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Rotterdam a un caractère totalement différent des autres villes des Pays-Bas. Branchée, avant-gardiste, surprenante et toujours en mouvement : notre reporter Iris, régionale de l’étape, partage avec vous les endroits les plus sympas de la deuxième ville des Pays-Bas.

Découvrez la ville

Il y a dix ans, lorsque j’annonçais à des néerlandais que je vivais à Rotterdam, je récoltais des regards pleins de compassion ou des rires méprisants. La deuxième ville des Pays-Bas a longtemps été mal comprise et vue comme froide, voire stérile. Désormais, des regards jaloux accueillent ma confession, et nombreux sont mes amis et collègues qui aimeraient y habiter. Eh oui, Rotterdam est devenue la ville la plus tendance du pays, fait la une de nombreux journaux de voyage et se développe à un rythme effréné.

Pourtant, Rotterdam demeure plus difficile à cerner que par exemple Amsterdam ou Haarlem, où le centre est concentré autour de jolis canaux et de maisons de maîtres médiévales. À Rotterdam, les endroits intéressants sont plus éparpillés dans la ville, et il faut connaître les bons endroits. Mais j’ai une bonne nouvelle : vous serez dans la confidence après avoir lu cet article !

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Texte et photographie
Iris van den Broek

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Witte de Withstraat

Art et cuisine

Je conseille toujours aux personnes qui visitent Rotterdam de marcher tout droit sur Westersingel depuis la gare centrale. Ce quai, qui regorge de pièces d’art visuel, vous emmène vers la rue la plus animée de la ville : Witte de Withstraat. Une fois atteinte la statue « Sylvette » de Picasso, prenez à gauche, traversez le pont et vous y voilà.

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La Witte de Withstraat compte de nombreuses galeries d’art, du street art, des magasins sympas, mais surtout beaucoup de cafés et de restaurants. Lonely Planet a par ailleurs déjà décerné au café De Witte Aap le titre de meilleur café du monde. J’aime beaucoup Ter Marsch (ils font des burgers à tomber) ou Bazar pour déguster des keftas dans un décor au charme tout oriental. C’est le soir que la Witte de Withstraat est la plus chaleureuse, alors n’hésitez pas à y retourner en fin de journée. Pour l’instant, suivez la direction du Markthal, à peine à dix minutes de marche.

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De Hoogstraat

Haut-lieu en devenir

Vous avez vu les fameuses maisons cubiques et le Markthal coloré ? Parfait ! Dirigez-vous alors vers la Hoogstraat. Elle ne paie pas de mine mais est en plein développement : ces dernières années, cafés, restaurants et bistrots y poussent comme des champignons. L’un de mes préférés est COCO, un restaurant toko où la propriétaire Manuela prépare une succulente cuisine soulfood. J’aime toute la carte, mais il faut absolument goûter aux roulés à la langouste et à la soupe aux cacahuètes. En journée, COCO est une cantine lumineuse. Le soir venu, elle se transforme en un restaurant avec bar souterrain qui organise parfois des soirées stand-up.

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Juste en face, vous trouverez Ohana, où vous pourrez déguster de délicieux poké bowls hautement instagrammables (tout est couleur rose poudré).

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Amada Coffee est l’adresse des amateurs de bon café avec petit-déjeuner. Testez le selfieccino : un cappuccino avec votre propre photo dessus.

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Kop van Zuid

Ville cosmopolite

On appelle parfois Rotterdam « Manhattan-sur-Meuse ». Avec ses hauts buildings, la ville peut se targuer d’avoir la ligne d’horizon la plus imposante des Pays-Bas. L’épicentre de tous les gratte-ciels est le quartier de Kop van Zuid, relié au reste de la ville par l’élégant pont Érasme. Juste à côté du pont trône « De Rotterdam », le joyau de la ligne d’horizon, conçu par l’architecte Rem Koolhaas.

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    Ce que j’aime dans Kop van Zuid, c’est le contraste : en effet, on trouve de très jolis anciens entrepôts entre les constructions modernes en verre. L’un de ces entrepôts abrite les Foodhallen : un marché alimentaire intérieur avec quinze stands et trois bars. Vous pourrez y déguster des baos ou des dimsums chez Baomazing, des travers de porc ou des burgers chez Roffa Streetfood, et bien d’autres délices.

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    À la pointe du quai se dresse naturellement une véritable icône de Rotterdam : l’Hotel New York. C’est de là que partaient les navires de passagers de la Holland America Line pour New York, entre 1873 et 1978. En été, j’adore sa terrasse fantastique, tandis que j’apprécie beaucoup le New York Basement en hiver. Il règne une atmosphère à la Frank Sinatra dans le bar à cocktails de la cave et on y sirote les meilleurs cocktails de la ville. Chaque dimanche, il est possible d’y déjeuner en profitant de musique live.

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      Le quartier historique de Delfshaven

      Retour au Moyen Âge

      LA surprise de Rotterdam, même pour ses habitants : le quartier historique de Delfshaven. Depuis l’Hotel New York, sautez dans un taxi d’eau et vous y êtes ! C’est là que Rotterdam ôte ses parures avant-gardistes pour vous montrer son visage d’avant-guerre. Les bombardements de la seconde guerre mondiale ne sont pas venus à bout de ce quartier où l’on trouve encore des bâtiments médiévaux et des rues pavées. L’été dans la brasserie De Pelgrim, il faut jouer des coudes pour trouver une place au soleil, mais j’aime aussi déguster une frite avec un ragoût, le tout accompagné d’une bière de la maison, dans son jardin intérieur abrité.

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        M4H

        Quartier portuaire branché

        Depuis le quartier pittoresque de Delfshaven, continuez votre chemin pour arriver dans le quartier industriel de Merwe Vierhavens (M4H). Cette zone portuaire industrielle regorge de street-art et d’initiatives vertes. Les jeunes entrepreneurs et les entreprises créatives souhaitent tous s’y implanter. Vous y trouverez peu de boutiques et de cafés, mais ne manquez pas de passer par Weelde sur la Marconistraat. Cet endroit artistique compte une cantine où l’on sert le petit-déjeuner et le déjeuner, un bar, des coins sympas pour s’asseoir et un jardin luxuriant plein d’œuvres d’art. On y organise régulièrement des fêtes, des évènements et des représentations. Vous préférez retourner à la Witte de Withstraat ? Le tram non loin (ou le métro sur la Marconiplein) vous emmène dans le centre.

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