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Le sentier des Appalaches : version road trip

Le sentier de randonnée le plus long du monde

Le sentier des Appalaches est la randonnée la plus longue du monde : il faut six mois en moyenne pour parcourir à pied cet itinéraire dans l’Est des États-Unis. Heureusement, pas la peine de transpirer pour profiter de toute cette beauté. Nous avons sélectionné pour vous des endroits de l’itinéraire accessibles en voiture.

Explorez le sentier

Le sentier des Appalaches fait près de 2 190 miles de long (3 500 km) et traverse seize états, six parcs nationaux, huit forêts nationales et des paysages variés et de toutes tailles. Il relie le mont Springer en Géorgie au mont Katahdin dans le Maine. Si vous parvenez à le parcourir d’un trait, vous pourrez vous faire appeler un « thru-hiker », mais vous pouvez aussi choisir de l’arpenter en plusieurs fois. Ou même de tout faire en voiture ! Notre road trip longe le sentier des Appalaches. Conseil : l’automne est la plus belle saison pour profiter du parcours.

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Amicalola Falls State Park

Une cascade comme point de départ

Officiellement, le sentier débute du mont Springer, mais comme ce dernier n’est pas accessible en voiture, le premier arrêt est l’Amicalola Falls State Park non loin. C’est de là que s’élancent les randonneurs à pied. La cascade de l’Amicalola est la plus haute de l’état de Géorgie. Vous pourrez atteindre son sommet par une courte randonnée, puis redescendre par l’escalier en bois.

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Great Smoky Mountains NP, Tennessee

Le parc national le plus populaire d’Amérique

Le sentier traverse le parc national des great Smoky Mountains, le plus visité des États-Unis. Il se situe à la frontière entre le Tennessee et la Caroline du Nord. Près de 100 kilomètres du sentier des Appalaches traversent le parc ; vous pouvez en parcourir vous-même une partie. Ne passez pas à côté de Cades Cove, une vallée historique où vous croiserez moulins à eau, ours et cerfs.

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Blue Ridge Parkway

Un détour pittoresque

La Blue Ridge Parkway est sans conteste l’une des routes les plus charmantes des États-Unis. Le sentier des Appalaches la traverse à plusieurs endroits, c’est pourquoi vous y croiserez des randonneurs franchissant l’asphalte. La route serpente des Great Smoky Mountains au parc national de Shenandoah au nord. Elle vous permet de découvrir de nombreux panoramas, des cascades et des vergers de pommiers.

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Ryan Herron / Getty Images
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    Gettysburg, Pennsylvanie

    Petite leçon d’histoire

    Les amateurs d’histoire américaine sont à la bonne adresse dans la ville de Gettysburg, en Pennsylvanie. C’est là que se trouve le plus grand champ de bataille de la guerre de Sécession, qui opposa le nord au sud entre 1861 et 1865, avec pour enjeu la fin de l’esclavage. Vous pourrez y visiter les grands champs de bataille. La ville en elle-même est un lieu de séjour sympathique avec de charmantes boutiques, des brasseries locales et un grand nombre de restaurants.

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    Delaware Water Gap National Recreation Area, New Jersey

    Joyau de verdure

    Nous voilà dans le New Jersey, un état qui, étonnamment, compte beaucoup d’espaces naturels, comme la Delaware Water Gap National Recreation Area. Avec ses ruisseaux, ses cascades, ses montagnes boisées et plus de 160 km de chemins de randonnée, c’est l’un des plus beaux secrets du New Jersey.

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    Mt Washington Auto Road, New Hampshire

    Une sublime balade en voiture

    La route Mount Washington Auto Road est une expérience en soi. La montée vous fait traverser quatre zones climatiques différentes, et passer de paysage somptueux en paysage somptueux. Le mont Washington est le plus haut sommet du chaînon Presidential, qui fait partie des montagnes Blanches, dans l’état du New Hampshire. Une fois le trajet effectué, vous pourrez coller un autocollant indiquant « This Car Climbed Mt. Washington » (cette voiture a gravi le mont Washington) sur votre voiture. Ce n’est peut-être pas un badge de « thru-hiker », mais ça vaut tout de même le coup !

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      Mont Katahdin, Maine

      Fin du voyage

      La fin (ou le début) du sentier des Appalaches : le mont Katahdin ! Pour atteindre son sommet, il vaut mieux être en forme, mais voilà un beau défi après cette balade en voiture. L’aller-retour couvre environ 16 km, principalement en terrain abrupt. Une fois en haut, une vue panoramique sur les forêts du Maine récompensera votre effort.

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