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Thisis Nl 01 Mobile Toren
Karsten Würth / Unsplash

Des moulins, des tulipes, du fromage et des sabots. Mais aussi des vélos, des digues, et une foule de festivals. La culture néerlandaise est très diverse. Nous vous présentons ce petit pays qui défie le niveau naturel de la grande bleue.

Les Pays-Bas, royaume de l'eau

Les Pays-Bas mènent un combat séculaire et sans fin contre les eaux. Plus d’un tiers du territoire national se trouve au-dessous du niveau de la mer, ce qui veut dire qu’il serait tout simplement inondé sans la protection des digues. Les Néerlandais, qui sont passés maîtres dans l’art de repousser la mer, ont développé un ingénieux système de polders et de constructions hydrauliques. On ne s’étonnera pas que ces ingénieurs spécialisés soient appelés à la rescousse lors de catastrophes de montées des eaux ou pour la construction de digues.

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    George Steinmetz / Getty Images

    Des pistes cyclables à perte de vue

    Les Pays-bas sont tout entiers dédiés aux deux-roues. Avec plus de 37 000 kilomètres de pistes cyclables et un chiffre moyen de 1,3 vélo par habitant, c’est la première occupation nationale (outre le fait de se plaindre du mauvais temps). Tous ensemble, les Néerlandais accomplissent près de 15 milliards de kilomètres et chacun d’entre eux font entre 250 et 300 sorties en vélo par an. Il n’est pas inhabituel de croiser un vélo monté par plus d’une personne. Sur le porte-bagage par exemple, sur un siège enfant ou assise sur le guidon.

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    Holger Leue / Getty Images

    L’autre plat pays

    Les montagnes sont un concept inconnu aux Pays-Bas. Le pays est aussi plat qu’une crêpe, sauf dans la province méridionale du Limbourg, où le paysage vallonné déroule ses rondeurs jusqu’en Allemagne ou en Belgique. Cette absence de relief rend les Pays-Bas particulièrement propices à l’agriculture. Des pâturages et des champs à perte de vue dominent le décor.

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      Daniel Bosma / Getty Images

      La magie des champs de tulipes

      C’est peut-être la raison principale qui attire les touristes du monde entier : la région des plantes à bulbes. Chaque année, le paysage s’y métamorphose en un merveilleux patchwork de bandes roses, rouges, jaunes, blanches et violettes. Entre les villes de Leiden et Haarlem, en raison de dunes particulièrement fertiles, se trouve la plus grosse concentration de tulipes. Et nous n’avons pas encore mentionné le célèbre parc floral de Keukenhof situé à Lisse, où vous ferez le plein de parfums et de nuances.

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        Danita Delimont / Getty Images

        Le paradis des festivals

        Avec plus de mille festivals par an, les Pays-Bas sont le pays le plus actif au monde en la matière. La moitié d’entre eux sont des festivals de musique qui font la part belle à la musique électronique. Mais le festival de théâtre De Parade et les festivals itinérants de camions-restaurants comme Trek attirent chaque année des milliers de visiteurs.

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          WIN-Initiative / Getty Images

          Le paysage unique des Wadden

          Tout au nord se trouvent les îles frisonnes, un parc naturel unique au monde. La marée règne sur les lieux : à marée basse en effet, la zone qui sépare les îles du continent est pratiquement découverte, permettant de marcher sur le fond de la mer. Les îles frisonnes néerlandaises sont au nombre de cinq : Texel, Terschelling, Vlieland, Ameland et Schiermonnikoog. Chaque île a son caractère propre et pour de nombreux Néerlandais, la région des Wadden est la destination idéale pour prendre l’air le temps d’un week-end.

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            Daniel Bosma / Getty Images

            Des villes fortifiées héritées du passé

            Vers le milieu du seizième siècle, les Pays-Bas se soulèvent contre l’occupant espagnol. On se rend alors vite compte que les murailles des villes ne suffiront pas à le tenir à distance, et on a recours à un tout autre moyen de défense : l’eau ! Sur tout le territoire des Pays-Bas sont disséminés des villes et villages fortifiés, communément reconnaissables à leur forme en étoile. Bourtange, dans la province de Groningue, est le plus petit village fortifié du pays.

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              Amos Chapple / Getty Images

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