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La légendaire Route 66

Un été américain

La légendaire Route 66

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Peu d’itinéraires au monde enflamment l’imagination comme peut le faire la Route 66. L’aventure commence à Chicago et prend fin sur la plage de Santa Monica à Los Angeles. KLM et Coca-Cola vous offrent une chance de parcourir la dernière portion de cette route emblématique.

Avec ses 4 000 kilomètres de bitume, la Route 66 traverse pas moins de huit États américains. C’était autrefois l’axe le plus important des États-Unis, une route commerciale aménagée en 1926 pour relier entre elles les agglomérations d’un pays alors en pleine expansion.

Officiellement, la Route 66 n’existe plus depuis qu’elle a été abandonnée en 1985, mais une grande partie de l’ancien trajet peut encore être accomplie. Votre voyage vous mènera le long de restaurants classiques, de vieux motels et d’une nature éblouissante. C’est le roadtrip américain ultime.

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Coca Cola R66 Story 03 Pontiac Murals
visittheusa.com

01.

Les fresques de Pontiac

À une heure et demie au sud de Chicago, la Route 66 vous conduit aux portes de Pontiac. La petite ville ne mériterait aucun arrêt si ce n’est qu’elle renferme une gigantesque collection de fresques murales. Le centre-ville historique en referme à lui-seul une vingtaine. Elles ont été réalisées en 2009 en quatre jours, à l’occasion d’un festival estival en hommage à l’histoire de Pontiac. La formidable fresque Route 66 vous permettra de réaliser la photo souvenir suprême. Pontiac accueille également le musée Route 66, un bon point de départ pour en apprendre un peu plus sur cet itinéraire de légende.

02.

66 Drive-in Theatre

Que serait l’Amérique sans ses drive-in ? Dans les années cinquante, ces cinémas de plein air poussaient comme des champignons le long de la Route 66. Ils sont l’emblème d’une époque où peu de foyers possédaient la télévision et les salles de cinéma n’étaient pas équipées de l’air conditionné. La plupart d’entre eux sont aujourd’hui envahis par les broussailles et désaffectés, mais le 66 Drive-In Theatre de Carthage dans le Missouri est toujours opérationnel. Tous les vendredis, samedis et dimanches soirs d’avril à octobre, vous pouvez profiter des films les plus récents bien installés sur les sièges de votre voiture.

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Bruce R. Watkins / 66 Drive-In (66drivein.com)
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Coca Cola R66 Story 04 Car Ranch
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03.

Cadillac Ranch

Côté surprises, la Route 66 vous attend au tournant. Prenez par exemple le Cadillac Ranch d’Amarillo : un alignement de Cadillacs couvertes de graffitis à moitié enfouies dans le sable. Cette œuvre d’art a été mise en place en 1974 par le millionnaire texan Stanley Marsh. Au fil des années, les Cadillacs qui représentent le siècle d’or américain ont été gratifiées par les vandales et les artistes d’une épaisse couche de graffitis. Stanley Marsh n’en prend pas ombrage : « Cette œuvre prend de l’allure d’année en année ».

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04.

Bob’s Gasoline Alley

Dans le Missouri, Bob’s Gasoline Alley possède la plus grande collection d’objets emblématiques de la Route 66 du Midwest américain. De vieilles publicités de carburants, des enseignes en néons et des affiches de sodas composent une incroyable collection qui fleure bon l’authenticité et la nostalgie. Vous y trouverez sûrement de vieilles pancartes à la gloire de Coca-cola. À l’extérieur, on trouve de vieux réservoirs d’essence ainsi qu’une collection de voitures étonnantes.

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Nick Fox
Coca Cola R66 Story 06 Blue Swallow
Nick Fox

05.

Blue Swallow Motel

Depuis 1939 dans l’État du Nouveau-Mexique, le Blue Swallow Motel offre un toit aux voyageurs de la « mère de toutes les routes ». Passer la nuit entre ses murs vous ramène au bon vieux temps. Une vieille Pontiac est garée devant la réception, les chambres sont entièrement aménagées dans les style des années cinquante et le soir, la superbe enseigne lumineuse brille de tous ses feux. L’établissement ne possède que 12 chambres et il vaut mieux réserver à l’avance.

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Le dernier segment

Le dernier segment de la route 66 passe par Kingman au sud de Las Vegas, puis par Barstow jusqu’à la cité des anges : Los Angeles !

06.

Las Vegas

Même si Las Vegas ne se trouve pas officiellement sur la Route 66, cette ville totalement loufoque vaut assurément un petit détour. Vous pouvez passer la journée à user vos semelles dans les grands espaces commerciaux de la banlieue avant que le véritable spectacle ne commence : le soir, la ville s’illumine et le boulevard du Strip se transforme en théâtre.

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    Randy Andy
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boldtourist.com

07.

La ville fantôme de Calico

Une fois que vous avez laissé Vegas derrière vous, la ville fantôme de Calico est une halte incontournable. Édifiée en 1881 aux abords d’une mine d’argent, elle fut comme la plupart des villes minières des États-Unis aussi vite abandonnée qu’elle avait été construite. En 1962, elle est inscrite au patrimoine historique, ce qui explique pourquoi l’entrée est payante. La plupart des bâtiments commerciaux sont aujourd’hui occupés par des boutiques de souvenirs et vous pouvez passer la nuit dans un des chalets du camping. On ne peut plus vraiment parler de ville abandonnée mais cette situation lui vaut d’être l’une des villes fantômes les mieux préservées des États-Unis. Le point culminant de la visite est une ancienne portion de tunnel minier dans lequel on peut encore se promener.

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08.

Elmer’s Bottle Tree Ranch

Cette forêt de bouteilles est une vision que vous n’êtes pas près d’oublier. Autrefois, Elmer campait souvent dans le désert avec son père. Ils prirent l’habitude de ramener tout ce qu’il y avait trouvé, y compris des bouteilles. Pendant des années, son père a étoffé sa collection et après son décès, Elmer l’a recyclée en œuvre d’art. Le Bottle Tree Ranch est une forêt de tubes en acier sur lesquels sont emboitées des bouteilles et dont certaines datent des années cinquante. Il y a fort à parier que des bouteilles de Coca-Cola font aussi partie de cette collection.

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ZUMA Press, Inc. / Alamy Stock Photo
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09.

Roy’s Motel

Roy’s Motel se trouve dans la petite ville désolée d’Amboy. Le symbole ultime de l’esprit Route 66 sous la forme d’une station-service abandonnée au milieu du désert. Le look rétro de cet emblème a déjà servi dans une multitude de films et spots publicitaires. Ancienne ville minière, Amboy est aujourd’hui une ville fantôme qui plonge les visiteurs de la Route 66 dans l’ambiance de l’époque. La station-service est tout à fait fonctionnelle mais le prix du carburant n’est pas particulièrement économique. Investissez plutôt dans une bière de racines glacée de la marque Route 66, un produit vendu par la boutique.

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10.

Santa Monica

Vous voilà enfin arrivés ! Santa Monica sonne la fin de votre périple sur la Route 66. Sur la jetée trône la célèbre pancarte « End of the Trail » avec laquelle tous les touristes de passage se laissent photographier. À moins de se jeter dans l’océan, la route ne pouvait difficilement aller plus loin. Le terminus officiel se trouve à quelques rues de la jetée.

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Daniel Vine Photography
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Gagnez

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Envolez-vous pour Las Vegas avec KLM et Coca-Cola et parcourez la dernière portion de la Route 66 jusqu’à Los Angeles

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