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Sous le charme du Yucatán

Bordée de plages envoûtantes, la péninsule mexicaine du Yucatán est dotée d’une luxuriante végétation tropicale. On comprend pourquoi les Mayas y ont édifié leur royaume. Des temples fascinants sont les témoins de cette époque. Que vous soyez féru de culture ou amateur de plage, ce voyage de trois jours satisfera toutes vos attentes. 

¡Viva México!
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1er jour

Mer et plage

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Matinée

Shopping et plage

À l’origine, Cancún n’était qu’un petit port de pêche anonyme situé à l’extrême pointe orientale du Yucatán. Dans les années 60, le pressentiment que ses superbes plages plairaient aux touristes suscite la construction accélérée d’une station balnéaire mondaine. La ville n’a donc rien d’authentiquement mexicain, mais grâce à ses petites boutiques contemporaines, ses hôtels et ses restaurants – et ses plages ! – elle incarne pour de nombreux voyageurs la porte d’entrée idéale sur la péninsule.

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    Après-Midi

    Baignade avec les requins-baleines

    À partir de Cancún, de nombreux voyageurs prennent le bateau et partent à la découverte des célèbres plages de l’Isla Mujeres. Ce que tout le monde ne sait pas, c’est qu’une île bien plus agréable existe au nord de la ville. Sur l’île d’Holbox, les cocktails sont au frais, les pélicans se dorent au soleil et les golfettes ont remplacé les automobiles. Entre juin et septembre, les requins-baleines migrent en masse vers Holbox, vous donnant l’occasion de côtoyer ces géants lors de vos baignades.

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    Soirée

    La culture de la fête

    Un peu plus loin, dans le sillage de Cancún, la Playa del Carmen a connu ces deux dernières décennies un développement exponentiel. Pour de nombreux visiteurs, cette station balnéaire d’envergure est une alternative rêvée à sa célèbre voisine. Moins fréquentée, elle est assez grande pour y dénicher facilement un restaurant, un bar ou – et c’est une spécialité locale – une petite fête sympa. Dans des clubs tels que Playacrawl et Coco Maya, les noctambules pourront s’amuser jusqu’au petit matin.

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    2e jour

    Des temples impressionnants

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    Matinée

    Le comble de la détente

    À Tulum, les grands nerveux n’ont pas d’autre choix que de passer à la vitesse inférieure. Cette petite ville accueillante est visitée toute l’année par des jeunes avec le sac au dos ou des moins jeunes adeptes du New Age. Les uns contre les autres, ils sirotent un smoothie aux légumes sous les palmiers ou déambulent vers la plage munis d’une guitare ou d’un tapis de yoga. Les kilomètres de sable éclatant semblent sortir tout droit d’une publicité pour maillot de bain, mais l’ambiance est plus sereine qu’à Cancún ou Playa del Carmen.

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    Après-Midi

    En sentinelle sur les remparts

    Vous vous êtes assez reposé. Car même si la beauté des plages du Yucatán est éblouissante, la péninsule est surtout connue pour les innombrables temples dont le sommet domine la canopée. Dès le 6e siècle, une colonie maya s’installe à Tulum, sur les falaises proches du centre-ville actuel. Ses ruines font partie des plus modestes témoins locaux de l’époque maya, mais leur écrin naturel ne connait aucun rival. Du haut des anciens remparts, qui faisaient aussi office de phare, vous profitez d’une vue illimitée sur l’horizon marin.

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    Soirée

    L’ombre du serpent à plumes

    Chichén Itzá est la ville maya la plus emblématique du Yucatán. Même si de nombreux bâtiments sont encore debout, la magie des lieux tient surtout à la majesté du temple de Kukulkan. Cette pyramide haute de 30 mètres révèle la puissance du génie maya en matière d’astronomie et d’architecture. Aux alentours du 21 mars et du 22 septembre, si le soleil darde ses rayons sur l’édifice, on observe l’ombre du serpent sacré qui dévale l’escalier en ondulant. Un spectacle nocturne reproduit cet effet en dehors de ces dates.

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    3è jour

    Un plongeon dans le passé

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    Matinée

    Une ville cachée dans la jungle

    Pour découvrir une autre cité maya, partez pour Uxmal, un complexe tapis dans la jungle entre Mérida et Campeche. Les ruines de Chichén Itza, officiellement reconnue comme l’une des sept merveilles du monde moderne, attirent en permanence une foule de curieux. À Uxmal, le calme qui règne en matinée vous donne l’occasion de communier avec les lieux. Une différence incompréhensible, car la ville renferme les bas-reliefs les mieux conservés de la péninsule. Du haut de ses 40 mètres, la pyramide du Devin domine les lieux.

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    Après-Midi

    Baignade souterraine

    À l’heure d’un plongeon rafraichissant, pourquoi sauteriez-vous dans la piscine de votre hôtel alors que le Yucatán offre la possibilité de prendre des bains en pleine nature ? Au cours du temps, l’eau de pluie a sculpté dans la roche poreuse et calcaire de la région un réseau souterrain de plus de 3 000 grottes, gouffres et bassins. Pour les Mayas, ces sources appelées cénotes faisaient le lien avec le monde des morts. De nos jours, on s’y baigne dans un cadre énigmatique, peuplé de chauve-souris et de racines d’arbres. Le plus beau cénote, celui de Ik Kil, se trouve dans les environs de Chichén Itza.

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    Soirée

    Églises et chapelles

    Les Mayas ne sont pas les seuls à avoir posé leur empreinte sur le Yucatán. Depuis le 16e siècle, l’envahisseur espagnol a laissé sa marque dans le paysage. C’est à Mérida, ville principale de la péninsule, que se trouve le plus bel héritage. On y découvre une multitude de petites chapelles colorées, des palais grandioses et autres échantillons d’architecture coloniale. Après le coucher du soleil, les vendeurs de tacos et les groupes de musique animent la place centrale.

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    Vous voulez mieux connaitre le Yucatán ?

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