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Le bruit des gouttes d'eau qui s'égrènent résonne comme un écho. Devant vous, entre d'immenses parois de pierre, un étroit tunnel ouvre un chemin vers une nouvelle surprise. Vous êtes dans le parc national de Zion, le rêve de tout passionné de nature.

Découvrez Zion
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    Enchainement de défis, de surprises et de paysages à la beauté surprenante, Zion est une aventure en soi. Un challenge se cache derrière chaque recoin de nature. Situé dans l'État de l'Utah sur la côte ouest des États-Unis, le parc naturel est à environ deux heures de route de Las Vegas. Les touristes pressés le dépassent en vrombissant dans leur hâte de découvrir le Grand Canyon, mais pour les aventuriers c'est un must absolu. Cette halte pourrait devenir le point culminant de votre roadtrip.

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    Randonnées

    Angel's Landing, pour les durs seulement

    Angel's Landing fait la fierté du parc de Zion. Cette longue randonnée monte sur huit kilomètres pour finir sur un rocher étroit encadré par des ravins vertigineux. Les 21 virages en épingle à cheveux qui précèdent l'arrivée - appelés aussi Walter's Wiggles - ont une terrible réputation. La montée est raide mais n'est rien en comparaison de la dernière partie du circuit : une arrête particulièrement abrupte et étroite qui mène enfin au point d'altitude d'Angel’s Landing.

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    Un système de chaines vous permet de vous hisser jusqu'au sommet et offre un point de repère non négligeable au cours de cette spectaculaire grimpette vers le point de vue.

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    Trek

    Les pieds dans l'eau à l'ombre des Narrows

    Traverser la rivière à gué entre d'immenses parois de pierre : la promenade des Narrows est sans aucun doute l'une des plus spectaculaires et des plus surprenantes au monde. Bitumé, le circuit Riverside walk qui vous emmène au départ du canyon des Narrows est accessible à tous. La randonnée se poursuit dans la rivière et il faut accepter de se mouiller les pieds. La promenade complète dans la crevasse fait 25 kilomètres de long. Pour y participer, il faut s'inscrire au bâtiment d'accueil. Chaque jour, un nombre limité d'autorisations de s'y rendre est accordé puis tiré au sort. Même si les 12 heures de marche sont faisables en une journée, vous pouvez prendre votre temps et dormir dans l'un des campings rencontrés en chemin. 

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    Il n'est heureusement pas nécessaire de parcourir l'intégralité du circuit pour embrasser l'extraordinaire beauté du site. Il suffit de marcher environ une heure et demie à contre-courant pour se retrouver aux pieds des murs imposants de Wall Street, une des portions les plus étroites du canyon.

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    Whit Richardson
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    Canyoning

    Descente en rappel et baignade dans le Subway

    Un parc truffé de crevasses se prête logiquement à une sortie canyoning décoiffante. La fourchette gauche de North Creek, connue sous le nom du Subway (le métro) est la portion la plus célèbre du canyon de Zion. L'itinéraire Top-Down vous fait progresser dans d'étroites crevasses, des piscines d'eau froide et des tunnels.

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    Le Lower Subway, une mare ovale où les parois du canyon sont très rapprochées est le temps fort du circuit et la promesse de superbes clichés à poster sur Instagram.

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    Si vous voulez approcher de près la beauté du Subway sans descendre en rappel ou nager, faite le choix de l'itinéraire Bottom-Up. Vous partez du côté opposé du canyon avec la possibilité de faire demi-tour au Lower Subway.

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    Escalade

    Des parois de grès vertigineuses

    Hautes de plusieurs centaines de mètres, les parois de grès de Zion sont mondialement réputées dans le petit monde de l'escalade. La quasi totalité du parc est cernée de hauts murs de pierre, offrant des possibilités d'escalade infinies. La voie Moonlight Buttress est la plus populaire et une des plus hautes falaises de grès au monde. Après une montée progressive, vous rencontrez un à-pic de près de 200 mètres. Et que diriez-vous d'affronter la plus longue voie d'escalade libre du parc au nom prometteur The Big Lebowski ?

    En raison des étés brûlants et des hivers froids, le printemps et l'automne sont les meilleures saisons pour l'escalade à Zion.

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