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La beauté magique des Cinque Terre

Cinq pittoresques villages de pêcheurs perchés sur des rochers bordent la côte ligurienne italienne. Les Cinque Terre semblent sortir tout droit d'un conte de fée. iFly les a placés sur sa liste de sites incontournables. Notre reporter Iris van den Broek les a visités pour nous.

Dans le temps
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Riomaggiore

C'est la fin de l'après-midi à Riomaggiore. Une brise marine traverse doucement le port exigu, c'est l'heure de pointe chez le glacier de la colline tandis que des jeunes s'élancent des rochers vers les eaux bleues de la baie. Pendant que le soleil décroit lentement, enrobant les maisons d'un éclat chaleureux, je m'extasie sur la beauté des lieux. Riomaggiore est digne d'une carte postale. Du haut des rochers, je prends bien sûr la célèbre photo des petites maisons qui, entassées les unes sur les autres, semblent sortir de l'océan. Cliché ? Oui ! Beau ? Oh que oui !

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Les Cinque Terre sont une destination très prisée et pendant les mois d'été, les villages sont très fréquentés. À ma grande surprise, la vie locale est perceptible en dépit du tourisme omniprésent. Le soir, quand la plupart des bus de tour-opérateurs sont repartis, les enfants du village jouent au foot sur la petite place de l'église, les hommes refont le monde à l'ombre des arbres et les femmes arpentent les rues à pic en bavardant. On a l'impression que le temps s'est arrêté, que la population continue imperturbablement à vivre comme il y a soixante ans. La nuit passée dans les Cinque Terre me donne un aperçu authentique de la vie quotidienne des villages de la région.

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Riomaggiore

« On a l'impression que le temps s'est arrêté, que la population continue imperturbablement à vivre comme il y a soixante ans »

La force de Manarola

Je me suis levée tôt pour partir à la découverte des Cinque Terre. Installée sur les rochers du port, je regarde le soleil se faufiler dans Riomaggiore et réveiller doucement le petit bourg. Les villages sont reliés entre eux par des sentiers qui longent la côte déchiquetée, mais la célèbre Via dell'Amore qui mène à Manarola est malheureusement fermée. Je prends donc le petit train qui les dessert également. Succession de maisons colorées et des ruelles, Manarola est encerclé par les vignes caractéristiques de la région. Datant de 1261, c'est le plus ancien village des Cinque Terre. 

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En contrebas près de la côte, des bateaux sont garés comme le seraient des voitures. Pendant que j'escalade les rochers, un pêcheur débarque sa prise. La pêche et la vigne sont ici les activités principales. C'était le cas dans le passé et peu de choses ont changé depuis.

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Manarola

« La pêche et la vigne sont ici les activités principales. C'était le cas dans le passé et peu de choses ont changé depuis »

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Fièrement perché sur son rocher : Corniglia

Seul village à ne pas avoir les pieds dans l'eau, Corniglia se dresse fièrement sur un promontoire rocheux, surplombant la mer. Magnifique certes, mais il faut grimper pour y arriver. Un chemin abrupt en zigzag et pas moins de 400 marches me mènent au village. L'ambiance locale n'est pas du tout la même qu'à Manarola et Riomaggiore. Plus villageoise et plus tranquille. Véritable défi, son emplacement décourage de nombreux voyageurs et le village est moins fréquenté. Au bout de la rue principale (dont la largeur à certains endroits n'excède pas un mètre), on découvre un superbe panorama sur la mer et sur Manarola.

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Sur une terrasse de la place ensoleillée, je déguste une spécialité de la région : des pâtes aux fruits de mer. Récoltés tôt ce matin me certifie le serveur avec un large sourire. Buonissima !

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La perle des Cinque Terre : Vernazza

La partie la plus belle du circuit pédestre relie Corniglia à Vernazza. Le chemin serpente le long de la côte. Je profite d'une vue permanente sur une eau d'un bleu d'azur et même si je domine la mer, j'entends le rire des gens qui passent sur des petits bateaux. Les odeurs qui parsèment également le chemin font de cette promenade une fête sensorielle. Je reconnais celle des oranges, des citrons, d'une multitude de fleurs et de plantes dont j'ignore le nom.

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Dès que j'entre dans le village, je comprends ce qui vaut à Vernazza le surnom de perle des Cinque Terre. Enroulé autour d'une baie naturelle, le village est bâti autour d'un élégant clocher. Le soir, les rues se remplissent d'enfants grignotant des cornets de fruits de mer frits tandis que les parents passent la journée en revue en bavardant : c'est l'heure de la « passegiata ». J'aurais bien passé un siècle ici, mais je me suis promis de voir Monterosso al Mare.

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Vernazza

« Vernazza est parfois surnommé la perle des Cinque Terre »

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La vie à la plage : Monterosso al Mare

Parmi les villages des Cinque Terre, Monterosso al Mare est un phénomène à part. Plus grand, plus étendu et plus mondain. Tout est relatif bien entendu, car ce n'est qu'un petit village de pêcheurs. Il est cependant le seul à posséder une longue plage et la large rue principale offre plus à l'estivant moyen que tous les autres villages. En vous engouffrant dans un « carrugi » (petite ruelle perpendiculaire), vous retrouverez bien vite le calme de la vie quotidienne. Ici, le linge sèche à tous les vents et l'odeur de la focaccia sortie du four rempli l'espace. Un véritable régal dont vous pouvez profiter à tous les coins de rue des Cinque Terre.

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À partir de Monterosso al Mare, je prends le bateau qui me ramène à Riomaggiore, un trajet qui me fait repasser devant chaque village. À partir de l'eau, la beauté de leur emplacement saute aux yeux. Ces cinq villages qui vous emmènent dans le passé refusent d'être embarqués dans le tourbillon de notre époque. Un délice !

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Monterosso al Mare

« Ces cinq villages qui vous emmènent dans le passé refusent d'être embarqués dans le tourbillon de notre époque. Un délice ! »

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