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Bali, l'île des Dieux

iFly KLM Magazine recherche en permanence les trésors cachés de notre planète. Dans cette édition, le photographe et journaliste Mike Raanhuis s'est rendu à Bali pour dévoiler certains secrets les mieux gardés de cette île spirituelle. Grâce à l'extraordinaire environnement naturel et la gentillesse des habitants, il est rentré tout à fait zen.

Découvrez les trésors cachés
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Mike Raanhuis

Un voyage réussi nécessite une bonne préparation, et c'est particulièrement vrai dans le cas de Bali. J'aurais pu louer une voiture, mais j'opte pour un chauffeur qui me conduit où je le souhaite, ce qui est bien plus agréable. Tout au long de mon séjour, je me fie entièrement à Daniel, mon chauffeur et guide qui parle anglais. Il comprend tout de suite que je veux découvrir des sites authentiques.

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Jour 1

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Relaxation ultime : Alila Ubud

La première nuit à l'hôtel Alila Ubud est si reposante que je me lève en pleine forme. Situé au centre du Gianyar, l'hôtel est le point de départ idéal pour partir à la découverte de l'île. L'établissement est enchanteur : cerné par les rizières, il est doté d'un spa luxueux, d'une piscine à débordement (une des 20 plus belles au monde selon le magazine Forbes) ainsi que d'une immense cuisine avec une brigade de 27 personnes. On aimerait rester ici pour l'éternité.

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    La temple de la source

    Daniel est à l'heure à notre rendez-vous, ce qui est inaccoutumé. En effet, les Balinais sont connus pour leur ponctualité aléatoire, appelée « l'heure balinaise ». Même si nous sommes en pleine saison des pluies, tout est sec quand nous arrivons au temple de la source de Tempaksiring. Niché au creux d'une flore dense et verdoyante, c'est l'un des lieux les plus sacrés d'Indonésie. Saviez-vous que 93 % des balinais sont hindouistes ? La source est réputée pour ses pouvoirs et j'assiste au rite de purification des fidèles.

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    Les Balinais accordent une grande importance aux sacrifices qui leur coûtent presque un quart de leurs revenus. Les offrandes sont déposées dans les rues, les voitures, les temples et les boutiques. Un sacrifice se compose d'une feuille de bananier pliée dans laquelle on place des biscuits, du riz et des fleurs pour apaiser les dieux. Chaque famille, chaque village possède son propre temple. Ils seraient plus nombreux que les maisons !

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      Rizières

      J'ai hâte d'admirer les rizières en terrasse typiquement balinaises. Un conseil : ne visitez pas celles que vous conseille votre guide de voyage où la foule abonde. Daniel m'emmène à Tegallalang où j'apprécie les différences de niveau qui séparent les parcelles en toute quiétude. Leur aménagement permet à l'eau de s'écouler d'une terrasse à l'autre. On m'autorise exceptionnellement à les parcourir. Je suis heureux de ne croiser aucun serpent, car ils chassent de nuit, et également de posséder un bon sens de l'équilibre !

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        Un café des plus exclusifs

        Après un déjeuner balinais composé de riz, de légumes et de viande au Café Dewi, je tiens à tester une spécialité locale. Le kopi luwak est considéré comme étant le café le plus exclusif au monde, et à 10 minutes de là, à Ceking, j'ai la possibilité d'y goûter. Le kopi luwak est récolté dans les déjections d'une civette, le luwak. Les cerises de café sont ingérées entières par l'animal et fermentent dans son intestin. La graine ressort intacte, permettant de produire un café riche et intense. La tasse vaut-elle six euros ? À vous d'en juger !

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        Jour 2

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        À Bali, la danse chamarrée du Barong fait aussi partie des expériences incontournables. Vous pouvez y assister à Batu Bulan. Les acteurs costumés racontent l’éternel combat opposant le bien au mal. N'oubliez pas de vous rendre sur un marché. Daniel recommande celui de Sukawati, qui contrairement à celui d'Ubud, attire principalement la population locale. Beaucoup d'articles sont en solde : les vêtements, mais aussi les fruits, les légumes et même le poisson !

        Le Bali authentique

        Je me lève de nouveau aux aurores pour explorer l'île. Mêmes si les distances ne sont pas longues, les routes sont étroites et chaotiques, et faire 40 kilomètres peut facilement prendre 1 h 30. Des sculpteurs sur bois sont installés au bord du chemin, ainsi que des vendeurs de fruits et de vêtements. À Sebatu, nous visitons le superbe temple de Pura Dalem Pingit. Je suis seul et profite en silence du bâtiment dissimulé parmi les arbres. Une expérience unique.

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        • Hidden Treasures Bali 06 4 Pengelipuran

          Penglipuran

          Mon nouvel objectif est de me rendre à Penglipuran, un village piétonnier qui selon les archéologues remonte au 11e siècle. Ses habitants s'appellent « Bali Aga » – les Balinais de souche. Le petit village tout en longueur consiste en une rue unique bordée de chaque côté par des maisons. Le style de vie est conforme aux plus anciennes traditions, et se marier en dehors de la communauté a longtemps été considéré comme impensable. Je découvre un lieu isolé du monde où la plupart des balinais n'ont jamais mis les pieds.

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          J'ai le privilège d'avoir accès à la demeure de la famille habitant au no 30. Comme dans le reste du village, tout est remarquablement ordonné. Si dans le reste du pays le nettoyage n'est pas une priorité, à Penglipuran, tous les brins d'herbe poussent dans la même direction. Ordre et régularité règnent ici en maîtres.

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          • Hidden Treasures Bali 06 8 Bij Thuis

            Invitation à une bénédiction

            J'ai la chance de vivre un autre grand moment (parmi tant d'autres !), aussi unique que touchant. Daniel me convie à la bénédiction de sa nouvelle maison, un moment important dans la communauté hindoue. Je suis présenté à l'ensemble de la famille. Pendant la cérémonie au cours de laquelle le prêtre bénit la maison, je suis autorisé à rendre des photos. Le fils occupe une place capitale au sein des familles balinaises car il soutient (financièrement) ses parents jusqu'à leur disparition.

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            Je découvre en discutant par la suite qu'il est rare pour un « étranger » d'assister à une telle cérémonie, et je me devais d'accepter l'invitation. Comme le veut la tradition, je me joins à la famille installée sur le sol pour le repas du soir, une des expériences les plus personnelles que j'ai pu vivre au cours de mes nombreux voyages.

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            • Hidden Treasures Bali 06 12 Uluwatu
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              Et pour finir le voyage en beauté ...

              Le conseil était excellent. Il suffit de faire abstraction des nombreux bus touristiques présents sur le site pour profiter de ce lieu magique. Bâti sur une falaise abrupte, on accède au temple après une courte ascension. Le panorama est phénoménal, dommage que je ne puisse pas assister au coucher du soleil. Attention aux singes cleptomanes qui s'emparent de vos lunettes, chapeaux et porte-monnaie ! Une magnifique conclusion pour un voyage spirituel et éducatif au cœur de la culture hindoue. Je recommande un tel voyage à tous, surtout avec un guide et/ou un chauffeur privé !

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              Uluwatu

              La fin de mon voyage à Bali approche à grands pas, mais les plages de Padang Padang et d'Uluwatu – à la pointe sud de Bali – sont toujours sur ma liste d'incontournables. Malheureusement, le jour où j'arrive enfin au paradis des surfeurs, la mer est déchaînée et je dois me contenter d'admirer la vue sur l'océan Indien. On me conseille une visite au temple de Luhur Uluwatu où la lumière seule vaut le détour. 

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              A propos de Bali

              Située à l'est de Java, l'île indonésienne de Bali compte plus de trois millions d'habitants. Sa capitale est Denpasar et la température moyenne avoisine les 30 degrés Celsius. La saison des pluies va de novembre à avril, avec les précipitations les plus fortes en janvier et en février. Nous avons eu de la chance, alors pourquoi pas vous ?

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