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Londres, une ville animée

iFly KLM Magazine recherche en permanence les trésors cachés de notre planète. Dans cette édition, le photographe et journaliste Mike Raanhuis a traversé la Manche pour rejoindre Londres, qui accueille les Jeux olympiques d'été de 2012. Plutôt que de se rendre sur les sites emblématiques de la cité comme le Big Ben ou l'abbaye de Westminster, Mike a déniché des lieux inédits de la capitale.

Découvrez les trésors cachés
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Mike Raanhuis

Photographe et journaliste indépendant, Mike Raanhuis (1975) travaille pour des agences publicitaires, des magazines en ligne et diverses entreprises. Ses photos et ses textes sont complémentaires. Il nous parle des hommes et de leur environnement dans des reportages uniques. Consultez aussi www.miketekstenbeeld.nl.

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Jour 01

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Le volant de ma polo de location est à droite et je dois conduire sur le côté gauche de la route ! Après un petit moment d'adaptation, indispensable dans une ville animée comme Londres, je me dirige rapidement vers le centre-ville. L'élégant quartier de Kensington, où j'ai réservé une jolie chambre d'hôte dans une rangée d'ancienne maison victorienne, est le point de départ idéal pour explorer la cité.

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Partie de golf au cœur de Londres

Il pleut à verse, ce qui n'est pas vraiment une surprise. Un temps idéal pour une petite partie de golf ! Je découvre « Urban Golf », dans Kensington High Street où des simulateurs sophistiqués vous font jouer sur des greens célèbres comme St. Andrew et Pebble Beach. Entamez une partie, faites apparaître la balle sur l'écran et le parcours virtuel peut commencer. Fascinant et captivant, « Urban Golf » attire aussi les professionnels qui viennent pour pratiquer leur swing.

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    Bus 12

    Je suis étonné de la facilité avec laquelle je manœuvre ma Volkswagen compacte dans un trafic aussi dense. Aidé de mon GPS, je passe d'un endroit à un autre en un rien de temps. Si vous préférez les transports publics, la ligne de bus 12 est une excellente alternative. Le bus vous emmène vers Trafalgar Square, le 10 Downing Street et Oxford Circus pour seulement 2 £, un tarif beaucoup plus avantageux que ce que proposent les tour-opérateurs.

    Le bureau des objets trouvés

    Ma prochaine destination est très particulière. Il s'agit du bureau où l'on entrepose les objets retrouvés dans les bus, les taxis et le métro : le Lost Property Office. Des dentiers aux fers à repasser, en passant par les téléphones portables et les implants mammaires (!), ils sont étiquetés et stockés jusqu'à ce que leur propriétaire vienne les réclamer. Le plus souvent, ils ne sont jamais récupérés et cet endroit recèle une collection unique d'objets perdus qui remonte à 1933.

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    Le plus petit cinéma de Londres

    Mon prochain lieu de prédilection se trouve au sud de Londres, dans le quartier de Balham. C'est l'une des plus petites salles de cinéma du Royaume-Uni : The Exhibit, qui ne peut recevoir que 24 personnes. Ce lieu attire principalement un public jeune amateur de films d'art et d'essai. Pour la modique somme de 7 £, on peut s'asseoir confortablement sur des sièges en cuir. Je recommande vivement d'assister à une projection, le son et l'image étant d'excellente qualité.

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    Sur les conseils d'un musicien rencontré dans un pub, je conclus ma première journée pluvieuse à Londres par une petite visite au Club 606. Je me perds un peu dans le port de Chelsea avant de tomber sur la porte qui me conduit vers une cave bondée d'instruments et de musiciens de jazz. C'est ici que les figures emblématiques du jazz jouent devant un public exclusif. Jamie Cullum s'y est aussi produit et le décrit comme le meilleur club de Londres. Une visite incontournable !

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    Jour 02

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    La plupart des boutiques qui s'y sont installées vendent des produits biologiques, macrobiotiques ou naturels, un lieu parfait pour se détendre avec une tasse de thé entre deux visites touristiques. Entrez dans la boutique où l'on vous promet un « Walk-in Backrub », un massage qui vous rendra toute votre vitalité. J'ai testé pour vous !

    Neal's Yard, un trésor bien caché

    Comme j'en ai l'habitude au cours de mes voyages, je me lève tôt le deuxième jour car je suis impatient de découvrir la ville et ses trésors cachés. Ma première visite concerne un lieu inconnu de la plupart des londoniens. Discrètement tapi dans Convent Garden, Neal's Yard est sans doute la place la plus colorée de la capitale. Avec ses bâtiments peints en jaune vif, en vert gazon et en rose bonbon, la petite cour inspire des sentiments très printaniers.

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    Le meilleur chocolat de Londres

    Plutôt que de passer du temps à Westfield, je rends une petite visite à la boutique Melange Chocolate qui se trouve au sud-est de Londres. D'après les experts, c'est ici que l'on trouve le meilleur chocolat de la ville. Le propriétaire français tente des mélanges exotiques comme coriandre-pamplemousse ou lavande-citron vert. Un délice. N'oubliez pas de goûter à son chocolat chaud, une véritable merveille !

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    Pour rester sur une note gastronomique, gardez une petite place pour vous rendre à L'Art du fromage. Comme le suggère le nom de ce restaurant, le fromage est ici l'ingrédient roi. Le plateau de fromages propose 15 sortes de produits à déguster dans un ordre préétabli. Bon appétit !

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    Retour dans le passé…

    J'ai visité tous les lieux qui se trouvaient sur ma liste, y compris le Musée des marques, trésor caché dans une allée de Notting Hill. Il expose près de 12 000 objets appartenant à Robert Opie : objets du quotidien, emballages et jouets collectionnés au cours du demi-siècle dernier. Véritable voyage au pays du souvenir, le musée vous offre une promenade nostalgique agrémentée de commentaires dispensés par le collectionneur en personne.

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    Les racines de Roald Dahl

    Après avoir exploré la ville, je pars à la recherche d'un trésor caché en dehors de Londres. Ma destination finale est Great Missenden, un village pittoresque situé à une heure de route de la capitale. C'est ici qu'a vécu pendant 36 ans le célèbre écrivain de livres pour enfants Roald Dahl, et c'est ici qu'il a été enterré en 1990. Sa tombe est visitée chaque jour, surtout par des enfants qui déposent des stylos et des notes sur ce lieu de pèlerinage. Le village a ouvert un musée Roald Dahl avec une réplique de la cabane de jardin dans laquelle il a écrit la plupart de ses œuvres. L'aménagement intérieur original y a été installé, dans l’état exact laissé par l'auteur. Une expérience amusante et intéressante qui plaira aussi aux adultes !

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    À propos de London

    Londres est la capitale et la plus grande ville d'Angleterre et du Royaume-Uni. Elle compte 7,5 million d'habitants.

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