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Les plus beaux châteaux

De la gracieuse silhouette du château de Neuschwanstein à un mystérieux repaire de brigands dans des grottes slovènes, l’Europe compte des centaines de forteresses étonnantes. Du Danemark au sud de l’Espagne, nous vous emmenons vers des contrées princières à la recherche de véritables perles.

Découvrez les châteaux

Le château de Hohenzollern, Allemagne

Au-dessus des nuages

Ce château qui semble flotter au-dessus des nuages culmine à 855 mètres sur le mont Zollern, à Baden-Württemberg. Bien que sa silhouette rappelle celle d’une forteresse médiévale, la première pierre ne fut posée qu’en 1850. Ses murs renferment une salle du trésor où l’on peut admirer des couronnes et bijoux de l’empire prussien.

  • Top10 Kastelen 01 Burg Hohenzollern

    La tour de Broadway, Angleterre

    Une flèche de pierre

    L’élégante tour de Broadway s’élance comme une flèche vers le ciel des Cotswolds anglais. Cette « folly » de 20 mètres fut construite pour Lady Coventry, qui souhaitait savoir si une balise allumée ici pouvait être aperçue depuis sa résidence. La réponse est oui. Aujourd’hui, la tour abrite une pâtisserie et un musée. Détail intéressant : sous le sol de la propriété se trouve un abri antiatomique intact construit pendant la première Guerre mondiale.

    • Top10 Kastelen 02 Broadway Tower

      Le château de Frederiksborg, Danemark

      Un château renaissance

      Des briques rouges, des pignons à redans et des toits en cuivre : le château de Frederiksborg construit en 1600 sur ordre du roi Christian IV de Danemark est le plus grand bâtiment Renaissance de Scandinavie. La fontaine de Neptune qui trône dans le jardin est le joyau de la propriété. Lors de son inauguration en 1622, elle devait symboliser la force du pouvoir royal. L’exemplaire original fut confisquée quelques décennies plus tard par les troupes suédoises et se trouve actuellement à Stockholm.

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      • Top10 Kastelen 03 Slot Frederiksborg Bg

        Le château de Predjama, Slovénie

        Grottes et tunnels confidentiels

        Au 15è siècle, c’est à partir de ce château bâti sur un vaste réseau de galeries, que le célèbre brigand gentilhomme Érasme de Predjama organisait ses pillages. Il eut maille à partir avec l’empereur autrichien Frédérique III qui espérait l’acculer à la famine entre les murs de sa forteresse. Un tunnel secret de la grotte permettait fort heureusement l’approvisionnement constant en denrées fraîches. Le château et les galeries sont ouverts au public, et les grottes ont été confisquées par une importante colonie de chauves-souris.

        • Top10 Kastelen 04 Predjama

          Palácio da Pena, Portugal

          Un géant aux couleurs vives

          Des tours, des dômes et des gargouilles prolongent des murs jaune citron. Ce château bigarré qui surplombe la ville portugaise de Sintra à 450 mètres d’altitude a tout d’une œuvre d’art contemporaine. Hérité du 19è siècle et ancien palais d’été de la famille royale, le Palácio da Pena est cerné par un parc luxuriant agrémenté d’une labyrinthe de sentiers.

          • Top10 Kastelen 05 Palacio Da Pena

            Alhambra, Espagne

            Une puissante cité palatine

            La mondialement célèbre Alhambra, bâtie au 13è siècle par les souverains maures de Grenade, repasse aux mains de Ferdinand et Isabelle d’Aragon lors de la Reconquista. Cet immense complexe de 140 000 mètres carrés renferme différents palais, ainsi qu’un jardin intérieur orné de fabuleuses mosaïques et d’art musulman.

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            • Top10 Kastelen 06 Alhambra Bg

              Château de Chenonceau, France

              Des femmes de pouvoir

              Ce charmant château qui enjambe le Cher est aussi surnommé le château des Dames, son histoire étant principalement marquée par des femmes de pouvoir. Édifié au 16è siècle par Catherine Briçonnet, il sera ensuite occupé par la favorite d’Henri II, Diane de Poitiers, puis par son épouse, Catherine de Médicis. Cette dernière y organisera des fêtes grandioses.

              • Top10 Kastelen 07 Chenonceau

                Eilean Donan, Écosse

                Digne d’un décor de cinéma

                Brumeux, taillé à la hache et mystérieux… c’est exactement l’idée qu’on se fait d’un château médiéval au cœur des Highlands écossaises. Eilean Donan est érigé au 13è siècle pour freiner l’invasion des Vikings qui ravageaient alors la côte nord de l’Écosse. Ses pierres ont fréquemment servi de décor cinématographie, entre autres pour les films Highlander, Loch Ness et Le monde ne suffit pas.

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                Eilean Donan 1St Frame


                Le château de Hunedoara, Roumanie

                L’ombre de Dracula

                Le pont de bois qui s’étire jusqu’à la porte du château de Hunedoara domine les reliefs de Transylvanie. La forteresse sorti de terre en 1440, œuvre des maîtres hongrois qui régnaient sur la région, est le théâtre d’une foule de légendes. On raconte que l’horrible comte de Dracula y aurait été incarcéré et que les esprits tourmentent le château.

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                Le château de Neuschwanstein, Allemagne

                Les contes de fées se réalisent

                Véritable apparition de conte de fées, le château de Neuschwanstein est commandé en 1868 par l’excentrique Louis II de Bavière qui rêvait de vivre comme un chevalier. La bâtisse, ses tours et ses fanfreluches ne furent jamais achevées : après la mort du roi en 1886, le projet au prix prohibitif est immédiatement abandonné. Fini ou pas, avec ses pièces richement décorées, Neuschwanstein est l’un des sites touristiques les plus populaires d’Allemagne.

                • Top10 Kastelen 10 Neuschwanstein
                  Boris Jordan Photography / Getty Images

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