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Récit du premier vol KLM intercontinental

Récit du premier vol KLM intercontinental

Amsterdam-Batavia par la voie des airs

Le premier vol KLM intercontinental décolle d'Amsterdam le 1er octobre 1924. Destination ? La ville de Batavia, aujourd'hui Jakarta. Un vol en 21 étapes ! 

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21 étapes

Très moderne pour son temps

Lorsqu'il décolle d'Amsterdam, le Fokker VII ne transporte que trois membres d'équipage et des sacs postaux. Très moderne pour son temps, c'est l'un des premiers avions de passagers à disposer d'une cabine couverte. Les sièges ont été retirés pour faire de l'espace aux réserves de carburant, et grâce à ce dispositif, le Fokker VII est capable de voler pendant 10 heures d'affilée. Aujourd'hui, c'est une durée suffisante pour relier Amsterdam à Bangkok, mais les vitesses modérées de l'époque ne permettent pas de couvrir de longues distances. La première escale a d'ailleurs lieu à Leipzig en Allemagne, et au total, vingt escales seront nécessaires avant de pouvoir atteindre Batavia.

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Récit du premier vol KLM intercontinental

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Bulgarie

Arrêt d'urgence

Après deux jours, en dépit d'une excellente préparation, l'appareil fait un atterrissage forcé en Bulgarie. Une fissure dans le radiateur provoque un écoulement du liquide de refroidissement et le moteur surchauffe. Une fois l'avion posé, force est de constater que le moteur est irrémédiablement endommagé et les finances insuffisantes pour en acheter un nouveau. Le journal néerlandais « Het Leven » organise une collecte accélérée et un nouveau moteur est expédié en Bulgarie. Le 2 novembre 1924, le Fokker VII remet le cap sur Batavia.

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Batavia, Indes néerlandaises

Mission accomplie

Le trajet long de 16 000 km aurait dû être accompli en 22 jours, mais l'appareil n'atterrit que le 24 novembre à Batavia. Malgré ce petit contretemps, KLM a réussi à prouver qu'il était possible de se rendre en avion à l'autre bout du monde. KLM n'effectuera de nouveau vol vers les Indes néerlandaises qu'en 1927, et la ligne régulière ne sera officiellement ouverte qu'en 1930. En 1940, le trajet ne dure déjà plus que six jours. Après la Seconde Guerre mondiale, l'apparition des avions à réaction va rapidement permettre de relier les Pays-Bas à l'Indonésie en une seule journée.

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