décor unique aux jets fumants sortis de terre.

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        Oficina Humberstone

        Ville minière désertée

        Si vous aimez les villes fantômes, un détour par Oficina Humberstone s’impose. Cette petite ville minière exploitait à la fin du 19e et au début du 20e siècle la plus importante mine de nitrate du Chili. Durant l’âge d’or, la mine rassemblait ici 3 500 habitants.

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        Le marché minier s’effondre dans les années 30 et Humberstone se métamorphose lentement en ville fantôme. Les maisons des anciens mineurs sont encore pratiquement intactes et flanquées d’une piscine vide, d’un hôtel rétro et d’une école où les bancs attendent des écoliers qui ne viendront plus. Humberstone est aujourd’hui inscrite au patrimoine mondial de l’Unesco.

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        Karin De Winter / Alamy Stock Photo
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        Iquique

        Paradis du surf décontracté

        Il suffit d’une heure de route pour atteindre Iquique, petite ville cernée par des déserts à perte de vue, des dunes et d’immenses plages de sable blanc. Iquique est connue pour son ambiance cordiale et ses vagues propices au surf.

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        Chili 12 Iquique

        Les dunes vertigineuses qui dominent la ville sont idéales pour pratiquer le surf sur sable et le buggy. À partir d’Iquique, le Pérou et la Bolivie sont à deux pas. Vous pouvez aussi choisir de prendre un avion pour rentrer à Santiago !

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          Ricardo Ribas / Alamy Stock Photo

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